Un aviateur américain s’auto-immole devant l’ambassade israélienne en criant « Palestine libre »

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A digital illustration of the late Aaron Bushnell, set against a rising sun and a starry sky

Un membre actif de l'armée de l'air américaine s'est immolé en criant « Palestine libre » lors d'une tragique manifestation le génocide israélien à Gaza devant l'ambassade israélienne à Washington, DC, dimanche après-midi. Aaron Bushnell, de San Antonio, Texas, avait 25 ans et est décédé plus tard dans la journée.

Dans ses derniers actes, Bushnell, enfilant son treillis militaire, a enregistré et sa manifestation a été diffusée en direct. Dans les images de son auto-immolation posté par la journaliste Talia Jane sur les réseaux sociaux, il explique qu'il « ne sera plus complice du génocide ».

« Je suis un membre actif de l'armée de l'air américaine et je ne serai plus complice du génocide », a déclaré Bushnell, qui a envoyé aux médias un lien vers son livestream avant son auto-immolation.

« Je suis sur le de m'engager dans un acte de protestation extrême, mais comparé à ce que les gens ont vécu en Palestine aux mains de leurs colonisateurs, ce n'est pas extrême du tout. C'est ce que notre classe dirigeante a jugé normal », poursuit-il dans la vidéo.

Debout devant l'ambassade, Bushnell s'asperge alors de liquide et s'immole par le feu. Il crie à plusieurs reprises « Palestine libre », même s'il crie de douleur, et finit par se taire. Ce sont apparemment ses derniers mots.

Alors que Bushnell accomplissait son dernier acte de protestation, le bilan officiel du génocide israélien de Gaza dépassait les 30 000 Palestiniens, et des milliers d'autres étaient portés disparus sous les décombres, dont beaucoup étaient présumés morts. L'Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine (UNRWA) a rapporté qu'Israël avait bloqué l'entrée de nourriture dans la partie nord de Gaza depuis le 23 janvier, et les responsables ont averti que plus de 700 000 Palestiniens à Gaza sont sur le point de mourir de faim à cause de cette situation. La campagne de famine d'Israël. Des horreurs qui seraient autrement inimaginables – comme des nouveau-nés mourant de faim, des frappes aériennes ou la destruction systématique du système médical d'une région entière – deviennent monnaie courante pour les Palestiniens au milieu de l'horrible assaut israélien.

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Alors que Bushnell tombe, on voit sur vidéo un policier ou un agent de sécurité pointant une arme sur son corps en feu. On peut entendre un autre officier répondant à l'incident crier : « Je n'ai pas besoin d'armes, j'ai besoin d'extincteurs. »

Ceux qui ont connu Bushnell l'a décrit en tant qu'homme de principe et chaleureux qui a consacré son temps aux efforts d'entraide.

« Aaron est le petit enfant le plus gentil, le plus doux et le plus idiot de l'Air Force », a déclaré à Jane quelqu'un identifié uniquement comme Errico. « Il essaie toujours de réfléchir à la manière dont nous réellement parvenir à la libération pour tous avec le sourire aux lèvres. »

Le Front populaire de libération de la Palestine (FPLP), parti politique de gauche en Palestine, a publié une déclaration en hommage à Bushnell, dont les protestations sont extrêmement rares, même dans l'histoire des auto-immolations anti-guerre, puisqu'il était un membre actif de l'armée américaine.

« Le Front a exprimé sa pleine solidarité avec la famille du soldat et tous les sympathisants américains… confirmant que l'acte d'un soldat américain sacrifiant sa vie pour attirer l'attention du peuple américain et du monde sur le sort du peuple palestinien, malgré son caractère tragique la nature et la grande douleur qu'elle implique, est considérée comme le sacrifice et la médaille le plus élevé, et le message poignant le plus important adressé à l'administration américaine », a déclaré le FPLP.

Les défenseurs des droits des Palestiniens ont critiqué la couverture médiatique de la mort de Bushnell par les grands médias, qui ont des préjugés extrêmement pro-israéliens depuis de nombreuses années, pour ne pas avoir montré que Bushnell avait commis son acte extrême afin d'envoyer un message sur Gaza. Titres de la plupart des grands médias ne mentionnez pas ce contre quoi Bushnell protestait ; un plus tôt version de Le Washington PostLa couverture médiatique de a critiqué sa protestation comme étant « problématique » en raison de son engagement dans l'acte alors qu'il était en treillis. D'autres points de vente comme Radio Nationale Publique aussi apparu va éditer des articles à la volée lundi afin d'éliminer les déclarations controversées minimisant le message de Bushnell.

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Bushnell est au moins le deuxième manifestant à s'auto-immoler ces derniers mois pour protester contre le génocide israélien, et il restera dans les mémoires aux côtés d'une longue lignée d'auto-immolés qui ont protesté contre les guerres à travers le monde. En décembre, une personne drapée dans un drapeau palestinien s'est immolée par le feu devant le consulat israélien à Atlanta. Leur acte de protestation a été à peine touché par les médias, et ils semblent n'a jamais été identifié par les sources d'information.

Les défenseurs des droits des Palestiniens ont organisé une veillée aux chandelles lundi après-midi à l'endroit où Bushnell a tenu sa manifestation.

Avant son auto-immolation, Bushnell semblait avoir écrit un message sur Facebook appelant à l'action contre le génocide. Accompagnant un lien vers la chaîne Twitch sur laquelle il a diffusé sa protestation, il a écrit : « Beaucoup d'entre nous aiment se demander : « Que ferais-je si j'étais en vie pendant l'esclavage ? Ou le Jim Crow Sud ? Ou l'apartheid ? Que ferais-je si mon pays commettait un génocide ? La réponse est que vous le faites. Tout de suite. »

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