Les nouvelles directives de la FTC visent les « fusions illégales » rendues possibles par la politique de l’ère Reagan

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L'administration Biden a dévoilé mercredi un nouveau projet de lignes directrices que ses partisans ont salué comme une mise à jour attendue depuis longtemps des politiques de fusion établies sous la présidence de Ronald Reagan, qui a contribué à inaugurer l'ère actuelle de consolidation des entreprises.

La Federal Trade Commission, qui a publié les nouvelles lignes directrices aux côtés du ministère de la Justice, a déclaré que le projet de règles vise à « mieux refléter la manière dont les agences déterminent l'effet d'une fusion sur la concurrence dans l'économie moderne et évaluent les fusions proposées en vertu de la loi ».

Les lignes directrices seront désormais soumises à une période de commentaires publics de 60 jours. Tel que résumé par la FTC, les 13 lignes directrices proposées en matière de fusion sont les suivantes :

  1. Les fusions ne devraient pas accroître de manière significative la concentration sur des marchés très concentrés.
  2. Les fusions ne devraient pas éliminer une concurrence substantielle entre les entreprises.
  3. Les fusions ne devraient pas accroître le risque de coordination.
  4. Les fusions ne devraient pas éliminer un entrant potentiel sur un marché concentré.
  5. Les fusions ne devraient pas diminuer sensiblement la concurrence en créant une entreprise qui contrôle des produits ou des services que ses concurrents pourraient utiliser pour rivaliser.
  6. Les fusions verticales ne devraient pas créer des structures de marché qui la concurrence.
  7. Les fusions ne doivent pas consolider ou étendre une position dominante.
  8. Les fusions ne devraient pas favoriser une tendance à la concentration.
  9. Lorsqu'une fusion fait partie d'une d'acquisitions multiples, les agences peuvent examiner l'ensemble de la série.
  10. Lorsqu'une fusion implique une plateforme multiface, les agences examinent la concurrence entre plateformes, sur une plateforme, ou pour déplacer une plateforme.
  11. Lorsqu'une fusion implique des acheteurs concurrents, les agences examinent si elle peut réduire considérablement la concurrence pour les travailleurs ou d'autres vendeurs.
  12. Lorsqu'une acquisition implique une participation partielle ou des intérêts minoritaires, les agences examinent son impact sur la concurrence.
  13. Autrement, les fusions ne devraient pas diminuer sensiblement la concurrence ni tendre à créer un monopole.
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« Les nouvelles lignes directrices sur les fusions envoient un signal clair aux entreprises américaines : plus de laissez-passer pour les fusions illégales », a déclaré Lisa Gilbert, vice-présidente exécutive de Public . « En publiant ces nouvelles lignes directrices, la FTC et le DOJ s'efforcent de garantir qu'ils peuvent accéder aux outils, disponibles en vertu de lois de longue date, pour lutter contre l'une des principales forces à l'origine de la concentration des entreprises : les fusions. »

Le projet de lignes directrices intervient alors que la FTC, dirigée par Lina Khan, utilise son autorité pour contester les fusions dans l'ensemble de l'économie américaine, du secteur pharmaceutique à la technologie. À la fin de la semaine dernière, un tribunal fédéral a rejeté la dernière tentative de la FTC visant à empêcher Microsoft d'acheter la société de jeux vidéo Activision Blizzard, un accord d'environ 70 milliards de dollars qui, selon les critiques, nuirait aux consommateurs et renforcerait la position déjà dominante de Microsoft sur le marché.

Barry Lynn, directeur exécutif de l'Open Markets Institute, a salué mercredi les nouvelles lignes directrices sur les fusions comme « le premier effort des forces de l'ordre américaines pour repenser et reformuler les objectifs fondamentaux et les règles de la concurrence depuis Reagan ».

« Écrites il y a 40 ans par le président Ronald Reagan et suivies depuis par les administrations démocrate et républicaine, les « lignes directrices sur les fusions » du gouvernement américain de 1982 ont fondamentalement changé l'économie et la société américaines en permettant aux entreprises privées de concentrer beaucoup plus facilement le pouvoir et le contrôle économiques. « , a déclaré Lynn. « La philosophie du « bien-être du consommateur » ancrée dans ces lignes directrices a bouleversé les équilibres fondamentaux de la politique et des affaires aux quatre coins du pays. Le résultat d'aujourd'hui menace directement la liberté et le bien-être de chaque Américain. »

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Depuis les années 1980, les bénéfices des entreprises ont bondi à mesure que les consolidations s'accéléraient – ​​avec des conséquences néfastes pour les travailleurs et les consommateurs. Une estimation suggère que la concentration des entreprises coûte au ménage américain médian 5 000 dollars par an en faisant baisser les salaires.

Les critiques affirment que la politique antitrust américaine – toujours dans l'ombre des lignes directrices de l'ère Reagan après plus de 40 ans – est mal équipée pour freiner la tendance néfaste à la concentration des entreprises, en soulignant spécifiquement la soi-disant « norme de bien-être du consommateur » qui a pris fin. tenir dans les années 1980.

Selon cette norme, comme l'explique l'American Economic Liberties Project, « les affaires antitrust dépendent des prix à la consommation et de la soi-disant « efficacité » au sein des entreprises, plutôt que du rôle traditionnel de la loi antitrust consistant à protéger les travailleurs et les petites entreprises contre les tactiques abusives ou anticoncurrentielles des puissants. entreprises. »

Matt Stoller, directeur de recherche à l'American Economic Liberties Project, a félicité mercredi la FTC et le ministère de la Justice d'avoir publié « une mise à jour importante sur l'application des fusions pour intégrer tous les nouveaux enseignements et preuves découverts par les économistes, les hommes d'affaires, les consommateurs et les universitaires. au cours des quinze dernières années. »

« Les anciens modèles économiques et d'application des lois antitrust n'ont pas pris en compte les principaux préjudices et violations de la loi liés aux fusions, et n'ont pas réussi à identifier les problèmes liés à une multitude de méga-fusions comme Google-DoubleClick, Live Nation-Ticketmaster, CVS-Caremark-Aetna et American-US Airways. « , a déclaré Stoller. « Ces erreurs ont supprimé les salaires des travailleurs, fragilisé nos chaînes d'approvisionnement et miné la politique industrielle. »

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Stacy Mitchell, co-directrice exécutive de l'Institute for Local Self-Reliance, a salué les efforts de l'administration Biden pour démanteler les directives de fusion de l'ère Reagan.

« Les lignes directrices de 1982, qui ont été adoptées par les administrations démocrates et républicaines ultérieures, ont marqué le début de vagues de consolidation qui ont privé les Américains de leurs libertés économiques fondamentales, laissé de nombreuses industries fragiles et affaiblies par le manque de concurrence, et mis notre démocratie en péril en permettant à quelques-uns de se développer. les entreprises à assumer un degré extraordinaire de contrôle sur nos vies et nos communautés », a déclaré Mitchell.

« Pour ces raisons, la publication aujourd'hui d'un nouveau projet de lignes directrices par la Federal Trade Commission et le ministère de la Justice est un moment qui doit être salué par tous les Américains », a ajouté Mitchell. « Ce projet annonce la fin, attendue depuis longtemps, de l'approche dangereuse et destructrice des quatre dernières décennies. »

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