Les manifestations au Guatemala bloquent les autoroutes du pays pour défendre la démocratie

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Esteban Toc, an Indigenous governance authority from Sololá, speaks at a march of Indigenous leaders on September 18 in Guatemala City.

Imelda Mejía et sa fille brandissaient haut leurs pancartes de protestation faites maison, au milieu de l'autoroute, malgré la chaleur torride qui règne dans les basses terres du nord du Guatemala. D'autres ont cherché refuge à l'ombre, ont distribué de l'eau et du pain et ont allumé un mégaphone à tour de rôle pour garder le moral lors de l'action à Santa Elena, à près de 300 miles au nord de la ville de Guatemala.

« Nous sommes ici parce que nous devons défendre nos droits et nos votes », a déclaré Mejía, une femme au foyer de 52 ans. Vérité. « Nous ne pouvons pas supporter toute la corruption. »

Les Guatémaltèques prennent position pour la démocratie avec une fermeture nationale indéfinie à la suite des actions continues des autorités sapant le processus électoral qui a conduit à la victoire du politicien anti-corruption Bernardo Arévalo à l'élection présidentielle du 20 août. Plus d'une semaine après le début de la fermeture, les manifestants s'engagent à poursuivre leurs actions jusqu'à la démission du procureur général et de trois autres responsables judiciaires, malgré les déclarations du président et d'autres responsables annonçant des mesures de répression imminentes et de possibles arrestations de dirigeants de la protestation.

« Les blocus ne sont pas pacifiques. Les blocages restreignent non seulement la liberté de mouvement, mais entravent également d'autres droits », a déclaré le président Alejandro Giammattei lors d'une émission nationale le 9 octobre. « Je tiens à être catégorique : tous ces actes contraires à la loi ne seront plus tolérés.

Le blocus de protestation à l'entrée principale de Santa Elena, dans le département du Petén, à l'extrême nord du pays, n'est qu'une parmi plus de 120 actions sur les autoroutes et les routes du pays. Répondant aux appels des autorités traditionnelles mayas des hauts plateaux de l'ouest, des milliers de personnes, principalement dans les régions autochtones, ont commencé à occuper les autoroutes le 2 octobre, et les protestations se sont étendues depuis.

Les Maya K'iche, Xinka, Maya Kaqchikel et d'autres dirigeants des structures de gouvernance autochtones autonomes ont convergé vers la capitale le 18 septembre pour présenter leurs revendications à diverses institutions gouvernementales en les avertissant qu'ils étaient prêts à fermer les autoroutes d'ici deux semaines. « Notre patience atteint ses limites », a déclaré Esteban Toc, l'une des autorités traditionnelles indigènes de Sololá, à la foule lors d'une marche d'un bâtiment gouvernemental à un autre.

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Arévalo, membre du Congrès progressiste et sociologue, a fait face à des réactions négatives de la part des responsables du système judiciaire depuis juin, lorsqu'il a obtenu de manière inattendue une place au second tour de l'élection présidentielle, et ces réactions n'ont fait qu'augmenter depuis sa victoire en août. Les autorités indigènes, les mouvements sociaux, les analystes et Arévalo lui-même considèrent la réaction post-électorale comme un coup d'État technique au ralenti. La vice-championne Sandra Torres du UNE n'a jamais concédé.

« Cette mobilisation a pour but de soutenir et de rejoindre les mouvements des peuples autochtones qui s'activent depuis des jours », a déclaré Jonnathan Tobar, un étudiant en agronomie de 23 ans qui participe au blocus de Santa Elena, qui a débuté le 7 octobre. Le but des blocus, en tant que tactique de pression, est d'affecter « les grands hommes d'affaires corrompus qui ont été les marionnettes des marionnettes du gouvernement », a-t-il déclaré.

Des sacs d'eau donnés sont empilés lors d'un blocus de protestation à Santa Elena, Petén, à près de 300 miles au nord de la ville de Guatemala.

Les procureurs continuent de poursuivre plusieurs affaires liées aux partis politiques et aux élections de juin et d'août. L'une des affaires vise à suspendre le parti d'Arévalo, Movimiento Semilla (« Mouvement des semences »), pour des irrégularités présumées dans les signatures recueillies il y a des années pour l'enregistrement du parti. Le Movimiento Semilla lui-même s'est manifesté en mars pour signaler une signature potentiellement falsifiée, mais après le second tour d'Arévalo, les procureurs ont annoncé une enquête sur des milliers de signatures. La suspension, ordonnée par un juge, est suspendue jusqu'au 31 octobre, date à laquelle le processus électoral prendra fin légalement.

« Ils cherchent n'importe quoi à utiliser contre le président élu », a déclaré Toc. Vérité lors d'une manifestation à Guatemala City. « Il y a tellement de corruption et ils essaient de l'empêcher (de prendre ses fonctions). »

Les procureurs ont criminalisé les fonctionnaires électoraux, y compris les magistrats des tribunaux électoraux, cherchant à lever l'immunité de que leur confère leur poste. Les procureurs ont également procédé à plusieurs perquisitions au siège du tribunal électoral. Lors du dernier raid, du 30 septembre au 1er octobre, ils ont saisi les originaux des bulletins de vote. Les actions de fermeture à l'échelle nationale ont commencé le lendemain.

La principale revendication des manifestations contre la fermeture est la démission de quatre responsables qui ont publiquement mené des efforts visant à saper le processus et les résultats des élections : Consuelo Porras, procureur général du Guatemala ; Rafael Curruchiche, procureur spécial anti-impunité ; Cinthia Monterroso, une autre procureure ; et le juge Fredy Orellana. En raison de leurs actions antérieures visant à saper les affaires de corruption et à criminaliser les journalistes, ils sont tous désignés comme acteurs corrompus et antidémocratiques en vertu de la loi sur l'engagement renforcé entre les États-Unis et le Triangle du Nord et n'ont pas le droit d'entrer aux États-Unis.

« Manifester, descendre dans la rue et surtout mettre en place des barrages est le seul moyen pour ceux qui sont au pouvoir de nous entendre. »

Au blocus de Santa Elena, les gens ont applaudi lorsque deux jeunes femmes sont arrivées avec une piñata représentant un personnage avec des images des visages de Porras et Curruchiche apposées sur sa tête. Des étudiants, des vendeurs du marché, des opérateurs touristiques et d'autres manifestants ont formé un cercle autour de personnes qui, à tour de rôle, avaient les yeux bandés et essayaient de frapper la piñata pendant qu'elle était secouée d'avant en arrière le long d'une corde.

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Lors d'un blocus à Santa Elena, Petén, un manifestant enfile une piñata représentant le visage du procureur spécial anti-impunité Rafael Curruchiche.

Les démissions du procureur général, des procureurs et du juge seraient une première étape importante, et non une solution miracle, a déclaré Tobar Vérité. « Ce qui vient après cela est de garantir que la transition gouvernementale soit réalisée, car cela va continuer à être attaqué », a-t-il déclaré. « Nous pensons avoir élu quelqu'un qui pourrait nous amener à la lumière au bout du tunnel. »

La grande majorité des mesures de fermeture nationales se poursuivent sans incident, mais pas toutes. Des civils ont conduit des véhicules lors d'opérations de blocus plus éparses à au moins trois reprises, ont tiré sur deux barrages et en ont menacé d'autres. La police a tiré des gaz lacrymogènes lors d'un rassemblement à Guatemala City le 9 octobre, après qu'un petit groupe de jeunes hommes pour la plupart masqués se soit présenté et ait quelques vitres. Malgré l'avertissement de Giammattei le 9 octobre au soir selon lequel le pouvoir exécutif « n'hésitera pas à prendre toutes les mesures nécessaires », les efforts de répression du 10 octobre ont été limités et finalement infructueux. La police anti-émeute a tiré des gaz lacrymogènes pour dissiper un blocus situé à 65 km à l'ouest de la capitale, mais les manifestants se sont regroupés. La police anti-émeute et quelques policiers militaires ont été déployés dans quelques points de la ville de Guatemala et se sont présentés à un blocus urbain clé, tentant de négocier sa dissolution, mais davantage de personnes sont arrivées pour renforcer la protestation et les forces de sécurité se sont finalement retirées.

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« Les gens n'ont pas peur », a déclaré Wilian Ortega, membre de CODECA, un mouvement pour les droits des petits agriculteurs et des terres. Lui et d'autres membres du CODECA qui participaient au blocus de Santa Elena le 10 octobre ont rejeté l'avertissement du gouvernement concernant la répression. Les forces de sécurité n'ont tout simplement pas les effectifs ni la capacité nécessaires pour mettre fin à toutes les mesures de fermeture à travers le pays, a déclaré Ortega.

« S'ils nous déplacent d'ici, nous nous regrouperons simplement ailleurs », a-t-il déclaré. Vérité. « Nous resterons ici jusqu'à ce que l'objectif soit atteint. »

Les manifestants pensent que l'objectif ultime des actions du procureur général et d'autres responsables est de monter un dossier pour tenter d'empêcher Arévalo de prendre le pouvoir le 14 janvier. Beaucoup affirment que le président affirme publiquement la transition mais qu'il est de connivence en privé avec le procureur général. Giammattei a déclaré à plusieurs reprises et avec insistance que le président élu prendrait ses fonctions comme prévu.

Pourtant, des questions demeurent et certaines enquêtes sont secrètes. Les procureurs ont demandé au tribunal électoral des documents sur les procédures électorales et leurs acteurs, notamment les dizaines de milliers de bénévoles qui travaillaient dans les bureaux de vote. Le tribunal a accédé aux demandes sans avoir accès à aucune information sur les motifs des enquêtes, selon les magistrats du tribunal.

Carmen Cuj faisait partie de ces volontaires. Enseignante de 23 ans originaire de San Lucas Tolimán, une ville à majorité maya Kaqchikel située à 110 km à l'ouest de la capitale, elle a contribué au personnel d'un bureau de vote au cours des deux derniers cycles électoraux.

« Tous les quatre ans, nous exerçons notre droit d'élire et d'être élu. (Le volontariat) est une façon de pouvoir servir notre pays », a-t-elle déclaré. Véritécondamnant le procureur général et exigeant que le résultat des élections soit respecté.

« C'est tellement d'abus », a déclaré Cuj. « Manifester, descendre dans la rue et surtout mettre en place des barrages est le seul moyen pour ceux qui sont au pouvoir de nous entendre. »

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