Les juges doutent que les nouvelles cartes de l’Alabama soient moins tridimensionnelles qu’avant

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Les juges doutent que les nouvelles cartes de l'Alabama soient moins tridimensionnelles qu'avant

Lundi, les juges chargés d'examiner le redessinage, ordonné par le tribunal des législateurs républicains de l'Alabama, des districts du Congrès à caractère raciste plus tôt cet été ont exprimé leur profond scepticisme à l'égard des arguments avancés par l'État pour défendre les nouvelles cartes proposées, notant qu'il semblait que les législateurs choisi de défier l'ordonnance du tribunal. plutôt que de s'y conformer.

Plus tôt cette année, les circonscriptions du Congrès de l'État ont été déterminées à être restructurées de manière à diluer considérablement la force électorale des électeurs noirs, qui repré 27 pour cent de la population totale de l'Alabama. Un juge fédéral a statué que l'État devait redessiner ses circonscriptions pour en créer deux qui comprendraient une majorité d'électeurs noirs, « ou quelque chose de proche », afin de se conformer à la loi sur les droits de vote.

Dans une décision surprise, la Cour suprême des États-Unis a confirmé cette conclusion, renvoyant l'affaire devant la législature de l'État de l'Alabama et appliquant l'ordonnance du tribunal inférieur. Malgré cela, la législature contrôlée par les Républicains a adopté des cartes qui ne créaient toujours qu'une seule circonscription où les électeurs noirs étaient majoritaires.

Lors d'une audience lundi devant trois juges fédéraux à Birmingham, les avocats de l'État ont continué à avancer l'argument déjà rejeté selon lequel ils n'étaient pas tenus de respecter les normes établies dans la loi sur les droits de vote. Les juges, qui semblaient frustrés par les affirmations des avocats de l'État, ont dû leur rappeler qu'il ne s'agirait pas de relancer l'affaire.

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« Ce que je vous entends dire, c'est que l'État de l'Alabama a délibérément ignoré nos instructions », a déclaré le juge Terry Moorer à un moment donné au cours de la procédure.

Malgré le scepticisme collectif des juges, les avocats de l'Alabama ont soutenu que les nouvelles cartes étaient « aussi proches que possible » de la création d'un deuxième district avec une majorité d'électeurs noirs « sans violer la Constitution ». S'en tenir strictement à l'ordonnance judiciaire précédente, ont-ils tenté de suggérer, serait en soi un gerrymander racial.

Les avocats des électeurs noirs de l'État ont rejeté cette ligne de pensée.

Abha Khanna, un avocat représentant les électeurs de l'État qui a déclaré que les cartes étaient un gerrymander racial, a déclaré que les législateurs de l'Alabama ont choisi « le défi plutôt que le respect » des nouvelles cartes qu'ils ont redessinées.

La législature de l'État a choisi de « faire un pied de nez à ce tribunal, au plus haut tribunal du pays et à ses propres citoyens noirs », a ajouté Khanna.

Deuel Ross, un autre avocat représentant les électeurs noirs de l'Alabama dans cette affaire, a déclaré que les questions des juges adressées aux avocats de l'État indiquaient que le tribunal lui-même devra probablement redessiner les cartes de l'État.

« Nous espérons que le tribunal de première instance annulera la nouvelle carte et que si l'Alabama fait appel à la Cour suprême… la Cour suprême obtiendra le même résultat qu'il y a quelques mois à peine », a déclaré Ross après l'audience de lundi. .

Ross a harangué les législateurs républicains de l'État pour avoir refusé de suivre ce que la Cour suprême leur avait demandé de faire.

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« La loi était très claire sur le problème ici », a ajouté Ross. L'Alabama a-t-il dessiné un nouveau district d'opportunités comme le tribunal l'a exigé ? La réponse est que non. »

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