Les jeunes autistes et ceux souffrant de problèmes de santé mentale sont la cible des lois anti-trans

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Les jeunes autistes et ceux souffrant de problèmes de santé mentale sont la cible des lois anti-trans

Trois États veulent stipuler comment et si les jeunes transgenres autistes et ceux souffrant de problèmes de santé mentale peuvent accéder à des soins d'affirmation de genre – une nouvelle tactique visant à l'intersection de deux groupes marginalisés.

La Géorgie, l'Arkansas et le Missouri ont adopté des politiques qui : suggèrent que la fourniture de tels soins devrait être refusée aux personnes autistes ; exiger des médecins qu'ils déterminent si un patient cherchant des soins d'affirmation de genre est autiste ; ou exiger que les médecins veillent à ce que les symptômes des problèmes de santé mentale persistants soient « résolus » avant le traitement. Dans le Missouri, cette politique n'est plus en vigueur après le retrait des dirigeants de l'État, et des poursuites judiciaires contre la loi géorgienne sont attendues.

De plus en plus d'États proposent une législation qui remet en question la question de savoir si les jeunes trans souffrant d'un problème de santé mentale – y compris la dépression et le TDAH – devraient pouvoir accéder aux soins.

À la base de ces politiques et propositions se cache l'hypothèse laquelle les personnes autistes sont incapables de prendre des décisions concernant leur propre sexe.

« Dans certains milieux, on a l'impression que les personnes autistes sont particulièrement mal qualifiées pour prendre de grandes décisions, en particulier des décisions médicales pour nous-mêmes, ou que nous avons été soumis à une sorte d'influence indue ou de contagion sociale », a déclaré Larkin Taylor-Parker, directeur politique. pour le Réseau d'auto-représentation des autistes. « Il en résulte une attaque particulièrement odieuse contre l'autonomie corporelle et les droits individuels. »

L'Autistic Self Advocacy Network est la plus grande organisation de défense entièrement par et pour les personnes autistes aux États-Unis. Parker est transgenre, tout comme environ un tiers du personnel de l'organisation.

Les personnes trans autistes racontent Le 19 que les politiques et mesures soulignent à quel point un certain nombre de personnes autistes font partie de la communauté transgenre et LGBTQ+ – une intersection rarement reconnue. Ils disent que les mesures sont particulièrement frustrantes car elles codifient essentiellement une rhétorique anti-trans qui les présente comme impuissants ou incapables de prendre leurs propres décisions médicales.

En Géorgie, un projet de loi adopté plus tôt cette année stipule simplement, dans le cadre de son raisonnement, que les soins d'affirmation de genre pour les mineurs devraient être interdits, car certaines personnes souffrant de dysphorie de genre souffrent également d'autisme ou de problèmes de santé mentale. La loi entre en vigueur le 1er juillet et l'ACLU de Géorgie s'est engagée à poursuivre l'État en justice.

En Arkansas, les médecins peuvent se protéger contre les poursuites judiciaires concernant les soins d'affirmation de genre s'ils peuvent prouver que leur patient mineur ne souffrait pas de troubles tels que l'autisme, la dépression, le TDAH, un trouble de l'alimentation, une déficience intellectuelle ou un trouble psychotique. Ce projet de loi entre en vigueur cet été. Pendant ce temps, les défenseurs attendent une décision finale dans un procès contre la loi de l'Arkansas de 2021 interdisant les soins d'affirmation de genre pour les jeunes trans.

Logan Casey, chercheur politique principal et conseiller pour le Movement Advancement Project, qui suit la législation LGBTQ+, a déclaré que ces projets de loi représentent une nouvelle tendance dans la politique étatique anti-trans.

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«C'est une nouveauté cette année que les projets de loi incluent explicitement toute conversation sur l'autisme, sans parler de ces dépistages ou autres qualifications dans le cadre des interdictions », a déclaré Casey, qui fait partie d'un procès contre la politique du Missouri parce qu'elle réglemente également les personnes atteintes de TDAH, comme lui. En parcourant les données suivies par le Movement Advancement Project, il n'a trouvé aucun projet de loi anti-trans de 2022 ou 2021 faisant référence à l'autisme.

« Ce sujet revient souvent parmi les opposants aux soins médicalement nécessaires pour les personnes transgenres. Ce qui est nouveau, c'est que nous commençons à voir cela passer du discours à la législation elle-même.»

May Walser, une étudiante autiste et non binaire de 24 ans vivant à Raleigh, en Caroline du Nord, est frustrée que l'État dispose désormais d'une majorité républicaine sans veto dans les deux chambres législatives. Ils s'inquiètent de la manière dont ce nouveau niveau de contrôle pourrait affecter l'accès à l'avortement et les droits LGBTQ+ dans l'État.

Un projet de loi en particulier – présenté par les législateurs républicains de Caroline du Nord et actuellement en commission – interdirait les soins d'affirmation de genre pour les mineurs dans l'État et comprendrait une disposition qui aiderait à protéger les médecins des poursuites judiciaires s'ils sont en mesure de prouver que leur patient ne l'a pas fait. être autiste. Les médecins prodiguant des soins d'affirmation de genre seraient également en mesure de se défendre contre des poursuites judiciaires s'ils démontraient que leur patient mineur ne souffrait pas de dépression, de TDAH ou de tout autre problème de santé mentale.

Empêcher les personnes trans souffrant de problèmes de santé mentale d'avoir accès à des soins d'affirmation de genre est contre-intuitif, a déclaré Walser, car de nombreuses personnes trans souffrent de dépression et d'anxiété dues à la dysphorie de genre – qui, souvent, est mieux traitée par des soins d'affirmation de genre.

« En vérifiant ces problèmes de santé mentale, essaient-ils de les empêcher de bénéficier de soins d'affirmation de genre ? » dit Walser. « Ou constituent-ils davantage d'obstacles pour les personnes transgenres et non binaires ?

Un projet de loi présenté dans l'Ohio visant à interdire les soins d'affirmation de genre implique que l'autisme ou des problèmes de santé mentale comme la dépression, l'anxiété et le TDAH pourraient inciter les enfants transgenres à souffrir de dysphorie de genre ou à remettre en question leur identité de genre. Aucune recherche de ce type n'indique que cela se produit.

La recherche montre que les personnes transgenres présentent, en moyenne, des taux plus élevés d'autisme et d'autres diagnostics neurodéveloppementaux que les personnes cisgenres. Cependant, la cause de la connexion est inconnue.

« Personne ne sait vraiment pourquoi. De nombreuses théories circulent, mais aucune n'a encore trouvé de réponse définitive », a déclaré Taylor-Parker.

Kellan Baker, directeur exécutif de la branche politique et recherche du prestataire de soins de santé LGBTQ+ Whitman-Walker, a déclaré que la prévalence réelle de l'autisme dans la communauté transgenre est inconnue, bien qu'elle soit élevée parmi les personnes recevant des soins – qui sont souvent plus susceptibles de recevoir un diagnostic. .

« Nous ne savons pas réellement si les taux d'autisme relativement plus élevés que nous observons parmi les populations trans qui ont été étudiées dans le cadre de recherches reflètent une prévalence de base plus élevée dans l'ensemble de la population transgenre », a déclaré Baker.

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Dans le Missouri, l'ordonnance qui aurait rendu presque impossible l'accès des adultes et des mineurs à des soins d'affirmation de genre a été retirée par le procureur général Andrew Bailey – après qu'un juge a temporairement empêché son entrée en vigueur. Il aurait fallu que les médecins déterminent si un patient est autiste et que les symptômes de tout problème de santé mentale ont été « traités et résolus ».

L'Autistic Self Advocacy Network a publié une déclaration en réponse à l'ordonnance du procureur général et est en train de formuler les mesures qu'il prendra à mesure que de plus en plus d'États adoptent une législation et d'autres méthodes l'accès aux soins d'affirmation de genre.

« Nous souhaitons assurer la communauté (autiste) que nous travaillons sur ce sujet et qu'elle peut s'attendre à en savoir plus bientôt sur nous », a déclaré Taylor-Parker.

Certaines organisations proposent une aide directe et immédiate. Le Fonds pour les personnes autistes de couleur, par exemple, offre des microsubventions allant jusqu'à 500 dollars aux personnes autistes de couleur dans le besoin. Les subventions peuvent être utilisées pour n'importe quoi, pas seulement pour des dépenses ou des services directement liés à l'autisme.

Oluwatobi Odugunwa, coordinateur du programme du Fonds pour les personnes autistes de couleur, a clairement indiqué que des subventions sont disponibles pour les personnes trans autistes de couleur confrontées à des difficultés en raison de la nouvelle législation et de la nouvelle réglementation relative aux soins d'affirmation de genre. Cela comprend une aide au déménagement et une aide au paiement de votre poche pour le traitement hormonal substitutif (THS).

« Cinquante-six pour cent des personnes qui ont répondu à notre enquête communautaire se sont identifiées comme étant transgenres. Une grande partie de notre personnel est trans. … Le fait d'être trans inclusif apparaît dans la structure de notre processus », a déclaré Odugunwa.

Emerson Gray, une personne transmasculine queer vivant dans le comté de Madison, dans l'Illinois – à quelques minutes en voiture du Missouri – a reçu un diagnostic d'autisme lorsqu'il était enfant. Lorsqu'il a vu l'ordre du procureur général du Missouri, il a commencé à chercher un nouveau médecin pour remplacer le médecin de Saint-Louis qui lui prescrivait son THS.

« Que quelqu'un me dise que simplement parce que mon cerveau ne fonctionne pas de la même manière… que je ne peux pas prendre mes propres décisions concernant les soins de santé auxquels j'ai besoin d'accéder, c'est exaspérant », a déclaré Gray.

Gray s'attendait à ce que davantage d'organisations de défense des personnes handicapées, en particulier des groupes locaux, soient attentives à la publication du règlement du procureur général du Missouri. Davantage d'organisations de défense LGBTQ+ doivent également prendre en compte le fait que la législation anti-trans cible spécifiquement les personnes trans autistes, a-t-il déclaré.

« Il s'agit d'une question de justice pour les personnes handicapées », a déclaré Gray.

L'autisme englobe un large éventail de personnes, a-t-il déclaré, y compris celles qui vivent de manière totalement indépendante – comme lui – et celles qui ont besoin de plus de soutien. Tout le monde dans ce spectre devrait toujours pouvoir accéder aux soins de santé, a-t-il déclaré, et être handicapé ne signifie pas que quelqu'un ne peut pas prendre ses propres décisions.

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L'Association professionnelle mondiale pour la santé des transgenres (WPATH), qui fixe des normes mondiales aux prestataires de soins de santé en matière de soins d'affirmation de genre, a ses propres recommandations à l'intention des médecins prodiguant des soins aux jeunes trans autistes. Ces recommandations décrivent les « caractéristiques autistiques » et les « différences neurodéveloppementales » comme un défi possible pour les médecins évaluant les besoins des jeunes trans – et affirment que les jeunes neurodivergents peuvent avoir besoin de plus de soutien et de temps pendant leur traitement.

Dans ses lignes directrices, WPATH affirme que les médecins prodiguant des soins d'affirmation de genre aux enfants devraient développer une expertise en neurodiversité ou consulter des experts. Les médecins peuvent mal comprendre les besoins des enfants neurodivergents de genre différent, qui ont des styles de communication uniques et interprètent différemment leur identité de genre, selon les lignes directrices.

Sur le sujet plus large de la santé mentale, WPATH affirme que le refus d'un traitement hormonal en raison de la présence de dépression, d'anxiété ou de tendances suicidaires peut être préjudiciable. Les recommandations indiquent que même s'il est important de répondre aux problèmes de santé mentale pendant le traitement, « cela ne signifie pas que tous les problèmes de santé mentale peuvent ou doivent être complètement résolus ».

Un point clé à retenir des normes du WPATH est que le fait d'avoir un problème de santé mentale ou une déficience intellectuelle diagnostiqué n'est pas une contre-indication absolue à l'accès aux soins d'affirmation de genre, a déclaré Baker.

Taylor-Parker a déclaré que les préoccupations concernant l'autonomie des autistes ne sont pas seulement nouvelles, mais ne se limitent pas au genre et à l'expression de genre.

« Les personnes autistes et les personnes atteintes (de déficiences intellectuelles et développementales) en général ont l'impression que nous ne sommes pas en mesure de prendre nos propres décisions. Des décisions importantes comme celles concernant les soins de santé, l'éducation, les conditions de vie », ont-ils déclaré. « Trop souvent, nos décisions sont perçues avec suspicion et peur. »

Les personnes trans autistes sont déjà confrontées à de nombreux obstacles, notamment dans le domaine médical, a déclaré Gray.

« J'ai certainement eu des médecins qui ne pensent pas que je suis capable et qui ne pensent pas que je peux prendre des décisions par moi-même. C'est donc déjà une bataille pour obtenir un THS, c'est déjà une bataille pour avoir accès aux soins. On a souvent l'impression que, simplement parce qu'il est un adulte fonctionnel comme tout le monde, il est considéré comme ayant surmonté son handicap.

«Je suis autiste. … Je ne l'ai pas surmonté. C'est ce que je suis. Vous ne pouvez pas séparer cela de moi », a-t-il déclaré.

Les luttes pour les droits des transgenres et des LGBTQ+ sont souvent des luttes pour les droits des autistes, ont-ils déclaré – et les attaques contre ces communautés sont intrinsèquement liées.

« En attaquant les droits LGBT, ils attaquent également involontairement les droits de l'autisme, comme le droit de ces deux communautés de s'exprimer librement », a déclaré Walser.

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