Les futurs médicaments pourraient être menacés par l’extinction des plantes, prévient un rapport

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Les futurs médicaments pourraient être menacés par l’extinction des plantes, prévient un rapport

Quarante-cinq pour cent des plantes à fleurs connues dans le monde et 68 pour cent des cycadales, ou plantes à cônes, sont menacées d'extinction, prévient un nouveau rapport.

« Nous examinons plus de 100 000 espèces menacées, soit plus que le nombre total d'espèces de mammifères, d'oiseaux, de reptiles, de poissons et de tous nos vertébrés réunis », a déclaré Matilda Brown, analyste en conservation et l'une des chercheuses. du rapport.

Le rapport intitulé « L'état des plantes et des champignons dans le monde », publié par les Jardins botaniques royaux (RBG), prévient que l'extinction menace l'avenir des aliments, des médicaments, du bois et d'autres ressources. Étant donné que 77 pour cent des espèces non identifiées devraient être menacées d'extinction, les chercheurs du RBG Kew supposent que toutes les espèces végétales récemment identifiées sont en voie de disparition, à moins que des preuves suggèrent le contraire.

« À une époque où les plantes et les champignons sont de plus en plus menacés, nous devons agir rapidement pour combler les lacunes dans les connaissances et identifier les priorités en matière de conservation », a déclaré le professeur Alexandre Antonelli, directeur scientifique à RBG Kew.

Les scientifiques préviennent que cette perte potentielle de biodiversité pourrait mettre en danger la future découverte de médicaments. Les plantes médicinales sont une source importante de composés bioactifs, notamment d'antibiotiques, d'immunosuppresseurs et de statines utilisés en médecine.

«  nous considérons que 9 de nos médicaments sur 10 proviennent de plantes, nous risquons potentiellement de perdre jusqu'à la moitié de tous nos futurs médicaments », a déclaré Brown.

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Les scientifiques découvrent continuellement de nouvelles espèces végétales susceptibles de contenir des composés bioactifs qui pourraient être utilisés dans la médecine du futur. Chaque année, 2 500 nouvelles espèces végétales sont officiellement nommées par les scientifiques. En fait, il existe actuellement un retard d'environ 100 000 espèces végétales nouvellement découvertes en attente d'une classification formelle par les botanistes. Ce rapport estime que trois espèces végétales non identifiées sur quatre sont probablement menacées d'extinction.

« Nommer et décrire une espèce est la première étape essentielle pour documenter la vie sur Terre », a déclaré le Dr Tuula Niskanen de l'Université d'Helsinki, ancien responsable de la recherche en taxonomie au RBG Kew. « Sans connaître les espèces existantes et sans leur donner de noms, nous ne serons pas en mesure de partager des informations sur les aspects clés de la diversité des espèces, de procéder à des évaluations de l'état de conservation des espèces pour savoir si elles sont menacées d'extinction, ou si elles sont menacées d'extinction. explorer leur potentiel au profit des personnes et de la société.

Le rapport souligne également qu'il pourrait y des millions d'espèces de champignons dans le monde qui n'ont pas encore été découvertes, faisant du règne fongique la « prochaine frontière de la science de la biodiversité ».

« Ils contiennent des composés étonnants, des produits chimiques qui peuvent être utilisés par l'industrie, pour la découverte de médicaments. Mais nous en savons très peu car nous n'en connaissons que moins de 10 pour cent. Alors, que se passe-t-il avec les 90 pour cent restants ? Il y a peut-être là des ressources étonnantes que nous n'avons pas encore découvertes », a déclaré la mycologue Ester Gaya.

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« Il est essentiel de savoir quelles espèces de champignons nous avons ici sur Terre et ce que nous devons faire pour les protéger, afin de ne pas les perdre », a déclaré le Dr Niskanen.

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