Les enfants noirs, en particulier les hommes, sont confrontés à des écarts alarmants dans les diagnostics de TDAH

Publié le

Hand writing on chalkboard

Enfant, Wesley Jackson Wade aurait dû être prêt à réussir. Son père était romancier et directeur des ventes d'entreprise et sa mère était éducatrice spécialisée. Mais Wade a déclaré qu'il avait eu des difficultés à l'école même s'il était un écrivain et un communicateur exceptionnel. Il jouait le rôle du clown de la classe lorsqu'il ne se sentait pas mis au défi. Il a eu des ennuis pour avoir répondu aux enseignants. Et, a déclaré cet homme aujourd'hui âgé de 40 ans, il ressentait souvent une colère qu'il ne pouvait pas contenir.

En tant que l'un des seuls enfants noirs scolarisés dans des écoles à majorité blanche dans des communautés de classe moyenne supérieure – y compris les enclaves universitaires de Palo Alto, en Californie, et de Chapel Hill, en Caroline du Nord – il a souvent été arrêté pour avoir discuté avec ses amis blancs pendant les cours, tandis que ils n'ont reçu que des avertissements. Il a attribué cela au fait qu'il était noir. Idem, a-t-il déclaré lorsqu'il a été arrêté à tort alors qu'il était en huitième année pour une alerte à la bombe dans son école alors qu'il était évacué avec ses amis blancs. Il n'a donc pas été surpris que ses problèmes de comportement aient été sanctionnés, même si certains de ses amis blancs présentant des symptômes similaires ont commencé à suivre un traitement pour un trouble de déficit de l'attention/hyperactivité.

« Les enfants noirs, dès leur plus jeune âge, commencent à composer avec la race, nous avons beaucoup d'endurance raciale », a déclaré Wade, qui vit maintenant à l'extérieur de Durham, en Caroline du Nord. « Mais je n'ai compris que plus tard qu'il se passait probablement autre chose. »

Après avoir passé des années aux prises avec le doute et les relations difficiles – et après avoir fumé ce qu'il appelait « des volumes d'herbe de Snoop Dogg » du collège jusqu'à la vingtaine – il a appris qu'il souffrait de TDAH et de dyslexie, deux diagnostics qui se chevauchent souvent. Il avait 37 ans.

On sait depuis longtemps que les enfants noirs sont sous-diagnostiqués pour le TDAH par rapport à leurs pairs blancs. Un rapport de Penn State publié dans Psychiatry Research en septembre a étudié l'ampleur de l'écart en suivant plus de 10 000 élèves du primaire dans tout le pays, de la maternelle à la cinquième année, au moyen d'évaluations des élèves et d'enquêtes auprès des parents et des enseignants. Les chercheurs ont estimé que les chances que les étudiants noirs reçoivent un diagnostic de maladie neurologique étaient 40 % inférieures à celles des étudiants blancs, toutes choses étant égales par ailleurs, y compris en prenant en compte le statut économique, les résultats des étudiants, leur comportement et leurs fonctions exécutives.

Lire aussi  Voici comment l'Illinois et la Californie résistent aux interdictions de livres de droite

Pour les jeunes hommes noirs, les chances de recevoir un diagnostic de TDAH étaient particulièrement élevées : près de 60 % inférieures à celles des garçons blancs vivant dans des circonstances similaires, même si les recherches suggèrent que la prévalence de la maladie est probablement la même.

La division raciale du TDAH n'est pas seulement un problème de santé. Cela aggrave les inégalités pour les enfants noirs, et en particulier pour les hommes noirs, a déclaré l'auteur principal de l'étude, Paul Morgan, ancien directeur du Centre de recherche sur les disparités éducatives à Penn State. Il dirige désormais l'Institut pour l'équité sociale et en santé de l'Université d'Albany.

Le TDAH a été diagnostiqué chez près d'un enfant sur dix aux États-Unis, selon une étude des Centers for Disease Control and Prevention publiée en 2022, avec des taux qui ont augmenté de près de 70 % au cours des deux dernières décennies. Il s'agit souvent d'une maladie qui dure toute la vie et qui peut être gérée grâce à des traitements comprenant une thérapie et des . Non traités, les enfants atteints de TDAH sont confrontés à des risques de santé bien plus , notamment la toxicomanie, l'automutilation, les comportements suicidaires, les accidents et la mort prématurée. À l'âge adulte, de nombreuses personnes atteintes de TDAH non diagnostiqué ont passé des années à se sentir isolées et désespérées, tout comme Wade.

Même avant le diagnostic de Wade, il aidait des étudiants similaires dans le cadre d'un rôle d'orientation professionnelle à la North Carolina State University. Aujourd'hui, il est conseiller agréé en santé mentale et en toxicomanie et étudiant au doctorat, mais il dit qu'il a été difficile de voir ses succès.

« Pour le reste du monde, il s'agit d'un homme noir titulaire de deux maîtrises, d'un doctorat et de deux licences et certifications », a-t-il déclaré. « Mais pour moi, je suis un frère qui a eu beaucoup de malchance avec les gens et les emplois dont il a été licencié. Je n'ai jamais été promu dans ma vie professionnelle.

Les expériences de Wade en matière de race et de TDAH sont étroitement liées. «Le TDAH accélère mon expérience noire», a-t-il déclaré. «Je ne peux pas séparer mes expériences en tant que garçon noir et homme noir de mes expériences de compréhension de mon identité neurodivergente.»

Lire aussi  Les plus riches du monde ont ajouté en moyenne 14 millions de dollars par jour à leur richesse au cours des 6 derniers mois

Les personnes qui étudient et traitent le TDAH citent plusieurs raisons pour lesquelles les jeunes hommes noirs passent inaperçus, notamment les enseignants qui ont des préjugés racistes ou qui ont des attentes moindres à l'égard des étudiants noirs et ne reconnaissent pas un handicap sous-jacent, et les parents noirs qui se méfient des enseignants et des médecins. , craignant d'étiqueter et de stigmatiser leurs enfants.

« Nous savons depuis longtemps que les diagnostics de TDAH ne sont pas posés en vase clos. Ils sont élaborés dans un contexte géographique, culturel, racial », a déclaré George DuPaul, professeur de psychologie à l'Université Lehigh qui étudie les interventions non médicamenteuses pour le TDAH.

Des études ont montré que le sous-diagnostic du TDAH contribue à une discipline scolaire plus sévère et au « pipeline école-prison ». Les enfants noirs sont régulièrement punis, y compris des poursuites pénales, pour des problèmes de comportement et des problèmes de santé mentale tels que le TDAH, tandis que les enfants blancs sont plus susceptibles de recevoir un diagnostic de problèmes de comportement et de recevoir un traitement et un soutien médicaux. Il y a un dicton courant : « Les enfants noirs ont des flics, les enfants blancs ont des médecins. »

Courtney Zulauf-McCurdy, chercheuse et clinicienne à la faculté de médecine de l'Université de Washington, se concentre sur la diminution des disparités en matière de santé mentale dans la petite enfance. À l'âge préscolaire, a-t-elle déclaré, les enfants noirs présentant des symptômes de TDAH sont plus susceptibles d'être expulsés et moins susceptibles de recevoir un traitement approprié que leurs pairs blancs.

Ses recherches ont révélé que les jugements des enseignants sur les enfants sont fortement influencés par leurs opinions sur les parents des enfants, ce qui détermine souvent si ces enfants sont évalués pour leurs problèmes de comportement et reçoivent un soutien approprié – ou simplement expulsés de la classe. Elle a déclaré que les résultats de Penn State confirmaient ce qu'elle avait vu dans les cliniques et entendu des parents.

Zulauf-McCurdy a également souligné des recherches qui montrent que les enfants noirs sont 2,4 fois plus susceptibles que les enfants blancs de recevoir un diagnostic de trouble des conduites par rapport à un diagnostic de TDAH. Elle a déclaré que les préjugés raciaux et le surdiagnostic de conditions telles que le trouble oppositionnel avec provocation, défini par des symptômes de manque de coopération et d'hostilité envers les figures d'autorité, entraînent des conséquences plus punitives, telles que l'isolement dans des salles de classe séparées.

Lire aussi  Les défenseurs des droits de l'homme alarmés par le nouveau gouvernement israélien « fasciste et raciste »

Pour corriger les inégalités dans le diagnostic du TDAH, les experts en santé mentale voient la nécessité d'augmenter le dépistage culturellement sensible et de répondre aux préoccupations des familles noires concernant les préjugés et le racisme potentiels. Garantir l'accès aux informations sur les symptômes et les traitements du TDAH peut aider à surmonter les obstacles aux soins.

Avec le recul, Wade a déclaré qu'il était reconnaissant d'avoir reçu un diagnostic, même s'il est arrivé tard. Mais, a-t-il dit, avoir appris son état plus tôt lui aurait donné plus de confiance pour naviguer à l'école, au et dans la vie. « Si j'avais pu obtenir un diagnostic, j'aurais eu beaucoup plus de soutien et d'amour dans ma vie », a-t-il déclaré.

Les outils comportementaux et les médicaments lui ont permis de se concentrer plus facilement et de réguler son humeur. Le diagnostic l'a également aidé à prendre davantage conscience de la façon de gérer sa dépression et son anxiété.

« Maintenant, il s'agit de comprendre comment j'existe, comment fonctionne mon cerveau », a déclaré Wade. « Je ne pense pas que je sois simplement brisé. »

Pourtant, Wade se demande ce qu'aurait signifié pour lui l'étiquette de TDAH en tant qu'enfant – malgré les privilèges de sa famille en matière d'argent et d'éducation – avant que cette maladie ne soit davantage prise en compte. Même aujourd'hui, dit-il, la stigmatisation qui subsiste autour du diagnostic est probablement pire pour les enfants noirs, qui bénéficient toujours moins du doute que les enfants blancs.

Aujourd'hui, Wade aide les jeunes et les adultes noirs et neurodivergents à identifier le TDAH et d'autres conditions. Cela fait partie de son travail, mais c'est aussi profondément personnel.

«Je me souviens de ce que c'était de ne pas être vu, de ne pas être entendu et de voir ses besoins ignorés», a-t-il déclaré. « Cela fait du bien de voir d'autres personnes obtenir l'aide dont elles ont besoin et de savoir que cela aide les Noirs dans leur ensemble et des générations de ces familles. »

Avatar de Charles Briot

Laisser un commentaire