Le naufrage d’un navire de migrants en Méditerranée révèle le coût des politiques d’asile européennes cruelles

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A man in military uniform patrolls refugees as they sleep on the floor of a warehouse

Si vous avez lu les médias européens ces derniers jours, vous aurez vu un certain nombre d'articles sur l'horrible tragédie d'un navire de trafic de migrants, rempli jusqu'aux branchies de migrants espérant atteindre les côtes européennes depuis Tobrouk, dans l'est du pays. Libye, naufrage au large des côtes grecques.

En revanche, la plupart des organes de presse américains n'ont accordé qu'une attention modérée à cet événement catastrophique, n'offrant qu'une infime partie de la couverture médiatique qu'ils accordent aux catastrophes aériennes, aux inondations et aux tremblements de terre dans les pays riches. La faible priorité accordée à cette question par la plupart des médias américains est une démonstration viscérale du peu de respect que beaucoup ont pour la vie et la mort des migrants. Ils sont, dans l'ensemble, rendus invisibles.

Environ 100 personnes, tous des hommes, ont été secourues par les garde-côtes grecs lorsque le navire a coulé rapidement dans les eaux profondes de la mer Ionienne au large des îles grecques, alors qu'il se dirigeait vers l'ouest en direction de l'Italie ; 81 ont été confirmés morts. Pourtant, les rapports indiquent qu'environ 500 autres personnes, principalement des femmes et des enfants, ont été enfermées sous les ponts par les passeurs et ne sont pas parvenues à se mettre en sécurité une fois que le navire a commencé à prendre l'eau. Si cela est vrai, et si ces centaines de personnes sont mortes, comme cela semble probable, cela en ferait l'un des naufrages de bateaux méditerranéens les plus meurtriers de la dernière décennie.

Les photos montrent que dans les jours et les heures qui ont précédé la catastrophe, le navire était tellement bondé que, parfois, on ne pouvait pas voir le plancher du navire entre les gens.

Dans un premier temps, les autorités grecques ont raconté qu'elles avaient tenté d'arrêter le navire manifestement en détresse et lui avaient demandé s'il avait besoin d'aide, mais que les occupants du bateau de pêche surpeuplé avaient insisté sur le fait qu'ils voulaient continuer leur voyage vers l'Italie ; et ainsi, selon ce récit plutôt invraisemblable, les garde-côtes les ont simplement laissés continuer leur petit bonhomme de chemin.

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Puis, après la diffusion de photos et de séquences vidéo contredisant la ligne officielle grecque, ainsi que d'entretiens avec les survivants, le gouvernement a été confronté à des allégations selon lesquelles les garde-côtes avaient en fait tenté d'arrêter le bateau en y attachant une corde. Il semble désormais probable que le navire, déjà surchargé et dont le poids était inégalement équilibré, ait incliné d'un côté puis coulé à la suite de la tentative de l'arrêter, bien que le gouvernement grec continue de nier ces allégations.

L'histoire a retenu l'attention du public en Europe, où, ces dernières années, des milliers de migrants se sont noyés dans la Méditerranée, alors qu'ils tentaient de traverser vers la sécurité et de meilleures opportunités économiques. Depuis 2015, lorsque la crise des réfugiés syriens a déclenché un exode massif vers l'Europe et a contribué à générer des réseaux de trafic de migrants en provenance du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord qui restent en place aujourd'hui, le bilan annuel des morts en Méditerranée a oscillé entre un sommet de plus de 5 000 en 2016 à un minimum d'environ 1 500 en 2020, pendant la pandémie. L'année dernière, plus de 2 400 personnes sont mortes. Cette année, au moins en partie à cause du lourd bilan causé par la catastrophe de la semaine dernière, les chiffres pourraient bien dépasser ce chiffre.

D'autres pays ont également fait l'objet de vives critiques ces derniers mois de la part d'associations de défense des droits de l'homme et des droits des , après que leurs garde-côtes n'ont pas non plus répondu aux navires de migrants en détresse. L'Italie, dirigée par la Première ministre d'extrême droite Giorgia Meloni, a été particulièrement lente à envoyer de l'aide aux navires qui tentaient d'atteindre les côtes européennes.

L'Europe a commencé à se confiner de plus en plus aux demandeurs d'asile : l'Italie a commencé à refuser de laisser accoster les navires de sauvetage de migrants. La France, qui avait conclu un accord pour accueillir 3 500 demandeurs d'asile actuellement en Italie, a récemment renoncé à cet accord. Et le Royaume-Uni tente d'envoyer certains demandeurs d'asile au Rwanda avec un aller simple. À mesure que l'hostilité européenne envers les demandeurs d'asile s'intensifie, la traversée de la Méditerranée est devenue encore plus meurtrière que le désert qui chevauche la frontière entre les États-Unis et le Mexique.

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Comme les États-Unis, avec leur politique de « rester au Mexique » et leur politique de refoulement de nombreux demandeurs d'asile, ces dernières années, qui n'ont pas demandé l'asile dans les pays par lesquels ils ont voyagé, les pays européens, après l'afflux massif de demandeurs d'asile. Les demandeurs d'asile en 2015 sont de plus en plus disposés à repousser le « problème » de l'asile sur leurs voisins ou sur des pays plus pauvres et éloignés, même si un grand nombre continue de protester contre ces politiques brutales. Rien de tout cela n'augure rien de bon pour ceux qui cherchent refuge en Europe ou aux États-Unis.

Alors qu'un grand nombre de réfugiés ukrainiens ont été admis rapidement depuis 2022, pour les réfugiés en provenance d'autres points chauds de la planète, les itinéraires de passage clandestin deviennent de plus en plus meurtriers et les conditions dans lesquelles ils sont détenus à leur arrivée en Europe ou aux États-Unis sont souvent épouvantables.

La Méditerranée, l'une des routes les plus fréquentées au monde par ceux qui cherchent à fuir les guerres et les catastrophes économiques et écologiques pour se réfugier dans le nord riche, attire à la fois les désespérés et ceux prêts à tirer profit de leur désespoir. Les passeurs factureraient jusqu'à 6 000 dollars par personne sur des bateaux surpeuplés comme celui qui a coulé au large de la Grèce la semaine dernière ; et, comme les « coyotes » qui abandonnent fréquemment ceux qu'ils transportent clandestinement vers le nord des États-Unis, ils ne se tiennent pas aux côtés de leurs clients lorsque les navires rencontrent des problèmes, à cause des conditions météorologiques, des garde-côtes ou des interventions militaires.

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Pourtant, même si les passeurs et les cartels pour lesquels ils travaillent sont clairement brutaux, la crise va bien au-delà : elle s'étend aux inégalités systémiques qui conduisent à la contrebande en premier lieu, et aux qui ont au moins tacitement approuvé des moyens de commerce extralégaux. avec des demandeurs d'asile potentiels.

Le mois dernier, les autorités grecques ont été confrontées à de nombreuses critiques de la part d'activistes après qu'un groupe autrichien de défense des droits des migrants a filmé les garde-côtes emmenant un groupe de demandeurs d'asile en mer et les déversant dans un radeau pneumatique au bord des eaux territoriales grecques. Ils se sont ensuite échoués en Turquie. Le nouveau gouvernement conservateur grec a également poussé à construire des murs autour des camps de demandeurs d'asile et a augmenté ses patrouilles aux frontières. Faisant apparemment partie d'un programme de « modernisation » des camps, les nouveaux murs en béton vont plus loin dans la criminalisation des demandeurs d'asile et dans leur traitement comme des prisonniers de facto. Le gouvernement conservateur a également commencé à renforcer et à étendre la frontière terrestre avec la Turquie.

De plus en plus de personnes dans le monde cherchent un répit face aux guerres, à la pauvreté extrême, à l'abandon de l'autorité de l'État au profit des gangs et des cartels, ainsi qu'au changement climatique et à d'autres stress environnementaux. Pourtant, à l'heure actuelle, la réponse du Nord consiste à fermer largement les écoutilles, poussant les marginalisés vers des routes de contrebande de plus en plus dangereuses, toujours plus loin des sentiers battus. Les adultes et les enfants décédés la semaine dernière ont été traités comme des « dommages collatéraux » dans ce jeu mondial brutal. Et pourtant, pour la plupart des grands médias américains, il s'agissait d'un non-événement, d'une tragédie loin de nos côtes qui méritait seulement quelques courts articles avant que notre attention collective ne se tourne, comme c'est inévitable, vers le prochain cycle d'actualité.

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