La mort d’éléphants de mer en Antarctique fait craindre une grippe aviaire menaçant les colonies de manchots

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La mort d'éléphants de mer en Antarctique fait craindre une grippe aviaire menaçant les colonies de manchots

Autre signal d'alarme pour les populations de manchots en Antarctique : un nouveau rapport révèle que des centaines d'éléphants de mer ont été retrouvés morts. Même si, à première vue, les deux tendances peuvent sembler sans rapport, la présidente de l'Antarctic Wildlife Health Network, la Dre Meagan Dewar, a déclaré : Le gardien Vendredi, « sur certains sites, nous avons eu des mortalités massives, où nous atteignons des centaines » en ce qui concerne les populations d'éléphants de mer. Puis vint le dard : « Il y a une chance probable qu'il s'agisse de la grippe aviaire », familièrement connue sous le nom de grippe aviaire.

La grippe aviaire a déjà été confirmée sur huit sites de test à travers l'Antarctique, et les résultats de vingt autres sites sont toujours en attente au moment d'écrire ces lignes. Des observateurs en Antarctique ont signalé que des éléphants de mer présentaient des symptômes de la grippe aviaire, notamment de la toux, des accumulations de mucus autour du nez et des difficultés respiratoires. Les oiseaux atteints de grippe aviaire souffrent de spasmes, de léthargie et sont incapables de voler. Le virus a déjà tué plus de 500 000 oiseaux et plus de 20 000 otaries au Chili et au , et les experts craignent qu'il puisse avoir un effet catastrophique sur les colonies de manchots de l'Antarctique s'il les atteint.

Ce n'est pas le premier signe que la grippe aviaire va atteindre le continent le plus au sud de la Terre. En octobre, un rapport du British Antarctic Survey a confirmé l'existence de la grippe aviaire près de l'Antarctique, sur l'île Bird, dans la région de Géorgie du Sud, touchant particulièrement une espèce d'oiseau connue sous le nom de labbe brun. Dans son rapport, le British Antarctic Survey a souligné le risque pour un éventail de populations d'oiseaux locales.

« Il existe des espèces sur certaines îles de l'Antarctique et des îles subantarctiques qui sont uniques à ces îles et qui ne sont présentes qu'en petit nombre, par centaines ou par milliers », a déclaré Thijs Kuiken de l'Université Erasmus de Rotterdam aux Pays-Bas, qui n'a pas participé à l'étude. l'étude, dit Nouveau scientifique. « Si le virus atteint ces populations, elles sont menacées d'extinction. »

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