La liberté d’Assange pourrait être cruciale dans le soutien de l’Australie à la guerre froide entre les États-Unis et la Chine

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A mural of Julian Assange

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Droits de l'homme et torts mondiaux

Les enjeux sont élevés alors que le Premier ministre australien Anthony Albanese arrive aujourd'hui à Washington, DC, pour rencontrer le président Joe Biden. Le américain espère obtenir le soutien de l'Australie pour ses initiatives de guerre froide contre la Chine.

L'Australie est l'un des alliés les plus proches des États-Unis. L'Australie, les États-Unis et le Royaume-Uni forment « AUKUS », une alliance trilatérale de « sécurité » dans l'Indo-Pacifique.

Il s'agit également d'une question cruciale pour l'Australie. Avant son départ pour les États-Unis, Albanese a déclaré au Parlement que le transfert par AUKUS de la technologie des sous-marins nucléaires américains et britanniques vers l'Australie était essentiel pour l'avenir de l'alliance.

Un autre point à l'ordre du jour lors de la rencontre entre Albanese et Biden est l'extradition de WikiLeaks fondateur Julian Assange, citoyen australien. Assange, qui est incarcéré depuis quatre ans dans une prison de haute sécurité à Londres, a été inculpé par l'administration Trump pour des accusations en vertu de la loi sur l'espionnage pour WikiLeaks» Révélations de 2010-2011 sur les crimes de guerre américains en Irak, en Afghanistan et à Guantánamo Bay. S'il est extradé du Royaume-Uni vers les États-Unis et reconnu coupable, Assange risque jusqu'à 175 ans de prison.

L'administration Obama, qui a inculpé plus de lanceurs d'alerte en vertu de la loi sur l'espionnage que toutes les administrations précédentes réunies, a refusé d'inculper Assange en raison de «New York Times problème. » Autrement dit, si l'administration accusait Assange, elle devrait également inculper Le New York Times et d'autres médias qui ont également publié des secrets militaires et diplomatiques classifiés.

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Mais au lieu de rejeter l'acte d'accusation et la demande d'extradition, l'administration Biden y donne suite vigoureusement.

En août, Albanese a déclaré que son gouvernement s'opposait fermement aux poursuites contre Assange. La d'Assange est « largement considérée comme un test de l'influence de l'Australie auprès de l'administration Biden ». Presse associée signalé.

« Le Premier ministre est ici pour demander l'abandon de l'extradition de Julian Assange. « Cette demande émane de l'allié le plus proche des États-Unis, à un moment où les États-Unis recherchent le soutien de l'Australie comme rempart, tant financier que militaire, contre la menace perçue de la Chine », a déclaré Vincent De Stefano, directeur national de l'organisation d'Assange Defence. Vérité.

En septembre, une délégation multipartite du parlement australien s'est rendue à Washington, DC, et a soutenu que les poursuites contre Assange devraient être abandonnées. Ils ont rencontré des sénateurs et des membres du américains, le Département d'État, le ministère de la Justice ainsi que des groupes de réflexion et des ONG clés.

La délégation est venue après que 63 membres de gauche, du centre et de droite du parlement australien ont signé un annonce pleine page dans Le Washington Post exhortant Albanese et Biden à trouver une solution diplomatique au cas d'Assange. La déclaration par quoi Actualités ABC qualifié de « coalition improbable » de parlementaires, a déclaré qu'il était « erroné en principe » qu'Assange soit inculpé en vertu de la loi sur l'espionnage et a noté que « c'était une décision politique d'engager des poursuites en premier lieu ».

Les législateurs australiens ont mis en garde contre « un tollé vif et soutenu en Australie » si Assange était extradé. Au moins 90 % des Australiens sont d'accord sur le fait que les poursuites contre Assange doivent être abandonnées et qu'il doit être renvoyé chez lui en Australie.

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« Ignorer la demande du Premier ministre concernant l'extradition d'un citoyen australien, dont le seul crime a été d'être un journaliste honnête, tout en exigeant en même temps une dépense et un engagement énormes de la part de notre allié, est une insulte de la plus haute importance – une gifle, vraiment », a déclaré De Stefano.

Gabriel Shipton, le frère d'Assange, a qualifié l'acte d'accusation de « un fossé dans la relation entre l'Australie et les États-Unis… qui est une relation très importante à l'heure actuelle, en particulier avec tout ce qui se passe entre les États-Unis et la Chine et le genre de pivot stratégique qui se produit. »

La coopération de l'Australie avec la guerre froide menée par les États-Unis contre la Chine n'est pas une victoire décisive. Dans un document de recherche publié le 12 octobre, le service de recherche du Congrès a déclaré que l'Australie pourrait ne pas être disposée à unir ses forces à celles des États-Unis dans une guerre contre la Chine. Il cite les déclarations faites en mars par Richard Marles, le ministre australien de la Défense, précisant que l'accord AUKUS ne prévoyait aucun engagement préalable de l'Australie à soutenir les États-Unis dans un conflit avec Taiwan. La position de la Chine selon laquelle Taiwan fait partie de la Chine n'est pas négociable. Bien que les États-Unis aient historiquement souscrit à cette politique « d'une seule Chine », des ouvertures récentes indiquent qu'ils pourraient soutenir un Taïwan indépendant. Il existe une opposition croissante à l'AUKUS en Australie, y compris au sein du parti travailliste au pouvoir.

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Novembre dernier, Le New York Times, Le Monde, le gardien, LE SPIEGEL et El País ont signé une lettre ouverte commune exhortant le gouvernement américain à rejeter les accusations portées contre Assange en vertu de la loi sur l'espionnage pour avoir publié des secrets militaires et diplomatiques classifiés. « Publier n'est pas un crime », indique la lettre. « Le gouvernement américain devrait mettre fin aux poursuites contre Julian Assange pour publication de secrets. »

UN lettre bipartite à Joe Biden est distribué pour signature au Congrès par les représentants Jim McGovern (Démocrate du Massachusetts) et Thomas Massie (Républicain du Kentucky). Ils écrivent pour « encourager fortement » l'administration Biden à retirer la demande d'extradition et à mettre fin à toutes les poursuites contre Assange.

La lettre du Congrès note que la loi sur l'espionnage visait à punir la fourniture de secrets d'État à des « gouvernements ennemis ». Il ne s'agissait pas « de punir les journalistes et les lanceurs d'alerte pour avoir tenté d'informer le public sur des questions graves que certains responsables du gouvernement américain pourraient préférer garder secrètes ». Les signataires préviennent que si l'extradition et les poursuites se poursuivent, « il existe un risque important que nos relations bilatérales avec l'Australie soient gravement endommagées ».

L'appel d'Assange contre l'ordonnance d'extradition est pendant devant la Haute Cour du Royaume-Uni. Le tribunal ayant repris ses travaux, il pourrait rapidement rejeter son appel. Assange demanderait alors à la Cour européenne des droits de l'homme de réexaminer son cas. Mais même si ce tribunal rendait une injonction pour arrêter l'extradition, rien ne garantit que le Royaume-Uni l'honorerait.

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