La fermeture imminente du gouvernement pourrait toucher particulièrement durement les nations tribales

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La fermeture imminente du gouvernement pourrait toucher particulièrement durement les nations tribales

C'était en 2013 et Susan Masten était vice-présidente de sa nation, la tribu Yurok de Californie du Nord. La fermeture du gouvernement en était à sa deuxième semaine. Lors d'une interview à l'époque, Masten a expliqué qu'elle devrait bientôt mettre au chômage technique 74 supplémentaires sur les 310 employés de la tribu (60 avaient déjà été renvoyés chez eux). Une centaine de bourses universitaires resteraient impayées et les services de garde d'enfants seraient suspendus pour 50 familles.

Yurok compte environ 4 000 habitants, dont la moitié vit dans ou autour de leur pays d'origine.

« Cela a eu un impact sur toutes les familles et ce n'était pas facile », a déclaré Masten. « Ce n'était pas aussi grave que cela aurait pu l'être, car nous avions une réserve. »

Les fermetures du gouvernement fédéral ont des conséquences considérables sur les nations autochtones, en particulier sur les gouvernements tribaux plus petits et plus ruraux qui dépendent davantage des fonds et des agences fédérales pour gérer leurs programmes.

La tribu Yurok est située dans une zone rurale, ce qui rend difficile la création d'une installation de jeu solide et lucrative, une activité qui constitue une bouée de sauvetage pour certains gouvernements tribaux. En général, l'éloignement rend difficile la création d'entreprises par la tribu.

« Si votre budget est limité et donc dépendant des subventions et du financement gouvernemental et que ce financement est réduit, et que c'est votre seule source d'emploi ou de services, cela a un impact lourd sur les membres de votre tribu en matière de services et d'emploi », a déclaré Masten. « Donc, vous n'avez pas d'autre choix que de licencier des gens parce qu'il n'y a pas de réserve. »

Une fois de plus, le pays est à l'aube d'une possible fermeture du gouvernement, le Freedom Caucus menaçant de laisser cela se produire si ses demandes ne sont pas satisfaites. L'un de ces membres est le nouveau représentant américain Josh Brecheen, Choctaw, qui a publié mardi sur Facebook : « Les démocrates du Sénat veulent envoyer 6 MILLIARDS de dollars supplémentaires à l'Ukraine, mais ils sont contre la sécurisation de notre propre frontière ? Non, merci. Je m'y oppose. »

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Brecheen s'est prononcé ouvertement sur la réduction des dépenses publiques.

Avant la date limite du 30 septembre, les démocrates du Sénat font pression pour adopter un projet de loi de financement provisoire avec une résolution continue qui éviterait une fermeture du gouvernement dans l'espoir qu'elle parvienne à la pour un vote, augmentant ainsi la pression sur les Républicains de la Chambre pour qu'ils obtiennent c'est passé.

Les impacts sur les gouvernements, les entreprises et les petites entreprises autochtones vont encore plus loin que les congés. Tous les contrats, subventions et financements gouvernementaux sont interrompus. Il n'y a personne pour répondre aux questions techniques à une époque où les gouvernements tribaux clôturent les budgets de l'exercice 2023.

Les retraits ne peuvent pas être terminés ou initiés. Un prélèvement se produit lorsque les fonds fédéraux provenant des comptes gouvernementaux sont placés sur le compte d'une tribu.

« Vous accomplissez donc une tâche, puis vous soumettez votre retrait. Eh bien, s'il n'y a pas d'employé pour effectuer le retrait, alors vous ne recevez pas votre argent », a déclaré Masten. « Ou si vous avez une question ou une préoccupation à laquelle il faut répondre pour pouvoir terminer la demande de subvention et demander un retrait, vous ne pouvez pas la terminer. »

Selon la Constitution américaine, les traités constituent la loi suprême du pays. En raison des obligations de confiance et des traités, les nations autochtones comptent sur le gouvernement fédéral pour garantir ces droits issus de traités tels que les soins de santé, l'éducation et plus encore.

« Le pays indien est vulnérable chaque fois qu'il y a un manque de soutien gouvernemental. Parce que Indian Country dépend fortement de cette relation avec le gouvernement fédéral, tout type de fermeture du gouvernement a d'énormes retombées sur nos communautés », a déclaré Chris James, directeur exécutif du National Center on American Indian Enterprise Development.

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Le gouvernement fédéral emploie de nombreux Autochtones. Les Indiens d'Amérique et les autochtones de l'Alaska travaillent dans le public à un taux plus élevé que le grand public, selon le Bureau of Labor Statistics des États-Unis. Un tiers des employées, dans les régions désignées comme zones amérindiennes et autochtones d'Alaska, travaillent dans le secteur public, essentiellement dans les gouvernements des États, fédéraux ou tribaux.

Auparavant, James a travaillé pour le gouvernement fédéral et a résisté à un congé lors d'une fermeture du gouvernement en 2013. Il travaillait pour la US Small Business Administration. Il avait trois jeunes enfants et vivait à Washington, DC, où le coût de la vie est parmi les plus élevés du pays.

« Je ne savais pas combien de temps je pourrais rester dehors sans aucun revenu. Comme tous les Américains, si vous n'avez pas de revenus, cela vous rend très nerveux », a déclaré James, de la Eastern Band of Cherokee.

Dans son nouveau rôle, il s'inquiète de l'impact sur les petites entreprises appartenant à des Amérindiens et de ses répercussions sur les nations et les familles autochtones.

James est originaire de Cherokee, en Caroline du Nord, au pied du parc national des Great Smoky Mountain, où viennent environ 10 millions de visiteurs chaque année.

Le tourisme et les jeux sont deux industries importantes pour les nations autochtones. Aux États-Unis, le tourisme est la première exportation de services. Le tourisme amérindien est une industrie de 14 milliards de dollars. Un quart des entreprises appartenant à des Autochtones travaillent dans le secteur de l'hôtellerie. Lors d'une fermeture du gouvernement, les dépenses de consommation chutent.

« L'un des impacts à cela est que lorsque la fermeture (arrive), les parcs ferment tous », a déclaré James. « Donc, non seulement cela nuit à notre tribu, mais aussi aux entreprises qui dépendent du tourisme, surtout en automne et en hiver, aucun touriste ne vient dans cette région. Cela a donc un impact énorme sur les petites entreprises.

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Les prêts et le soutien technique fournis par la Small Business Administration aux entreprises autochtones stagnent. Selon le National Center on American Indian Enterprise Development, le financement de diverses entités tribales s'est arrêté et certaines tribus ont signalé des pertes de plus de 200 000 dollars lors de la fermeture de 2019.

«Beaucoup de nos petites entreprises sont peut-être en train d'obtenir un prêt, ou peut-être comptent-elles sur d'autres contrats du gouvernement fédéral. Si et quand la fermeture du gouvernement se produit, tout cela s'arrête, le traitement du prêt s'arrête, les contrats s'arrêtent », a déclaré James. « Il existe des contrats de très haut niveau que beaucoup de nos entreprises autochtones ont passés par le biais du ministère de la Défense, ceux-ci peuvent ne pas entraîner beaucoup de perturbations, mais ils peuvent ne pas être payés avant plusieurs mois. Ensuite, l'employé, l'employé, nous avons un certain nombre de nos citoyens tribaux qui travaillent pour le gouvernement fédéral. Ils peuvent travailler pour le service du parc. Ils peuvent travailler pour le (Bureau des Affaires indiennes). Ils travaillent peut-être, en fait, pour l'une des agences de Washington DC. Donc, avoir cet impact sur les employés lorsque vous licenciez des centaines de milliers d'employés, cela a vraiment un impact.

Pour la première fois, le service de santé indien, grâce à des crédits anticipés, ne sera pas aussi lourdement impacté qu'auparavant. L'agence s'est vu garantir un financement jusqu'à l'exercice 2024. Les fermetures de gouvernement soulignent pourquoi des crédits anticipés sont nécessaires pour les ministères et organismes qui fournissent des services aux nations autochtones.

Le temps presse et chaque heure, le pays se rapproche d'une nouvelle fermeture du gouvernement. Les derniers arrêts remontent à 2013 et 2018.

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