La faim augmente aux États-Unis après la réduction de l’aide alimentaire

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La faim augmente aux États-Unis après la réduction de l’aide alimentaire

Soulignant la fin d'une tendance de plusieurs années à la baisse de la faim aux États-Unis, due en grande à des politiques fédérales telles que l'élargissement du crédit d'impôt pour enfants et les repas scolaires universels, un publié mercredi détaille comment l'expiration de ces programmes a alimenté une résurgence de l'insécurité alimentaire.

Le rapport d'enquête nationale sur la faim 2023 de Hunger Free America (HFA) a révélé que « le nombre d'Américains sans nourriture suffisante sur une période de sept jours était en moyenne 40 % plus élevé en septembre et octobre 2023 qu'en septembre et octobre 2021 ».

« Au cours de cette période, le nombre de personnes sans nourriture suffisante est passé de 19,7 millions à 27,8 millions dans tout le pays », a noté HFA, attribuant l'augmentation de la faim à l'expiration du crédit d'impôt pour enfants élargi et des repas scolaires universels.

« De nombreuses augmentations des prestations fédérales ont soit complètement disparu, soit sont en train de diminuer, alors même que les prix de la nourriture, du loyer, des soins de santé et du carburant continuent de monter en flèche », a ajouté le groupe de défense.

Parmi les autres conclusions du rapport :

  • Les États ayant les taux les plus élevés d'enfants souffrant d'insécurité alimentaire étaient le Delaware (21,4 %), le Nebraska (21,0 %), le Texas (20,7 %), la Géorgie (20,0 %), le Kentucky (19,7 %) et la Louisiane (19,7 %) ;
  • À l'échelle nationale, 9,1 % des adultes employés aux États-Unis vivaient dans des ménages en situation d'insécurité alimentaire au cours de cette période de trois ans ;
  • Les États présentant les taux d'insécurité alimentaire les plus élevés parmi les adultes occupés étaient l'Arkansas (13,7 %), le Texas (13,4 %), la Louisiane (12,5 %), la Caroline du Sud (12,5 %) et l'Oklahoma (12,4 %) ;
  • 7,6 % des Américains plus âgés, définis comme les personnes de 60 ans et plus, vivaient dans des ménages en situation d'insécurité alimentaire ;
  • La Louisiane avait le taux d'insécurité alimentaire le plus élevé parmi les Américains âgés, soit 13,9 %, suivie du Mississippi (12,7 %), du District de Columbia (12,6 %), de la Virginie occidentale (11,0 %) et de l'Oklahoma (10,4 %) ; et
  • Les États ayant les taux d'insécurité alimentaire les plus faibles étaient le New Hampshire (6,1 %), le Minnesota (7,3 %), le Vermont (7,7 %), le Colorado (8,4 %) et le Dakota du Nord (8,6 %).
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« Ce rapport devrait être un signal d'alarme brutal pour nos dirigeants fédéraux, étatiques et locaux », a déclaré le PDG de HFA, Joel Berg, dans un communiqué.

Le nouveau rapport HFA fait suite aux données fédérales publiées en novembre montrant que le taux de pauvreté des enfants aux États-Unis a plus que doublé en 2022 par rapport à l'année précédente, en grande partie grâce à l'expiration du crédit d'impôt pour enfants élargi. Dans le cadre de cette politique – qui fait partie du plan de sauvetage américain promulgué par le président Joe Biden en mars 2021 – les familles éligibles ont reçu jusqu'à 300 $ par enfant et chaque mois.

Cependant, le programme a expiré fin 2021, les républicains du Congrès et le sénateur de droite Joe Manchin de Virginie-Occidentale s'étant opposés à sa prolongation. Manchin a fait valoir que les parents utiliseraient cet argent pour acheter des médicaments plutôt que de la nourriture pour leurs enfants.

Pendant ce temps, les républicains du Congrès ont bloqué l'année dernière la prolongation d'une politique de l'ère pandémique en vertu de laquelle les écoles publiques offraient un petit-déjeuner et un déjeuner gratuits à des dizaines de millions d'enfants.

« Les politiques publiques fédérales efficaces des dernières années ont connu un succès spectaculaire pour endiguer la faim aux États-Unis, mais comme bon nombre de ces politiques ont été inversées, la faim a de nouveau explosé », a déclaré Berg mercredi. « Au moment précis où tant d'Américains ont désespérément besoin d'aide, de nombreuses augmentations de prestations financées par le gouvernement fédéral, telles que le crédit d'impôt pour enfants et les repas scolaires universels, ont expiré, principalement en raison de l'opposition des conservateurs du Congrès. »

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« Tout comme personne ne devrait être surpris si la sécheresse s'aggrave lorsque l'eau est retirée, personne ne devrait être choqué que lorsque le gouvernement retire de la nourriture, ainsi que de l'argent pour acheter de la nourriture, la faim augmente », a ajouté Berg. « Nos dirigeants politiques doivent agir pour augmenter les salaires et fournir un filet de sécurité solide, afin que nous puissions enfin mettre fin à la faim aux États-Unis et garantir que tous les Américains aient accès à une alimentation adéquate et saine. »

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