La crise en Californie montre pourquoi le logement doit être protégé en tant que droit humain

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Tents line the sides of a San Fransisco street

Les maires de toute la Californie se sont réunis à Sacramento la semaine dernière pour discuter de la crise des sans-abri dans l'État. Ils ont exhorté le gouverneur Gavin Newsom à trouver 3 milliards de dollars par an, sur une base continue, pour fournir une source de financement stable afin de fournir un abri à la population en croissance rapide de personnes vivant dans la rue.

L'administration Newsom a déjà dépensé des milliards de dollars pour lutter contre les sans-abri, mais a obtenu un taux de retour scandaleusement bas sur ce vaste investissement sociétal. Ce n'est pas que cet argent n'aide pas certaines personnes – peut-être plusieurs milliers de personnes – à accéder à une certaine forme de logement ; Au contraire, pour chaque personne qui quitte la rue et, avec l'aide de l'État, trouve un logement, il semble qu'une autre personne prenne sa place.

Cela s'explique en partie par le fait que très peu de logements abordables sont construits ; Newsom a promis de construire 3,5 millions de logements alors qu'il était gouverneur. Pourtant, malgré les récents efforts visant à injecter plusieurs milliards de dollars dans la construction de logements abordables, jusqu'à présent, moins d'un sixième de ce nombre a été autorisé, et un nombre bien inférieur a en fait été autorisé. construit.

Des militants frustrés ont commencé à faire pression pour un amendement à la constitution de l'État afin de déclarer que tous les résidents ont droit au logement ; et en mars, Matt Haney, membre de l'Assemblée de San Francisco, a dévoilé l'amendement constitutionnel 10 qui, si les électeurs l'adoptaient, placerait une garantie de logement dans la constitution de l'État. Pourtant, une telle mesure n'est probablement pas encore prise dans des années, et les efforts antérieurs visant à inciter le législateur à instaurer le droit au logement se sont soit effondrés, soit ils ont fait l'objet du veto du gouverneur Newsom, dont le bureau affirmait que le coût serait prohibitif. De plus, même si l'amendement de Haney est adopté, s'il doit un jour être plus qu'ambitieux, il devra être doté de moyens d'application efficaces pour garantir la construction de logements beaucoup plus abordables, et le triste passé de la Californie sur cette question ne donne guère lieu à l'optimisme.

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La National Low Income Housing Coalition, qui fait pression pour des investissements beaucoup plus importants dans le logement abordable, estime que la Californie est l'État du pays le moins abordable pour être locataire. Chaque année, un grand nombre de locataires sont expulsés par les qui poussent à augmenter les loyers et à construire des logements plus haut de gamme au prix du déplacement des communautés établies. Les groupes de défense des droits des locataires tels que Tenants Together font pression depuis des années en faveur d'une législation qui codifierait le droit des locataires à s'organiser collectivement contre les propriétaires et établirait des règles telles que Just Cause, qui interdiraient les expulsions à moins que le propriétaire n'ait une réclamation spécifique contre un locataire individuel. En 2019, ce projet de loi voté à l'Assemblée a été rejeté au Sénat.

Pendant ce temps, la crise du logement en Californie continue de s'aggraver.

Les organisations à but non lucratif qui font pression pour une construction accélérée de logements abordables sont furieuses que des centaines de terrains destinés à des logements abordables restent vides et clôturés, alors que les promoteurs cherchent à rassembler les flux de financement d'un éventail d'agences d'État et de comté qui travaillent à un rythme paresseux. prendre des années pour approuver chaque étape du processus. Le California Debt Limit Allocation Committee, qui permet aux promoteurs de logements abordables d'accéder à des obligations exonérées d'impôt pouvant couvrir jusqu'à 40 % des coûts de construction, a reçu tellement de candidatures qu'il refuse des projets qualifiés, ralentissant encore plus le rythme de la construction. .

Des dizaines de milliers de personnes sont libérées des prisons d'État, ce qui constitue un correctif attendu depuis longtemps après des décennies au cours desquelles des projets de loi néfastes visant à « sévir contre la criminalité » ont multiplié par sept la population carcérale par rapport à ce qu'elle était avant la normalisation de l'incarcération de masse. Pourtant, ville après ville, il existe des règles restrictives en matière de logement qui interdisent largement aux propriétaires de louer à des personnes ayant un casier judiciaire – garantissant essentiellement qu'un grand nombre de personnes autrefois incarcérées finiront par camper sur les trottoirs, les passages souterrains et les bords des rivières. Cela ne profite ni aux sans-abri ni à la communauté dans son ensemble. C'est un calcul totalement dysfonctionnel.

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En raison de la rareté des logements à loyer abordable sur le marché, il est vital pour les Californiens à faible revenu de pouvoir bénéficier de l'aide publique en matière de logement. Pourtant, il existe des listes d'attente allant jusqu'à huit ans pour les quelques logements sociaux disponibles, et pour les bons de la Section 8 dans des villes comme San Diego, les familles peuvent attendre sept ans pour que leurs bons soient approuvés. De plus, bon nombre de ceux qui sont sans abri ne pourraient de toute façon pas prétendre à de telles aides au logement, en raison de la discrimination dont sont victimes les personnes ayant un casier judiciaire.

Le mois dernier, Newsom a appelé les législateurs à élaborer, au cours de l'année à venir, une législation visant à fournir un logement, accompagné de services de soutien, à 12 000 personnes par an. Il a également annoncé son intention d'utiliser 30 millions de dollars de fonds publics pour construire 1 200 « petites » maisons pour les sans-abri dans tout l'État. Pourtant, dans un État qui compte plus de 100 000 personnes sans abri vivant dans la rue et avec un système de qui, contrairement à la côte Est, ne commence même pas à réduire l'ampleur de la crise des sans-abri dans la rue. , cet investissement semble scandaleusement insuffisant.

Le problème de la Californie n'est pas simplement qu'elle n'est pas disposée à consacrer des sommes suffisantes à la lutte contre le sans-abrisme. Et son problème n'est pas simplement que leurs villes n'affirment pas le type de droit au logement que fournissent les villes de l'Est comme New York (un palliatif inadéquat certes, mais qui au moins fournit un certain accès garanti aux abris d'urgence, donc limitant le nombre de personnes dormant chaque nuit dans la rue). C'est plutôt que les crises superposées qui ont alimenté la crise sont, à ce stade, si importantes qu'elles résistent aux injections de liquidités faciles à résoudre.

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Bien sûr, investir dans des programmes de lutte contre les sans-abri, comme le fait l'administration Newsom, est nécessaire, mais de tels investissements sont en eux-mêmes loin d'être suffisants. Avant tout, la Californie doit approuver et financer la construction de logements plus abordables et, pour ce faire, elle doit accélérer les systèmes de demande et de financement pour des logements abordables. Il doit modifier massivement la loi californienne sur la qualité de l'environnement, qui à son époque était une loi environnementale historique, soumettant tous les développements à des examens environnementaux exhaustifs, mais qui est maintenant souvent utilisée comme une charte des NIMBYists, permettant aux individus d'intenter des poursuites pour résister. évolutions nécessaires depuis des années. La Californie doit réorganiser ses ordonnances locales interdisant aux personnes anciennement incarcérées d'accéder à la plupart des logements. Et il doit considérablement accroître ses capacités au niveau des comtés et des villes pour fournir des traitements médicaux et des soins de santé mentale accessibles. Sans ces réformes, quel que soit l'argent que Newsom consacre au problème, il ne fera que des pansements sur une plaie béante.

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