Des milliers de personnes évacuées après une fuite toxique et un incendie massif dans une raffinerie de pétrole de Louisiane

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Des milliers de personnes évacuées après une fuite toxique et un incendie massif dans une raffinerie de pétrole de Louisiane

Une évacuation obligatoire a été ordonnée pour des milliers de personnes vivant dans un rayon de trois kilomètres autour d'une raffinerie de Marathon Petroleum, dans ce qu'on appelle la « Cancer Alley » de Louisiane, qu'une fuite de produits chimiques et un incendie massif se soient déclarés vendredi dans un réservoir de stockage.

L'ordre d'évacuation temporaire, que Marathon Petroleum a qualifié de « précaution », faisait suite à une fuite de naphta – un mélange d'hydrocarbures liquides dangereux et hautement inflammable – et à un incendie à la raffinerie de Garyville, dans la paroisse de Saint-Jean-Baptiste, située à environ 45 milles en amont de New York. Orléans.

Environ 8 660 personnes vivent à moins de trois kilomètres de la raffinerie, selon Nola.com. L'une d'elles, Lashonda Melancon, 42 ans, a déclaré qu'elle essayait de savoir où aller avec sa fille de 14 ans.

« Je souffre d'asthme grave et ce n'est pas bon pour moi », a-t-elle déclaré.

Les personnes vivant à proximité de la raffinerie ont déclaré que les flammes pouvaient être vues à des dizaines de pieds dans les airs. Le panache de fumée de la catastrophe était visible de l'espace lointain.

Marathon Petroleum a déclaré dans un communiqué : « Le rejet et l'incendie sont contenus dans la propriété de la raffinerie et il n'y a eu aucun blessé. Par mesure de précaution, une surveillance de la qualité de l'air a été déployée dans la communauté. Aucun impact hors site n'a été détecté. Toutes les notifications réglementaires ont été faites.

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Cependant, contenu ne signifie pas contrôlé – ce signifie éteint – et le porte-parole de Marathon Petroleum, Justin Lawrence, a déclaré que la société ne savait pas quand l'incendie serait éteint.

Opérationnelle depuis 1977, l'installation de 200 000 barils par jour est la plus récente raffinerie de pétrole des États-Unis. Les trois principaux de Marathon Petroleum sont le groupe Vanguard, SSgA Funds Management et Blackrock, des sociétés de capital-investissement qui ont été critiquées pour avoir financé l'expansion des combustibles fossiles dans un contexte d'urgence climatique qui s'aggrave.

En mai, Reuters a rapporté qu'il y avait eu 13 incendies de raffineries aux États-Unis en 2023, la majorité d'entre eux le long de la côte du Golfe.

La paroisse Saint-Jean-Baptiste est située dans ce qu'on appelle Cancer Alley ou Death Alley, une bande de paroisses à prédominance noire – l'équivalent des comtés de Louisiane – entre la Nouvelle-Orléans et Baton Rouge, contenant près de 150 raffineries de pétrole et usines de plastique et de produits chimiques, dont beaucoup eux situés le long ou à proximité du fleuve Mississippi.

Dans la paroisse voisine de St. James, l'Agence américaine de protection de l'environnement a signalé une augmentation de 800 % du risque de cancer en raison des installations pétrochimiques de la paroisse entre 2007 et 2018.

La zone est également connue sous le nom de « zone de sacrifice », c'est-à-dire un endroit où des installations industrielles polluantes sont construites à proximité immédiate des résidents – généralement des personnes de couleur ou à faible revenu.

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En réponse à la catastrophe, Antonia Juhasz, chercheuse principale sur les combustibles fossiles à Human Rights Watch, a écrit sur la plateforme sociale anciennement connue sous le nom de Twitter que « de tels événements sont une réalité bien trop courante et exceptionnellement dangereuse pour ceux qui vivent dans les secteurs des combustibles fossiles et de la pétrochimie ». zones de sacrifice.'»

Anne Rolfes, directrice exécutive de la Louisiana Bucket Brigade, un groupe de défense communautaire de première ligne, a déclaré dans un communiqué que « l'industrie pétrochimique est ici en Louisiane pour une seule raison : gagner autant d'argent que possible ».

« Tant que l'État de Louisiane continuera à détourner les yeux des incendies et des champignons de Paris, ces accidents continueront », a-t-elle poursuivi. «Je m'occupe de cela depuis près d'un quart de siècle. Il y a de terribles accidents, des ouvriers sont brûlés vifs et l'État de Louisiane ne fait rien. »

« Les travailleurs et les résidents subissent le poids de la négligence et de l'expansion prédatrice de l'industrie qui continuent de mettre en péril notre santé et notre sécurité », a ajouté Rolfes.

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