Des centaines de personnes protestent contre le silence du républicain Zooey Zephyr au Capitole du Montana

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Rep. Zooey Zephyr is pictured at the Montana Capitol.

Sept personnes ont été arrêtées lundi dans la capitale du Montana après avoir manifesté en soutien au premier législateur ouvertement transgenre de l'État, le représentant Zooey Zephyr (D), qui a été réduit au silence par ses collègues républicains pour s'être prononcé contre un projet de loi ciblant les jeunes trans dans l'État. .

Le Montana Freedom Caucus, composé de plusieurs républicains de l'Assemblée législative de l'État, a demandé la censure de Zephyr le 18 avril en réponse aux commentaires qu'elle a faits sur les tentatives républicaines d'interdire les soins d'affirmation de genre pour les jeunes trans.

« Si vous votez oui sur ce projet de loi, j'espère que la prochaine fois que vous baisserez la tête en prière, vous verrez du sang sur vos mains », a déclaré Zephyr.

Depuis, le président de la Chambre, Matt Regier (à droite), a refusé de faire appel à Zephyr, privant ainsi les électeurs qu'elle représente de leurs droits. Même si Zephyr n'a pas encore été formellement censurée par la Chambre, elle a pas été autorisé à parler à l'étage de la Maison pendant trois jours, et a été dit qu'elle ne sera pas autorisée à le faire pour le reste de la session législative à moins qu'elle ne s'excuse. Le 26 avril, la Chambre présentera une motion visant à la censurer ou à l'expulser.

« J'ai été élu pour représenter mes 11 000 électeurs. Aucune tactique pour faire taire ne m'empêchera de défendre ma communauté, mon district et tous les Montanans », Zephyr a déclaré dans un communiqué sur Twitter le 21 avril. « Ma lumière est allumée et je suis prêt à parler. »

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Le Caucus des Indiens d'Amérique du Montana et Démocrates du comté de Missoula ont publié des déclarations condamnant la censure officieuse de Zephyr, et elle a reçu un soutien massif de ses électeurs et de sa communauté.

Lundi, les partisans de Zephyr ont remis une pétition à Regier, signée par 3 200 Montanans, l'exhortant à reconnaître le législateur à la Chambre des représentants. Le même jour, plus d'une centaine de manifestants rallié à l'extérieur de la capitale du Montana et rempli la galerie en protestation.

« Elle a été réduite au silence parce qu'elle a dit la vérité sur les effets de ces projets de loi anti-trans dans le Montana, en particulier envers les jeunes trans », a déclaré Katy Spence, une des électeurs de Zephyr qui était présente à la capitale.

Des policiers en tenue anti-émeute arrêté manifestants qui a crié « laissez-la parler » depuis la tribune après un vote confirmant la décision de Regier de ne pas reconnaître Zephyr.

« Ils peuvent nous censurer, nous arrêter, nous faire disparaître par voie législative, mais ils ne pourront jamais nous empêcher de nous battre pour le Montana en lequel nous croyons », a déclaré un manifestant qui a été arrêté et accusé d'intrusion criminelle.

Zephyr a levé le micro en signe de solidarité avec ses partisans. «Je suis dévoué à ceux qui se lèvent pour défendre la démocratie» dit-elle.

Le Montana Freedom Caucus a a répondu à la manifestation des partisans de Zephyr en appelant à des mesures immédiates à son encontre, affirmant dans un communiqué que la manifestation était « violente » et la qualifiant d'« insurrection » – un mot à la mode que les conservateurs ont récemment adopté pour dénaturer les manifestations pacifiques de leurs opposants politiques. .

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L'ancien représentant de l'État, Tom Winter (D), a dénoncé lundi le Montana Freedom Caucus.

« Ces fascistes délirants pensent que des manifestants pacifiques utilisant la liberté d'expression pour exiger que leur soit entendue dans la chambre où elle a été dûment élue est une « émeute violente » » il a dit. « La démocratie est morte dans le Montana tant que ces fascistes républicains seront aux commandes. »

La réduction au silence de Zephyr est l'attaque la plus récente contre le processus démocratique par les législateurs républicains, qui ont également ciblé les législateurs démocrates des États de l'Oklahoma et du . En mars, la législature de l'Oklahoma a censuré la représentante non binaire Mauree Turner (D) après que la représentante ait autorisé une manifestante protestant contre une interdiction de soins de santé affirmant le genre dans l'État à utiliser son bureau à la suite d'une arrestation. Début avril, le Parti républicain du Tennessee a expulsé deux législateurs noirs pour avoir participé à une manifestation en faveur d'une réforme des armes à feu à la Chambre après une fusillade de masse dans l'État. Les législateurs ont depuis été réintégrés.

« On dirait que le Montana Freedom Caucus veut donner à Zooey le traitement Tennessee Three », dit La partenaire de Zephyr, la journaliste transgenre Erin Reed.

Alors que l'avenir reste incertain pour Zephyr, le législateur a refusé de reculer.

«Il ne leur suffit pas de faire adopter des projets de loi nuisibles» Zéphyr a dit. « Quand quelqu'un se lève et réclame ses factures pour le mal qu'il cause, pour les morts qu'il cause, il veut le silence. Et nous ne serons pas complices de notre éradication.

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