De nouveaux documents établissent un lien entre la CIA et la torture médicale d’enfants autochtones et de prisonniers noirs

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De nouveaux documents établissent un lien entre la CIA et la torture médicale d'enfants autochtones et de prisonniers noirs

Les archives documentaires sur les expériences de « contrôle mental » menées par les États-Unis et d'autres gouvernements pendant la guerre froide ne sont que la pointe de l'iceberg, et notre ignorance collective est intentionnelle. Au début de 1973, alors que les retombées du scandale du Watergate révélaient la nécessité d'une plus grande surveillance du Congrès sur les agences de renseignement américaines, le chef de la Central Intelligence Agency (CIA) ordonna la destruction de tous les documents liés à MK Ultra.

Lancé à la suite des procès de Nuremberg, qui ont révélé l'étendue des atrocités nazies perpétrées au nom de la science, MK Ultra impliquait une série d'expériences grotesques sur des sujets testés involontairement à l'intérieur et au-delà des frontières américaines. Des preuves récemment révélées révèlent des liens auparavant cachés entre les expériences MK Ultra sur des enfants autochtones au Canada et les Noirs emprisonnés aux États-Unis.

Le 20 avril 2023, un groupe de femmes autochtones connu sous le nom de Kanien'kehà:ka Kahnistensera (Mères Mohawks) a franchi une étape importante dans sa poursuite en cours contre plusieurs entités, dont l'Université McGill, le gouvernement canadien et l'Hôpital Royal Victoria au Québec. Les parties sont parvenues à un accord selon lequel les archéologues et les observateurs culturels commenceraient le processus de recherche de tombes anonymes, qui, selon les Mères Mohawk, sont enterrées sur le terrain de l'hôpital.

Au cours des deux années précédentes, environ 1 300 tombes anonymes, la plupart contenant les restes d'enfants autochtones, ont été découvertes sur le terrain de cinq des anciens pensionnats du Canada. Tout au long du XXe siècle, le système des pensionnats — comme le système des pensionnats indiens, son homologue américain — a séparé des milliers d'enfants autochtones de leurs familles, les a dépouillés de leur langue et les a soumis à diverses formes d'abus, ce qui représente une vérité et une réconciliation. commission appelée « génocide culturel ». Mais comme le démontrent ces horribles révélations, le préjudice n'était pas seulement culturel : une enquête de 1907 a révélé que près d'un quart des élèves n'avaient pas survécu à l'obtention de leur diplôme.

En octobre 2021, de nouvelles preuves ont fait surface reliant les enfants autochtones disparus aux expériences MK Ultra menées par des chercheurs parrainés par la CIA. Lana Ponting, une résidente blanche de Winnipeg, a témoigné devant la Cour supérieure du Québec qu'en 1958, alors qu'elle avait 16 ans, des médecins de l'Institut Allan Memorial, un ancien hôpital psychiatrique affilié à McGill et à l'Hôpital Royal Victoria, l'avaient retenue contre son gré, droguée. avec du LSD et d'autres substances, l'a soumise à des traitements par électrochocs et l'a exposée à un endoctrinement auditif : en diffusant un enregistrement répétant encore et encore à Ponting qu'elle était soit « une mauvaise fille », soit « une bonne fille ».

Ponting a également témoigné que « certains des enfants que j'ai vus là-bas étaient autochtones » et qu'elle s'est liée d'amitié avec une fille autochtone nommée Morningstar, qui a enduré bon nombre des mêmes abus, avec l'indignité supplémentaire d'être harcelée en raison de sa race. Pendant un répit de son brouillard induit par la drogue, Ponting se souvient s'être faufilée la nuit et avoir croisé « des gens debout près du mur de ciment » avec des pelles et des lampes de poche. Elle et d'autres enfants avaient entendu des rumeurs selon lesquelles des corps auraient été enterrés sur la propriété. « Je crois que certains d'entre eux seraient des Autochtones », a déclaré Ponting au tribunal.

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Non seulement son témoignage corrobore ce qu'un autre survivant de l'Institut Allan Memorial avait déclaré à l'historien Donovan King dix ans plus tôt, mais en 2008, la nation Squamish a inclus l'hôpital psychiatrique dans une liste de sites potentiels contenant des tombes anonymes.

La CIA, ainsi que les militaires américains et canadiens et les puissantes fondations caritatives américaines, sont directement impliqués dans cette épreuve. D'après le livre de John Mark de 1991 La recherche du candidat mandchou et le livre 2019 de Steven Kinzer Empoisonneur en chef, en 1977, en réponse à une demande du Freedom of Information Act (FOIA), les archivistes de la CIA ont découvert une boîte de documents financiers de MK Ultra précédemment cachée, révélant, entre autres choses, que le Memorial Institute abritait le « sous-projet 68 » de MK Ultra. Sous la direction de la psychiatre Ewen Cameron, que Ponting accusait de l'avoir violée, les expériences de ce sous-projet cherchaient à « déstructurer » l'esprit des gens en utilisant des méthodes violentes que Cameron appelle « conduite psychique ».

Bien que Cameron soit l'un des médecins MK Ultra les plus tristement célèbres, il n'était pas seul à McGill. Comme l'historien Alfred McCoy l'a montré dans son livre de 2006 Une question de torturela recherche sur la privation sensorielle menée par Donald Hebb, un psychologue de McGill, a également été secrètement parrainée par la CIA.

« J'ai l'impression que nous sommes sur le point de faire entendre nos générations futures, nos générations passées et, quoi qu'il arrive à nos enfants, qu'ils aient un but », a fait remarquer Kwetiio, après qu'elle et les autres mères Mohawk ont ​​obtenu une injonction pour arrêter la construction près de chez eux. les lieux de sépulture potentiels. Dans le cadre de leur lutte pour découvrir la vérité, les mères et leurs partisans ont rassemblé des documents d'archives liés aux expériences de McGill. Même si aucun d'entre eux ne prouve de manière incontestable ses soupçons, la récente injonction du tribunal obligeant McGill à accélérer la divulgation des dossiers restreints a suscité l'optimisme quant au fait que d'autres pièces du puzzle seront bientôt révélées.

Mais ce que les Mères Mohawk et leurs alliés ont découvert est convaincant, particulièrement pour moi : j'ai passé ces dernières années à faire des recherches sur l'histoire des programmes de « modification du comportement » dans les prisons américaines. Mon prochain livre Pointe de lance : radicalisme noir, répression dans les prisons et révolte de la longue Attique (disponible en octobre 2023), révèle les racines du mouvement abolitionniste moderne des prisons et les efforts de l'État pour le détruire dans les années 1960 et 1970. Il détaille un programme peu connu d'expérimentation scientifique en prison qui recoupe la lutte des mères Mohawk.

En 1966, le gouverneur de New York Nelson Rockefeller, dont la fondation familiale a contribué à la création de l'Allan Memorial Institute, a lancé un partenariat dans le cadre duquel une équipe de consultants de McGill a été amenée à New York pour établir des programmes et mener des recherches à l'hôpital d'État de Dannemora pour les aliénés criminels. selon le livre du psychiatre canadien Bruno Cormier de 1975 L'observateur et le surveillé. Situé dans un hameau isolé à 40 kilomètres au sud de la frontière nord de New York avec le Québec, l'établissement a incarcéré des prisonniers qui avaient été transférés d'autres établissements de l'État après avoir été jugés « fous » par les médecins de la prison.

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L'objectif officiel de la collaboration était de développer de nouvelles méthodes de prévention de la récidive. Cependant, le programme a accueilli « des études expérimentales sur divers aspects du comportement criminel », note un rapport de 1968. L'année suivante, un participant à une conférence sur le programme a noté qu'un grand nombre de ses participants étaient noirs.

Un affidavit rédigé par l'anthropologue Phillippe Blouin en faveur des Mères Mohawk a identifié le regretté psychiatre Cormier comme une personne d'intérêt. Blouin a localisé une correspondance entre Cameron, psychologue principal du « Sous-projet 68 », et Cormier, qui a travaillé comme clinicien à l'Institut Allan Memorial dans les années 1950 et 1960. Rédigés entre 1957 et 1963, les échanges portent sur une proposition de Centre Pilote de Délinquance Juvénile, qui comprendrait des laboratoires « d'études psychologiques, de travaux en génétique, d'investigations endocrinologiques, d'études sociologiques, tant au sein de l'unité que sur le terrain ». travail. »

Commentant la proposition, Cormier suggère que la compétence du centre ne devrait pas se limiter à la réadaptation. Il souligne que « des recherches de ce type devraient mettre en lumière tous les de comportement » et qu'elles pourraient potentiellement « combler le fossé de la recherche entre la délinquance juvénile et la criminalité des adultes ».

Peu de temps après cet échange, les autorités new-yorkaises l'ont choisi pour diriger le partenariat du Memorial Institute avec le système pénitentiaire new-yorkais. L'homme qui a contribué à cette réalisation était un médecin allemand nommé Ludwig Fink, devenu directeur adjoint puis directeur de l'hôpital de Dannemora après avoir exercé la psychiatrie en Iran et en Inde dans les années 1940. En 1969, Fink et certains consultants de McGill avaient formé des gardiens de prison aux techniques d'hypnose et de thérapie par aversion, ce qui avait donné lieu à des scènes qu'un observateur qualifiait de « assez révoltantes tant pour ceux qui regardaient que pour ceux qui y participaient ».

Le directeur d'un groupe de réflexion Narcotic and Drug Research Institute a décrit le programme de « Communauté thérapeutique » de Fink d'une manière étrangement similaire aux efforts de Cameron pour anéantir la conscience humaine afin de la reconstruire à nouveau. Cela « vous ramène à une sorte de niveau de maternelle, puis vous ramène au niveau supérieur », a-t-il déclaré au Congrès. Ailleurs, Fink cite l'autobiographie de Malcolm X et déplore le « nombre croissant d'hommes noirs agressifs et affirmés » derrière les murs des prisons.

L'affidavit des Mohawk Mothers mentionne Ernest G. Poser, un psychologue dont les recherches à McGill ont étudié « les différences interculturelles en matière de tolérance à la douleur physique en utilisant des moyens trompeurs et ce qui semblait être des instruments de torture ». Il indique que Poser « a étudié les ré des patients à la suggestion hypnotique pendant le sommeil induit par la méthohexitone », une pratique qui rappelle l'expérience de Ponting lors du « lavage de cerveau ». Poser, un collègue du psychologue de McGill et chercheur en privation sensorielle Hebb, effectuait également des expériences sur des personnes incarcérées à New York. En 1968, il a étudié si les prisonniers considérés comme des « sociopathes » souffraient d'un déficit d'adrénaline qui les empêchait d'apprendre des « expériences qui génèrent la peur ».

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Pour le savoir, lui et une étudiante diplômée nommée Deborah G. Sittman leur ont injecté de l'adrénaline et les ont soumis à des chocs électriques. Wilfrid Derby, un étudiant de Poser et Hebb, a proposé une expérience dans laquelle plusieurs prisonniers seraient attachés à un appareil de thérapie électroconvulsive et leur auraient dit qu'ils se trouvaient dans une situation de compétition où le « perdant » recevrait le niveau de choc fixé pour lui par son adversaire.

Entre le 9 et le 13 septembre 1971, près de 1 300 personnes incarcérées se sont rebellées dans la prison d'Attica à New York. La plupart d'entre eux étaient noirs, mais quelques-uns, comme John Boncore « Dacajeweiah » Hill, étaient Mohawks. Le partenariat entre New York et McGill semble avoir pris fin peu après le soulèvement et le massacre brutal orchestré par l'État qui a suivi. À peu près au même moment, l'hôpital d'État de Dannemora a été rebaptisé Adirondack Correctional Treatment Education Center et est devenu le siège d'une « nouvelle » initiative de modification du comportement appelée programme de prescription (Rx).

De nombreuses lettres publiées par des organisations de défense des droits des prisonniers accusaient les autorités pénitentiaires de droguer subrepticement leur nourriture et leur eau et de tenter de les transformer en « zombies ». Un panel gouvernemental a noté que le programme évoquait « le spectre des camps de resocialisation, de repensation et de lavage de cerveau des sociétés totalitaires ».

Selon Walter Dunbar, qui avait récemment quitté le système pénitentiaire californien pour devenir commissaire adjoint aux services correctionnels de New York, le programme Rx se concentrait sur les prisonniers coupables « d'actes manifestes qui incitent, agitent et provoquent d'autres détenus à des activités militantes, radicales et antisociales. » De telles déclarations relient le programme aux discours sur les plantations qui pathologisent la résistance noire, tout en impliquant les autorités pénitentiaires dans l'utilisation de techniques de modification du comportement à des fins politiques : la contre-insurrection.

Notamment, le nom de Dunbar apparaît plusieurs fois dans une cache de documents publiés via FOIA par la CIA. Les documents traitent de la recherche sur les stupéfiants parrainée par l'agence sur les personnes incarcérées au Vacaville Medical Facility, une prison californienne qui a contribué à inspirer le partenariat du système pénitentiaire de New York avec McGill.

Les expériences parrainées par l'État pendant la guerre froide utilisaient toute une série de méthodes scandaleuses pour tester si les pensées et le comportement humains pouvaient être contrôlés de manière prévisible. Les résultats de ces recherches et le sort de leurs victimes restent obscurs, mais un fil conducteur traverse différents contextes expérimentaux. Les chercheurs ont ciblé et agressé des populations vulnérables incapables de donner leur consentement et considérées comme jetables. Il était peu probable que leurs allégations soient prises au sérieux et leurs voies de recours étaient limitées car ils étaient institutionnalisés et appartenaient à des groupes marginalisés : peuples autochtones, Noirs, personnes pauvres, personnes handicapées, enfants, prisonniers, femmes et filles. Cette violence scientifique a été façonnée par l'héritage vivant du colonialisme et de l'esclavage, violence qui continue de s'exprimer dans la « guerre contre le terrorisme » en cours.

Même si nous ne connaîtrons peut-être jamais toute la vérité, nous devons aux personnes blessées et tuées d'éclairer leurs histoires. Des groupes comme les Mohawk Mothers ont promis de continuer à creuser.

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