Comment un conseil municipal de l’Illinois a adopté des protections locales sans précédent des droits de l’homme

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How an Illinois City Council Passed Unprecedented Local Human Rights Protections

Pour protéger les résidents et les visiteurs des effets de la répression de droite si répandue dans la région du sud de l'Illinois, le conseil municipal de Carbondale a posé deux nouvelles pierres angulaires de son infrastructure juridique. Le 11 juillet, devant une salle comble, le conseil et le maire ont reçu une ovation après avoir promulgué une ordonnance sur l'autonomie corporelle déclarant que la Ville respectera et protégera le droit fondamental des individus à prendre des décisions autonomes en matière de soins médicaux. Il interdit aux employés, agents et services municipaux de coopérer avec les États demandant l'extradition ou même simplement de fournir des informations sur les visiteurs de l'extérieur de l'État cherchant des traitements médicaux légaux dans l'Illinois.

Pour prévenir de nouvelles attaques, le conseil a également adopté une ordonnance complémentaire qui crée un réceptacle juridique dans le code de la ville pour des protections élargies – un nouveau titre relatif aux droits de l'homme. Le titre 22 abritera l'ordonnance adoptée sur l'autonomie corporelle et tous les droits supplémentaires que le conseil adoptera au fil du temps. Lors de la réunion, le procureur municipal Jamie Snyder a qualifié son préambule – qui souligne les domaines de droits potentiels pour les travailleurs, les locataires et les fidèles religieux ainsi que les non-croyants – de déclaration de politique du conseil, pas encore dotée de force juridique. Les catégories de droits devront être examinées par le conseil avec la contribution du public et seront promulguées (ou non) une par une.

La conseillère municipale Clare Killman, une femme trans de 27 ans aux yeux clairs et dotée d'une prédisposition utilement bancale, a pris l'initiative de la rédaction des ordonnances. Elle a calqué l'ordonnance sur l'autonomie corporelle sur celle de Chicago, mais a déclaré Vérité le titre des droits de l'homme peut être une innovation en raison de « la quantité de droits que nous sommes prêts à énumérer en tant que ville ». La liste des droits déjà délimités dans les chapitres réservés sera probablement élargie.

Killman a conçu le Titre 22 comme un instrument vivant et respirant dont la forme sera déterminée par ses fonctions. « Nous avons besoin de flexibilité pour pouvoir évoluer et changer nos valeurs à mesure que les contraintes et les contextes changent autour de nous », a-t-elle déclaré. Le procureur de la ville, Snyder, « veille à ce que tout le langage soit bien repassé, et je me sens donc très protégé en allant de l'avant, en énumérant et en développant le langage autour de l'affirmation – et même de l'affirmation – de nos droits humains. »

Victor Ludwig, étudiant administrateur de la section des Jeunes Socialistes Démocratiques d'Amérique (YDSA) à la Southern Illinois University, a déclaré au conseil qu'il souhaitait voir les droits des travailleurs consacrés « d'une manière que notre gouvernement d'État et le gouvernement fédéral ont mis du temps à faire. » Ludwig s'est adressé au public avec une longue liste de droits qu'il espère que le conseil municipal de Carbondale défendra : « Je veux voir que les travailleurs sans papiers bénéficient de plus de protections et d'endroits où ils peuvent réellement porter plainte. J'aimerais voir une augmentation du salaire minimum pour qu'il soutienne réellement la population de la ville », a déclaré Ludwig. « En tant que personne qui gère un appartement qui n'est pas à la hauteur, je veux avoir la possibilité de procéder à un arrêt de loyer en cas d'infestation. C'est une chose très réelle pour moi, je dois vivre avec le fait que mes cafards ne paient pas de loyer comme moi.

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Pour leur tour sur le podium, le coprésident du Southern Illinois DSA (SI-DSA), l'artiste de Carbondale et intellectuel de gauche Adam Turl, a demandé au conseil d'adopter les propositions de Killman avec un sentiment d'urgence que la situation méritait.

« Ce que nous devons faire, c'est envoyer le message qu'il s'agit d'une ligne dans le sable et qu'ils (l'extrême droite) ne la franchiront pas », a déclaré Turl sous une salve d'applaudissements. « Parce qu'ils ne vont pas s'arrêter aux droits reproductifs et aux droits des queers et des trans. Ils vont continuer à revendiquer les droits de plus en plus de personnes dans la poursuite d'une sorte de… fantasme d'une nation de conneries chrétienne blanche hétéronormative cis qui n'existe pas et n'a jamais existé.

Pour Killman, la protection des droits est une affaire personnelle – mais les efforts d'organisation étaient collectifs

Killman espère qu'établir une plénitude des droits de l'homme à Carbondale incitera ceux qui se sentent désespérés ou souffrent d'indignité à venir vivre à Carbondale pour jouir de leurs droits et les aider à les faire respecter.

« Nous sommes entourés d'États très conservateurs et sommes le dernier espoir pour beaucoup de gens dans une direction ou une autre », a déclaré Killman. Vérité. « Nous savons protéger et défendre nos valeurs. Personne d'autre ne peut faire ça à notre place », a-t-elle déclaré à propos de la ville qui est devenue son refuge il y a dix ans.

Quand Killman avait 14 ans, ses parents l'ont soumise à ce qu'elle appelle une forme de thérapie de conversion « assez rigoureuse » plusieurs fois par semaine dans le « sous-sol glauque » d'une église de St. Peters, Missouri. Trois ans plus tard, Killman a jeté tout ce qu'elle possédait à l'arrière de son camion et s'est enfuie à Carbondale, où elle a prospéré. La ville de 25 000 habitants est en grande partie ouvrière avec une riche histoire de résistance syndicale, anti-Klan, anti-impérialiste, antiraciste, Black Panther et LGBTQ. Il y a également une culture du bricolage qui a été formatrice pour de nombreux partisans actuels des ordonnances. De nombreuses personnes queer ont trouvé leur ancrage, leur sécurité et leur acceptation dans des groupes et des zines locaux, dont certains étaient liés à la politique de gauche.

« Il est de mon devoir de rendre Carbondale aussi hospitalière que possible », a déclaré Killman.

Dans la mesure où la politique est l'art des idées, elle « s'identifie comme une politicienne », quelqu'un qui croit que le pouvoir devrait être centralisé au niveau le plus bas, là où les élus sont les plus accessibles.

« Le pouvoir ne devrait pas être confiné derrière des bureaucraties éloignées des conditions de vie quotidienne », a déclaré Killman. « Ces ‘représentants' n'auront aucun moyen de répondre aux besoins de leur peuple, car ils n'ont aucune idée de ce que sont les besoins de leur peuple. »

Assermentée le 10 mai, elle est connue pour être à la fois accessible et responsable les différentes formations militantes – YDSA, SI-DSA et Carbondale Assembly for Radical Equity (CARE) – qui composent sa large base électorale. Elle n'est qu'un message Signal pour de nombreuses personnes avec lesquelles elle s'est organisée dans des luttes vitales passées, notamment en tant qu'organisatrice politique pour Carbondale Spring. Au cours de ses trois années et demie d'activité, l'organisation a aidé les jardiniers communautaires à cultiver de la nourriture sur des terrains vacants de la ville afin d'accroître leur autonomie alimentaire tout en s'efforçant de réduire le budget de la police municipale.

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De la fin janvier 2023 jusqu'aux élections du 4 avril, le chef du comité d'action de l'YDSA et coprésident du SI-DSA, Luke Herron-Titus, a coordonné une campagne de sensibilisation de 10 semaines pour promouvoir la candidature de Killman dans les quartiers situés au-delà de l'. La substance du programme de Killman – un logement équitable, des conditions de travail justes, une vision plus large de la sécurité publique au-delà du maintien de l'ordre traditionnel et de l'absence de génocide – avait été en partie façonnée par les discussions qu'elle avait eues avec les membres de l'YDSA (y compris Victor Ludwig) avant leur approbation. de sa candidature, a déclaré Herron-Titus Vérité. La moitié du programme, le logement et les droits des travailleurs, a déjà trouvé sa place dans le préambule de l'ordonnance établissant le titre 22.

Herron-Titus dit qu'il y avait de l'énergie de mouvement générée par le travail qui faisait que plusieurs réseaux « tiraient à plein régime ».

« Avant les ordonnances, nos camarades de Starbucks étaient sur la ligne de piquetage parce que Starbucks capitulait face à l'extrême droite en interdisant aux gens de porter les insignes de la Fierté », a-t-il déclaré. «Ensuite, ils ont organisé une collecte de fonds Drag Bingo pour CARE. Avec un peu de force de travail, on a pris conscience que nous devions utiliser des moyens économiques pour réagir, mais aussi des mobilisations politiques pour rassembler tout le monde.

« Il est important d'élargir notre notion de ce que sont les droits, puis d'incorporer autant de liberté dans la vie quotidienne des résidents de Carbondale, même de ceux qui ne votent pas », a déclaré Killman.

Turl partage un point de vue similaire. « Le travail électoral est important, tout comme le travail qui crée une philosophie plus large au sein de la communauté », ont-ils observé.

Turl remercie les organisateurs locaux de Carbondale d'avoir évité le sectarisme et de ne pas avoir permis que des positions opposées sur l'électoralisme les empêchent de travailler.

« Même si nous ne sommes pas d'accord sur un candidat ou une élection en particulier, cela ne signifie pas que nous ne devrions pas travailler ensemble sur d'autres sujets », ont-ils déclaré. « Personne n'est pur, et à Carbondale, des anarchistes, des socialistes, des socialistes libertaires, des militants, des gens plus libéraux, travaillent ensemble pour un objectif commun. »

Ils ont découvert qu'ils peuvent en fait ajouter leur poids à l'équilibre des forces au niveau local, d'une manière qu'ils ne peuvent tout simplement pas faire au niveau national.

« Nous pouvons sortir et faire du travail de toile », a déclaré Turl, « et nous pouvons avoir des conversations avec la personne la plus à gauche du conseil municipal, et peut-être espérer obtenir quelque chose au niveau local. Alors que dans la politique nationale, les idées progressistes, critiques ou socialistes ne trouvent pas beaucoup d'écho.»

Les habitants des villes du monde entier devraient se battre pour ces ordonnances de protection, même dans des États supposés sûrs comme l'Illinois, dit Turl. « Cette attaque est vraiment à la pointe d'une attaque d'extrême droite, de plus en plus fasciste, contre tout le monde, perpétrée par une petite minorité de chrétiens racistes, riches et blancs, entre guillemets, contrôlant de manière antidémocratique ces zones et essayant d'exercer un effet de levier contre la population du pays tout entier. »

Turl est le co-organisateur du Born Again Labour Museum, qui est devenu un espace de mouvement clé depuis son ouverture à Carbondale en mars 2022. Le musée, avec Rainbow Cafe et l'Unitarian Fellowship, sont des bases d'organisation, d'entraide, d'action politique. l'éducation, la création artistique, les événements de collecte de fonds et le renforcement de la communauté « pour différents groupes de personnes travaillant ensemble, pas toujours exactement sur la même chose, mais se renforçant mutuellement », a déclaré Turl. « Tu as besoin de Ça. »

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Adam Turl, coprésident de la DSA, devant son nouveau travail sur l'autonomie corporelle exposé au Born Again Labor Museum à Carbondale, Illinois.

Un besoin permanent de protection corporelle

Les personnes associées à tous ces espaces ont participé aux discussions sur la manière dont les ordonnances pourraient être utilisées pour défendre ceux qui ont besoin de protection. Plusieurs personnes ont pris la parole lors de la réunion du 11 juillet, mettant les enjeux en jeu.

OJ Duncan, président du conseil d'administration du Rainbow Cafe et militant queer de longue date, a déclaré lors de la réunion que la première fois qu'il avait eu des relations sexuelles, c'était un crime. Il était au Texas, c'était avant 2003 et Lawrence c.Texas n'avait pas encore renversé les lois de l'État sur la sodomie. En revanche, la première fois qu'il a été violé, ce n'était même pas un délit « parce que le viol et l'agression sexuelle nécessitaient une pénétration vaginale et je n'ai pas de vagin. Je ne vous dis pas cela pour partager mon histoire sexuelle ou mon traumatisme, mais pour vous dire que certaines lois et politiques sont tout simplement horribles. Il a souligné que la décision autorisant le mariage homosexuel, Obergefell c.Hodgess'est appuyé sur Lawrence c.Texasqui s'appuyait sur Roe c.Wade.

« Les personnes trans ont peur », a déclaré Duncan. « Les femmes et les personnes ayant un vagin ou un utérus ont peur. Les gays, bi, pan, demi et queer ont peur. Nous devons faire une déclaration et dire aux gens : « Nous vous souhaitons la bienvenue et nous vous fournirons des soins reproductifs et d'affirmation de votre genre et nous ne vous extraderons pas ni ne vous signalerons que vous êtes venu ici pour obtenir des soins. »

Selon Turl, le chemin vers la promulgation d'une ordonnance sur l'autonomie corporelle et d'un titre sur les droits de l'homme dans un code municipal, où que ce soit, commencera par une conversation entre amis ou camarades suscitée par quelques questions fondamentales : « Qui connaissons-nous qui peut nous aider ? Pouvons-nous commencer à réseauter avec eux ? Connaissons-nous quelqu'un qui a besoin d'aide pour sortir d'ici ? Connaissons-nous quelqu'un au conseil municipal qui pourrait proposer cela ? Sinon, devrions-nous diriger quelqu'un ? Qui connaîtrait-on qui se présenterait, ou l'un d'entre nous devrait-il se présenter ? Quelle est la première chose que nous pouvons faire pour obtenir des résultats concrets ? »

La nature de cette première chose variera d'un endroit à l'autre. L'essentiel, dit Turl, est que « vous travaillez ici et maintenant avec des gens qui essaient d'améliorer la vie des gens et qui sont solidaires avec les gens qui vous entourent ».

Killman espère que les législateurs d'autres régions comprendront que la clé pour faire avancer les mesures à Carbondale était que le conseil respecte la nature organique du processus et laisse les protections nécessaires déterminer la forme du code, plutôt que de s'en tenir par défaut à la forme existante du code et d'utiliser cela comme excuse pour limiter les protections.

« Ce qui est venu en premier n'était strictement qu'une ordonnance sur l'autonomie corporelle, mais il n'y avait aucun endroit où la mettre, et cela a donc nécessité un changement de code. Ensuite, j'ai dû créer un titre sur les droits de l'homme, et je me sens très heureux qu'il ait été adopté, car c'est une demande bien plus grande.»

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