Comment les droits du travail et l’amélioration des infrastructures peuvent prévenir les décès dus à la chaleur extrême

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Comment les droits du travail et l’amélioration des infrastructures peuvent prévenir les décès dus à la chaleur extrême

Ce n'était que son deuxième jour de travail à la Modesto Junk Company, dans la vallée centrale de Californie, mais c'était le 34e jour consécutif de température de plus de 90 degrés dans la région.

Ayant des vertiges, il a demandé une pause vers 14 heures. Le quadragénaire n'en a jamais obtenu. Plus tard, un collègue l'a trouvé inconscient et étalé sur le béton.

L'homme anonyme figurant dans la base de données des rapports d'accidents de juillet 2021 du ministère américain du Travail fait partie des plus de 275 décès cardiovasculaires liés à la chaleur, comme des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux, entre mai 2018 et décembre 2022. Un rapport de 2014 a révélé que près de la moitié de ces accidents les décès surviennent le premier jour de travail d'un travailleur.

La chaleur extrême met à rude épreuve le cœur et les Noirs sont particulièrement vulnérables.

Un nouveau rapport publié cette semaine révèle à quel point les effets du changement climatique pourraient devenir encore plus meurtriers aux États-Unis. D'ici 2053, 13 fois plus d'Américains régulièrement exposés à une chaleur extrême par rapport aux taux de 2022. Ainsi, la prévalence de ces événements meurtriers ne fera qu'empirer, selon la nouvelle étude.

Publiée dans la revue scientifique de l'American Heart Association, l'étude révèle que même si les États-Unis mettent en œuvre avec succès tous leurs plans visant à freiner le changement climatique et la hausse des températures, les décès annuels cardiovasculaires liés à la chaleur aux États-Unis feront plus que doubler entre 2036 et 2065 par rapport à la dernière décennie.

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Si nous ne mettons pas en œuvre tous nos plans visant à réduire les gaz à effet de serre, attribués à la hausse des températures mondiales, ces décès tripleront.

Dans les deux cas, l'augmentation sera plus forte chez les adultes noirs de plus de 20 ans et chez tous les adultes de plus de 65 ans.

Le gouvernement en fait-il assez pour nous protéger ?

Les Noirs américains présentent des taux plus élevés de facteurs de santé sous-jacents négatifs et sont plus susceptibles de vivre dans des sous-investis qui « ont moins accès à la climatisation ; moins de couverture arborée; et un degré plus élevé de « l'effet d'îlot de chaleur urbain » », a déclaré dans le rapport l'auteur principal de l'étude, Sameed Khatana, professeur adjoint de médecine à l'Université de Pennsylvanie.

Les projections soulèvent la question de savoir si le gouvernement américain en fait suffisamment pour protéger les gens de la chaleur extrême par le biais de protections du travail ou d'interventions sur les infrastructures, telles que des centres de refroidissement publics, une couverture d'ombre accrue dans les quartiers et un accès aux soins de santé.

Un rapport publié plus tôt cette année a révélé que les protections thermiques fédérales destinées aux travailleurs éviteraient 50 000 blessures par an. En 2021, l'administration Biden s'est engagée à créer des protections fédérales, mais le processus est au point mort. Entre-temps, seuls sept États disposent d'une certaine forme de protection.

Et bien que des centaines de villes aient élargi l'accès aux centres de refroidissement, la plupart restent vides en raison des lacunes en matière de communication et de la difficulté pour les personnes vulnérables de trouver un moyen de transport pour se rendre aux centres.

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Limiter la pollution de l'air peut être considéré comme une intervention médicale positive, a déclaré Robert Brook, professeur de médecine interne à la Wayne State University de Detroit.

Réduire le temps que les Noirs passent sur les autoroutes est un parfait exemple de résolution de ces deux problèmes. Cela limite la plus grande source de pollution du pays – les véhicules – et les effets documentés du stress que la conduite automobile a sur le corps et l'esprit.

Des recherches datant de plusieurs décennies montrent les liens entre la chaleur extrême et les maladies cardiovasculaires. Pour nous empêcher de cuire au soleil, nos cœurs portent des fardeaux plus lourds que d'habitude. Non seulement le sang est pompé plus rapidement, ce qui met notre cœur à rude épreuve, mais nous produisons également plus de sueur. Il nous est alors plus difficile de réguler la température de notre corps jusqu'à ce que, dans le pire des cas, notre cœur s'arrête complètement.

La nouvelle analyse a examiné tous les décès cardiovasculaires signalés aux États-Unis entre 2008 et 2019 et a comparé la façon dont les décès ont augmenté ou diminué les jours de chaleur extrême. En moyenne, la chaleur extrême était associée à 1 651 décès cardiovasculaires supplémentaires par an.

Ensuite, les chercheurs ont utilisé de futures estimations démographiques socio-économiques et raciales de la population américaine et des modèles climatiques, qui estiment les changements de température moyens du pays en fonction de la trajectoire de la pollution par les gaz à effet de serre, et ont comparé ces modèles aux températures de référence entre 2008 et 2019.

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En fin de compte, ils ont prédit le nombre de décès pour chaque comté américain si aucune chaleur extrême ne se produisait ou si le nombre prévu de jours de chaleur se produisait.

Les chercheurs estiment que les décès cardiovasculaires liés à la chaleur augmenteraient de 162 % si le pays parvenait à réduire considérablement ses émissions de gaz à effet de serre. Si le gouvernement américain ne parvient pas à atteindre ses objectifs, il prévoit une augmentation de 233 pour cent. Cette augmentation constante, même dans le meilleur des cas, résulte de l'augmentation déjà bien ancrée des chaleurs extrêmes et des tendances généralement négatives en matière de santé chez les adultes.

Selon l'étude, les adultes noirs devraient connaître une augmentation jusqu'à 4,6 fois plus élevée des décès cardiovasculaires dus à la chaleur extrême que les adultes blancs. Il n'y a eu aucune augmentation statistiquement significative au-dessus de la moyenne pour tout autre groupe racial.

Brook a déclaré que même si les résultats de l'étude sont graves, ils sont également un euphémisme car ils ne suivent que les décès, et non les crises cardiaques non mortelles, les accidents vasculaires cérébraux et les hospitalisations pour insuffisance cardiaque, qui dépassent en nombre les événements mortels.

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