Bernie Sanders critique la couverture médiatique de la grève de l’UAW

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Bernie Sanders speaks passionately to rallying United Auto Worker members, one of whom are holding signs reading

Le sénateur Bernie Sanders (I-Vermont) aimerait s'entretenir avec les grands médias.

Les membres du syndicat United Auto Workers (UAW) ont lancé une grève vendredi avec des débrayages dans certaines usines gérées par les « Big 3 » constructeurs automobiles après que la date limite pour les négociations contractuelles se soit écoulée jeudi soir. Mais Sanders affirme que les raisons pour lesquelles les travailleurs se rassemblent sur les lignes de piquetage sont « rarement, voire jamais » discutées sur les chaînes d'information contrôlées par les conglomérats médiatiques dominants.

« Au premier semestre 2023, les trois grands constructeurs automobiles ont réalisé au total 23 milliards de dollars de bénéfices, soit une hausse de 80 % par rapport à la même période de l'année dernière », a déclaré Sanders dans une déclaration cinglante aux journalistes cette semaine. « Mais si vous avez suivi les reportages des médias d'entreprise sur la grève imminente des 150 000 travailleurs de l'automobile, vous avez entendu parler davantage des effets négatifs potentiels des grèves sur l'économie et d'une litanie d'excuses pour lesquelles des PDG très bien rémunérés ne peuvent tout simplement pas faire le travail. une affaire équitable.

L'UAW a lancé des grèves ciblées dans un nombre limité d'usines après que les négociations sur un nouveau contrat de travail avec les trois grands constructeurs automobiles de Détroit – General Motors, Ford et Stellantis – n'aient pas abouti jeudi. Une grève dans toutes les usines automobiles coûterait cher à la fois aux entreprises et au syndicat, qui devrait verser 500 dollars par semaine sur son fonds de grève aux 146 000 membres de l'UAW, selon l'UAW. Presse associée. Une grève totale viderait le fonds de 825 millions de dollars du syndicat en trois mois environ.

Pourtant, la grève ciblée constitue la dernière démonstration historique du pouvoir des travailleurs après des décennies de stagnation des , malgré des profits en plein essor dans l'industrie automobile et bien d'autres. Soutenus par les décisions favorables aux travailleurs du Conseil national des relations du travail et par une montée en puissance du soutien au mouvement syndical parmi les jeunes, les syndicats représentant les employés de Starbucks, les travailleurs universitaires, les écrivains de télévision et bien d'autres font la une des journaux à travers le pays. Au moins 200 grèves ont été déclenchées à travers le pays jusqu'à présent cette année.

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Les médias grand public publient souvent des articles axés directement sur les impacts économiques potentiels ou les « coûts » d'une grève, y compris les augmentations potentielles des prix à la consommation. Cependant, on parle peu des coûts sociaux du travail sous-payé et de la cupidité galopante des entreprises qui ont fait exploser les inégalités de revenus depuis les années 1970, lorsque les syndicats étaient plus nombreux et beaucoup plus puissants. Malgré les critiques des grands médias sur les coûts potentiels d'un arrêt de travail dans une grande compagnie maritime, les Teamsters travaillant pour UPS ont récemment obtenu des gains considérables en termes de salaires et de sécurité sous la menace d'une grève qui a finalement été évitée le mois dernier.

Les salaires sont un facteur majeur dans les négociations de l'UAW, les travailleurs de l'automobile exigeant des augmentations salariales significatives après des années de croissance salariale lente et d'externalisation dans le secteur automobile. Sanders a déclaré que les salaires des travailleurs de l'automobile commencent à seulement 17 dollars de l'heure et culminent à 32 dollars, soit moins qu'il y a 15 ans après ajustement à l'inflation. Cependant, les grands médias semblent ignorer ce contexte crucial, a déclaré Sanders.

« Vous n'entendrez pas que l'année dernière, le PDG de General Motors a engrangé environ 29 millions de dollars de rémunération totale, le PDG de Ford a gagné environ 21 millions de dollars et le PDG de Stellantis a empoché plus de 25 millions de dollars », a déclaré Sanders. « En fait, au cours des quatre dernières années, la rémunération de ces PDG a augmenté de plus de 40 %. »

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« C'est incroyable que vous n'entendiez pas dire qu'au cours des 20 dernières années, le salaire moyen des travailleurs américains de l'automobile a diminué de 30 pour cent après ajustement à l'inflation », a-t-il .

De 2013 à 2022, les bénéfices des trois grands constructeurs automobiles ont grimpé de 92 % pour atteindre 250 milliards de dollars, selon les chiffres de l'Institut de politique économique (EPI), favorable aux travailleurs. Des bénéfices supplémentaires de 32 milliards de dollars pour les trois sociétés sont prévus pour 2023. La rémunération des PDG a augmenté de 40 % au cours de la dernière décennie, et les trois sociétés ont versé près de 66 milliards de dollars en dividendes aux actionnaires et en rachats d'actions aux investisseurs.

EPI rapporte que les concessions faites par les travailleurs lors de la crise de l'industrie automobile de 2008 et du plan de sauvetage du gouvernement n'ont jamais été rétablies après que des entreprises telles que General Motors et Chrysler (maintenant Stellantis) se soient remises sur pied. En conséquence, les salaires chez les constructeurs automobiles syndiqués et non syndiqués sont restés inférieurs à l'inflation, le salaire horaire réel moyen ayant chuté de 19 pour cent depuis 2008.

General Motors et Chrysler ont accepté la faillite et la restructuration du gouvernement, ce qui a sauvé l'industrie mais a un lourd tribut aux travailleurs qui ont accepté un gel des salaires et d'autres concessions. En 2009, les entreprises ont suspendu les ajustements au coût de la vie. Depuis lors, le prix moyen des véhicules à la consommation a bondi de 40 pour cent, mais les salaires des travailleurs n'ont pas suivi. Selon Adam Hersh, chercheur à l'EPI, la revendication du syndicat pour de meilleurs salaires est économiquement logique :

Les racines profondes du mécontentement actuel de l'UAW ont beaucoup de points communs avec ceux qui mènent des actions syndicales pour lutter après des décennies d'inégalités croissantes : le salaire des travailleurs typiques est loin derrière celui des acteurs plus privilégiés de notre économie, et la raison de cette inégalité croissante est une l'érosion de l'influence et du pouvoir de négociation des travailleurs sur les marchés du travail. Après avoir examiné ici les tendances récentes des salaires dans l'industrie automobile, des bénéfices des entreprises et de la rémunération des dirigeants, il est difficile de reprocher aux travailleurs de s'être levés aujourd'hui. Il est également clair que les entreprises disposent de moyens largement suffisants pour répondre aux demandes des travailleurs, rester rentables et réaliser les investissements nécessaires pour se développer dans le secteur des véhicules électriques.

Hersh soutient que les constructeurs automobiles ne peuvent pas se permettre de perdre des travailleurs qualifiés alors que l'industrie se tourne vers les véhicules électriques et les énergies plus propres. Même s'ils se plaignent du fait que des salaires plus élevés les placeraient dans une situation de désavantage concurrentiel, les trois grands constructeurs automobiles et d'autres constructeurs automobiles devraient bénéficier d'incitations financées par les contribuables au nom de la lutte contre le changement climatique. La loi sur la réduction de l'inflation défendue par le président Joe Biden comprend un crédit d'impôt à la consommation de 7 500 dollars pour les véhicules électriques, destiné à stimuler la demande déjà croissante et à encourager les constructeurs automobiles à accroître leur production aux États-Unis. Si les avantages de ce programme sont partagés avec les travailleurs et les communautés dans lesquelles ils vivent, il pourrait constituer un modèle important pour une « transition juste » vers une énergie plus propre dans d'autres secteurs de l'économie.

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« Malgré ce que vous pourriez entendre dans les grands médias dans les prochains jours, ce pour quoi l'UAW se bat n'est pas radical », a déclaré Sanders. « Il s'agit d'une exigence tout à fait raisonnable que les travailleurs de l'automobile, qui ont consenti d'énormes sacrifices financiers au cours des 40 dernières années, reçoivent enfin une part équitable des bénéfices record générés par leur travail. »

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