Après le débrayage, les étudiants et les enseignants continuent de résister à la censure de DeSantis

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A group of Florida International University students, staff and community members participate in the Fight for Florida Students and Workers protest against Gov. Ron DeSantis

Le gouverneur Ron DeSantis profite pleinement de la majorité républicaine au sein de l'assemblée législative de l'État de Floride. Le gouverneur continue d'introduire ce que ses partisans appellent des lois de censure fascistes qui rappellent l'effacement systématique des expériences LGBTQIA+ et BIPOC en Allemagne à l'époque hitlérienne. Les projets de loi visant à « arrêter l'éveil » dans le système éducatif de Floride se sont multipliés depuis que la tristement célèbre loi « Don't Say Gay » et la loi Stop WOKE ont été promulguées l'année . La législation a été copiée dans tout le pays par d'autres législateurs conservateurs, plaçant dans l'ombre l'histoire et l'identité des étudiants marginalisés et étouffant la pensée critique. Alors que DeSantis s'efforce de démanteler et de financer l'éducation publique, ses partisans affirment que le gouverneur redouble d'efforts sur ce que sa base considère comme son objectif gagnant : l'illusion d'un « choix parental » total en matière de programme d'études.

En décembre, le bureau de DeSantis a publié une note demandant des données aux collèges et universités publics sur les cours et programmes liés à la diversité, à l'équité et à l'inclusion et à la « théorie critique de la race ». Selon Actualités ABCla note du 28 décembre exigeait en outre que les collèges et universités publics décrivent quels programmes et activités liées au campus étaient liés à la diversité, à l'équité, à l'inclusion et à la théorie critique de la race avant le 13 janvier. , combien de fonds publics y seraient consacrés et combien d'employés seraient inclus dans l'instruction.

L'une des autres exigences récentes du gouverneur oblige les universités publiques à divulguer des données médicales sur les étudiants trans afin de vérifier le montant des fonds publics consacrés à « des activités non académiques afin d'évaluer au mieux comment nos universités… se recentrent sur l'éducation et la vérité ». DeSantis a également récemment bloqué le cours d'études afro-américaines Advanced Placement (AP) parce qu'il prétend qu'il va à l'encontre de la loi Stop WOKE, et il a placé un interdiction d'afficher le drapeau de la Fierté ou tout drapeau autre que les drapeaux d'État, américains ou militaires sur les bâtiments gouvernementaux. Le gouverneur a également introduit une législation qui permettrait aux représentants de l'État de poursuivre plus facilement les journalistes pour diffamation, nommé des membres conservateurs du conseil d'administration du New College of South Florida, historiquement libéral, et élargi un programme de bons d'achat pour les écoles privées qui retirerait 2,4 milliards de dollars aux écoles publiques. .

Alors que la législation ciblant les étudiants et les éducateurs BIPOC et LGBTQIA+ se multiplie, les défenseurs de tout l'État déclarent qu'ils refusent de rester les bras croisés et prévoient de continuer à résister à la censure de DeSantis.

Les étudiants ont organisé une grève dans tout l'État au début du mois. Deux actions ont eu lieu le 23 février sur les campus universitaires : Can't Ban Us, organisée par Dream Defenders, Power U Center for Social Change, Black Men Build et FL Student Power, et Stand For Freedom, organisée par l'Université de South. Ben Braver, étudiant de Floride. Les deux actions ont appelé les étudiants à quitter leurs cours, leur travail, leurs réunions et leurs engagements pour protester contre les restrictions tout en organisant des cours d'histoire des Noirs dans le but de montrer à DeSantis « peu importe ce qu'ils font, nous ne reculons pas. »

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Selon Braver, le climat sur son campus basé à Tampa est celui de l'opposition à DeSantis, même au-delà des lignes politiques.

« Nous sommes d'accord sur les valeurs fondamentales de la liberté », a déclaré Braver. « Je pense que lorsque nous commencerons à utiliser ce langage, les gens verront qu'ils sont d'accord avec nous. Nous pensons qu'il devrait y avoir un marché d'idées diversifié et dynamique, et c'est l'un des principes centraux de notre système éducatif. DeSantis essaie de supprimer cela ; il détruit notre éducation.

Braver souhaite que les étudiants se sentent habilités à affronter DeSantis et dit que les étudiants devraient contacter leur conseil d'administration pour partager leur désapprobation à l'égard du respect des exigences du gouverneur.

« Je crois que les étudiants de Floride doivent reprendre le récit », a-t-il déclaré. « Nous ne pouvons plus le laisser nous mettre des mots dans la bouche, et nous devons nous battre pour ce que nous croyons être juste. »

Amelia, qui a demandé à omettre son nom de famille par crainte de représailles, est professeur de langues au collège depuis neuf ans et travaille pour les écoles publiques du comté de Broward depuis six ans. Amelia enseigne actuellement dans un collège à majorité noire du comté de Broward. Au début de l'année, Amelia a déclaré que les administrateurs avaient averti les enseignants qu'ils devaient être conscients du contenu de leurs mais qu'ils pouvaient conserver leurs livres en classe. Mais le mois dernier, ils lui ont dit qu'elle devait inspecter consciencieusement la bibliothèque de sa classe et s'assurer qu'elle n'avait rien d'« inapproprié ».

Cela a alarmé Amelia car elle possède des livres pertinents pour les intérêts de ses élèves. Dans son programme, elle inclut un livre intitulé « Dear Martin », qui est une réaction à la policière et au racisme et intègre une analyse littéraire de Tupac Shakur et Angela Davis. Pour jouer la sécurité et éviter des sanctions, y compris la suspension de sa licence d'enseignement, Amelia a enveloppé sa bibliothèque avec du ruban adhésif jaune et l'a temporairement fermée jusqu'à ce qu'elle ait le temps de parcourir chaque livre et de déterminer sa « pertinence » par rapport aux dernières normes de l'État.

« Je n'avais pas peur avant, mais après la façon dont ils l'ont exprimé, j'ai (pensé), peut-être que je devrais vraiment y réfléchir », a déclaré Amelia. « Ils ont donné l'impression qu'ils voulaient nous attraper. »

Lors d'un récent cours, des étudiants ont demandé à Amelia s'ils pouvaient écrire sur les dernières lois sur la censure. Un étudiant en particulier a demandé à écrire sur le cours AP d'études afro-américaines que l'État bloque.

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« Ils comprennent ce qui se passe, et… on voit que cela les dérange et ils sont déçus », a déclaré Amelia. « J'ai l'impression qu'en leur disant que nous n'allons pas discuter de ces choses, nous n'allons pas consulter de livres sur ces choses, nous n'allons pas enseigner ces choses… ils ont l'impression que nous les empêchons de apprendre sur eux-mêmes, en apprendre davantage sur les autres et les empêcher de simplement suivre une éducation complète.

Amelia, qui a grandi en Floride et a fréquenté les écoles publiques de Floride, a déclaré qu'il existe un profond sentiment de tristesse parmi ses élèves.

«C'est faux», a-t-elle déclaré. « Je n'aurais jamais pensé que nous pourrions, en tant qu'État, en arriver à ce point. »

Amelia espère que les communautés pourront faire confiance aux enseignants et leur permettre de prendre des décisions judicieuses pour l'éducation de leurs enfants. En attendant, elle espère trouver des moyens de continuer à inclure Shakur et Davis dans son programme.

« J'aimerais que nous puissions dire : ‘Nos enfants sont assez intelligents pour consulter les livres qui les intéressent, et nous devons être en mesure de leur fournir cet accès' », a déclaré Amelia. « Parce que c'est pour cela que nous sommes ici : leur donner une éducation complète et leur permettre d'apprendre tout ce qu'ils veulent apprendre. »

Le directeur exécutif de la National Black Justice Coalition, David Johns, estime qu'une grande partie de la stratégie de DeSantis réside dans le théâtre et que le College Board a joué dans ce théâtre en permettant au pays de débattre de ce qui est approprié pour un programme de cours d'études afro-américaines de l'AP. La réalité, a déclaré Johns, est que l'histoire des Noirs ne peut être enseignée sans reconnaître que les personnes qui ont contribué à l'histoire des Noirs au fil du temps sont LGBTQIA+.

« (DeSantis) comprend que l'une des tactiques que les gens aiment utiliser pour faire la guerre et tenter d'exterminer des communautés de personnes était d'interdire certains enseignements et de censurer l'utilisation de certains termes », a déclaré Johns. « J'utilise les termes fasciste et totalitaire parce qu'il met en œuvre des politiques qui attaquent et détruisent la liberté académique. »

Selon une étude menée par GLSEN et la National Black Justice Coalition, plus de la moitié des élèves noirs LGBTQIA+ (51,6 %) ne se sentaient pas en sécurité à l'école en raison de leur orientation sexuelle, 40,2 % en raison de leur expression de genre et 30,6 % en raison de leur race ou appartenance ethnique. . Les défenseurs affirment que les étudiants noirs queer et trans de Floride seront confrontés à des circonstances encore plus dangereuses en classe à cause de ces projets de loi. Johns, qui a enseigné à des élèves du primaire pendant deux ans, affirme que cette politique exacerbera ce qu'il sait déjà être un manque de soutien pour les élèves qui s'identifient comme LGBTQIA+ ou sont supposés l'être d'une manière ou d'une autre.

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« Il y a un sentiment d'urgence dans ma voix parce que l'idéologie de DeSantis s'est déjà révélée efficace », a déclaré Johns. « Je ne sais pas où est la limite (en train d'être tracée). Ce qui m'empêche de dormir la nuit, c'est de sentir que pour tant de gens, en particulier ceux qui ont le privilège d'être responsables d'enfants, il n'y a pas de ligne claire.

Selon Bloomberg, le nombre de projets de loi ciblant la communauté LGBTQIA+ atteint également un niveau record. Les républicains de tout le pays ont proposé plus de 320 projets de loi anti-LGBTQIA+ au cours du premier semestre 2022. En 2021, 27 des 268 projets de loi présentés ont été adoptés. Les données ont montré que les lois restrictives ont des conséquences sur la santé mentale et physique de la communauté queer et trans, en particulier les jeunes. Une étude de 2021 montre que les adolescents LGBTQIA+ des États dotés de politiques homophobes et transphobes étaient plus susceptibles de tenter de se suicider que ceux des États dotés de politiques inclusives. En mars dernier, le CDC a publié des données selon lesquelles près de 47 % des jeunes gays, lesbiennes et bisexuels avaient sérieusement envisagé une tentative de suicide au cours des 12 mois précédant l'enquête, contre 13,6 % des jeunes hétérosexuels. Les défenseurs craignent qu'une législation comme « Don't Say Gay » et d'autres lois de censure ne fassent qu'exacerber ces conséquences pour les jeunes queer et trans.

« Ils font beaucoup pour effacer les lignes et déplacer les poteaux de but et rendre même plus difficile d'avoir des conversations comme celle-ci », a déclaré Johns. « Je pense beaucoup aux bibliothèques vides parce que les gens ne veulent pas trébucher sur ces lignes intentionnellement vagues dont il continue de parler. »

Johns affirme que les étudiants et les professeurs devraient continuer à résister aux politiques néfastes et que le premier éducateur d'un enfant, ses tuteurs, devrait s'assurer que leurs enfants apprennent l'histoire afro-américaine et continuent de grandir et d'apprendre à l'intérieur et à l'extérieur de la salle de classe formelle.

« Une grande partie de ce qui se passe actuellement est une préparation à la prochaine élection présidentielle », a déclaré Johns. « J'espère que les gens sont prêts à voter et à soutenir la capacité des autres, en particulier des communautés qui sont le plus souvent la cible d'efforts de désinformation et de privation du droit de vote, de garantir qu'ils puissent également voter. »

Johns note également que les enfants, qui ne peuvent pas voter, sont directement touchés. Il espère que les personnes en position de pouvoir tiendront compte des besoins des étudiants lorsqu'ils décideront « qui a le privilège d'avoir le pouvoir dans notre démocratie très jeune et très fragile ».

Prisme est une rédaction indépendante et à but non lucratif dirigée par des journalistes de couleur. Nous faisons des reportages à partir de la base et aux carrefours de l'injustice.

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