Alors que la faim augmente aux États-Unis, la fermeture du GOP menace de mettre en péril les programmes d’aide alimentaire

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A blonde woman shops for groceries in the meat section of a grocery store.

Les menaces républicaines de fermer le gouvernement fédéral si les dépenses ne sont pas drastiquement réduites ont mis en péril le financement d'un programme essentiel d'aide à la nutrition alors que la faim augmente à travers le pays, la récente interruption de l'aide en période de pandémie laissant de nombreuses familles à faible revenu lutter pour survivre. mettre de la nourriture sur la table.

Le programme spécial de nutrition supplémentaire pour les femmes, les nourrissons et les enfants, communément appelé WIC, est l'un des nombreux programmes fédéraux qui pourraient subir de graves conséquences si le Congrès ne parvient pas à financer le gouvernement d'ici le 30 septembre.

Comme Le Washington PostTony Romm, de Tony Romm, a rapporté dimanche : « Bien que l'USDA puisse techniquement gérer le WIC si le financement fédéral venait à expirer, les États ne pourraient continuer à verser des prestations que tant qu'il leur resterait de l'argent. »

« Une fermeture fin 2018 jusqu'en janvier suivant, par exemple, a amené certains États à devoir réduire les prestations, instaurer des listes d'attente ou prendre d'autres mesures drastiques en moins d'un mois », a noté Romm, citant un responsable de la nutrition de l'État de Washington. « Près d'une décennie plus tard, les chefs d'État et les experts en nutrition craignent que les combats dans la capitale nationale ne mettent une fois de plus des millions de femmes et d'enfants dans une situation financière difficile.

WIC, depuis longtemps une cible des législateurs républicains, accorde des subventions aux États pour fournir une aide nutritionnelle et d'autres aides aux adultes et aux enfants enceintes et post-partum jusqu'à l'âge de cinq ans. Les partisans républicains de la Chambre des représentants ont proposé de fortes réductions du WIC pour le prochain exercice financier, même si les experts politiques affirment qu'une augmentation significative du financement est nécessaire à mesure que la participation au programme augmente.

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Dans un rapport récent, le Centre sur les priorités budgétaires et politiques (CBPP) a averti que jusqu'à 750 000 tout-petits, enfants d'âge préscolaire, adultes en post-partum et autres personnes éligibles au WIC pourraient être refusés du programme si les niveaux de financement proposés par le House GOP devenaient loi.

« Encore 4,6 millions de jeunes enfants, d'enfants d'âge préscolaire et de participantes enceintes, post-partum et allaitantes verraient leurs prestations réduites de manière significative », a estimé le groupe. « Au total, le projet de loi de la Chambre réduirait, voire supprimerait, l'aide alimentaire à environ 5,3 millions de jeunes enfants et d'adultes enceintes, en post-partum et allaitants. »

Le CBPP a fait valoir que le programme aura besoin d'un financement total d'environ 7,3 milliards de dollars pour l'exercice 2024 afin d'offrir tous les avantages aux bénéficiaires du WIC. Les républicains, qui ont déjà fixé des exigences de travail plus strictes pour les bénéficiaires du SNAP dans le cadre d'un accord sur le plafond de la dette avec la Maison Blanche, veulent approuver seulement 5,5 milliards de dollars pour le WIC.

Dans un effort pour éviter le désastre, la Maison Blanche de Biden a exhorté la semaine dernière le Congrès divisé à adopter une mesure de financement gouvernemental à court terme qui comprend 1,4 milliard de dollars de financement supplémentaire pour le WIC.

Romm a souligné dimanche que « la demande dépend des Républicains de la Chambre, qui ont récemment tenté de réduire le financement du WIC dans une mesure qui pourrait entraîner des réductions du soutien nutritionnel mensuel des Américains pauvres ».

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La Maison Blanche estime que les réductions WIC proposées par le Parti républicain « pourraient réduire les prestations mensuelles en fruits et légumes de 70 % pour les femmes enceintes et de 56 % pour les enfants, tout en potentiellement 1,9 million de participants à s'inscrire sur une liste d'attente pour obtenir de l'aide », a ajouté Romm.

Le House Freedom , parti d'extrême droite, qui compte des dizaines de membres, a menacé de s'opposer à tout accord de financement à court terme qui n'imposerait pas de fortes réductions des dépenses fédérales et ne mettrait pas fin à la « militarisation sans précédent » du ministère de la Justice. référence aux poursuites judiciaires contre l'ancien président Trump.

La Chambre, dirigée par le président républicain Kevin McCarthy (R-Calif.), devrait revenir des vacances d'août la semaine prochaine. Comme CNN a rapporté dimanche : « Les partisans de la ligne dure du GOP à la Chambre sont impatients de jouer une partie de poulet avant la date limite de fin du mois pour financer les agences fédérales, cherchant à forcer la Maison Blanche et le Sénat à faire un choix : accepter une flopée de conservateurs. priorités ou risquer une fermeture débilitante du gouvernement.

Les réappropriateurs républicains ont appelé à des réductions importantes dans toute une série de programmes fédéraux liés à l'éducation, à la protection de l'environnement, etc.

La représentante Rosa DeLauro (Démocrate du Connecticut), la plus haute démocrate du comité des crédits de la Chambre, a écrit sur les réseaux sociaux ce week-end, disant que « les démocrates de la Chambre sont prêts à avancer dans le financement des secours en cas de catastrophe et d'autres crises ».

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« Les Républicains de la Chambre des représentants », a-t-elle ajouté, « écoutent leurs membres les plus extrémistes sur les mesures qui pourraient ralentir le flux des secours et nous mettre au bord d'une fermeture du gouvernement ».

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