Les protecteurs de l’eau du pipeline de la ligne 3 sont jugés pour de fausses accusations criminelles

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Les protecteurs de l’eau du pipeline de la ligne 3 sont jugés pour de fausses accusations criminelles

Le lundi 28 août, un Water Protector arrêté et accusé d'un crime pour avoir participé à une action directe non violente contre le pipeline de la Ligne 3 sera jugé.

Les experts juridiques ont qualifié les arrestations de Water Protectors et de manifestants au cours de la construction du pipeline de « tentative visant à punir l'expression politique sous-jacente ». Cette répression contre les opposants au pipeline a été financée par la société pétrolière et gazière privée canadienne Enbridge Inc. Les défenseurs des terres autochtones et les tribus se sont opposés à l'oléoduc de sables bitumineux de 1 097 milles de long depuis 2014, lorsque la société a lancé le processus d'autorisation du Minnesota.

Les avocats de Mylène Vialard, la manifestante de 54 ans accusée d'entrave au processus judiciaire pour le blocage d'une station de pompage d'Enbridge le 21 août 2021, demanderont au jury de rendre un verdict de « non-culpabilité ».

« Je ne suis qu'une personne ordinaire, mais je pense qu'il est de notre responsabilité de mener ce combat, car sinon les grandes entreprises continueront à violer la planète sans se soucier des conséquences », a déclaré Vialard. Vérité.

Tout au long de la construction active du pipeline, qui a débuté en décembre 2020 et s'est terminée en septembre 2021, plus de 1 000 protecteurs de l'eau ont été arrêtés. Beaucoup ont été accusés de délits. La plupart des dossiers des Water Protectors se sont soldés par un acquittement, a déclaré Claire Glenn, membre de l'équipe juridique de Vialard.

Vialard est l'une des 23 affaires ouvertes restantes liées aux arrestations sur la ligne 3, et elle est la deuxième manifestante accusée d'un crime à être jugée. Bernie Santa a été le premier à être jugé en juillet pour avoir fui un policier en voiture. L'affaire reste en litige. Une condamnation pour crime est passible d'une peine de prison maximale de cinq ans, bien qu'il soit à la discrétion du juge de prononcer une peine de probation moindre sans peine de prison ni peine purgée.

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Même si ce sont les Water Protectors qui sont accusés, des groupes par des autochtones soulignent qu'Enbridge et les agences d'État qui ont accordé ses permis continuent de violer les traités de 1854, 1855 et 1863 conclus par les tribus Anishinaabe et le gouvernement fédéral des États-Unis en construisant sur des territoires non cédés. sans autorisation tribale.

Dans une vidéo de l'action à laquelle Vialard a participé, on peut voir un habitant de Boulder, dans le Colorado, dans une structure créée par Extinction Rebellion UK, composée de bambou et de câbles de suspension en métal ressemblant à une spirale hélicoïdale. Elle et un autre manifestant étaient assis dans des nids ressemblant à des hamacs attachés à des câbles. Suspendu à l'hélice se trouvait un panneau indiquant « LA RÉSISTANCE, C'EST L'AMOUR ». Ce jour-là, le bureau du shérif du comté d'Aitkin a arrêté sept Water Protectors et en a inculpé deux de crimes, dont Vialard.

« Je pense que beaucoup de Blancs oublient, ou beaucoup de gens comme moi, que nous devons protéger notre planète et les uns les autres », a déclaré Vialard. Vérité. Avant de répondre à l'appel des dirigeants autochtones pour qu'ils se rendent à la ligne 3, elle s'est dit : « Je ne peux plus me cacher. J'ai besoin de m'impliquer et de mettre mon corps là où se trouve ma bouche. Je peux dire tout cela, mais si je n'agis pas, je suis comme tout le monde.

Le financement des arrestations de Vialard et d'autres personnes provenait d'un « Public Safety Escrow Trust » établi entre Enbridge et la Minnesota Public Utilities Commission (PUC) en mai 2020, qui remboursait à la police de l'État l'hébergement, les repas, les masques à gaz, les boucliers, les gants et d'autres matériaux associés à la répression de l'opposition à la ligne 3.

Fin septembre 2021, juste avant le début de l'exploitation de la ligne 3 en octobre, la PUC avait versé 2,9 millions de dollars de la fiducie à la police du Minnesota. La PUC est également l' d'État chargée d'approuver les demandes de permis et d'examiner les préoccupations environnementales tout au long du processus de construction de la ligne 3.

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Les entreprises de combustibles fossiles embauchent et déploient fréquemment des policiers privés pour surveiller, traquer et intimider les défenseurs des terres autochtones et les manifestants non autochtones, comme cela a été bien documenté dans le cas du Dakota Access Pipeline (DAPL). À plusieurs reprises, les forces de police privées ont violé les règles fédérales en toute impunité, notamment en faisant voler un drone de surveillance dans une zone « d'exclusion aérienne » de la Federal Aviation Administration.

Mais le fonds PUC du Minnesota était la première fois que Mara Verheyden-Hilliard, directrice du Center for Protest Law & Litigation, voyait ce type de partenariat financier public-privé entre les forces de l'ordre et une société de combustibles fossiles. En créant cette fiducie, Enbridge a mobilisé des fonds privés pour inciter une entité publique financée par les contribuables à cibler les manifestants, le tout sous couvert d'économiser des fonds publics. « Alors qu'en réalité, cela signifie réellement qu'ils ont maintenant acheté un service de police d'une manière qui permet d'orienter ces ressources policières contre les opposants politiques de l'entreprise.… C'est là que se trouve l'argent », Verheyden-Hilliard dit.

Elle a ajouté que le Center for Protest Law & Litigation se prépare à lancer une contestation judiciaire de la constitutionnalité de la structure de financement testée dans l'État.

Les graves menaces juridiques proférées contre les manifestants de la Ligne 3, ainsi que les méthodes de torture policières connues sous le nom de « conformité à la douleur » qui ont abouti à l'arrestation de plusieurs Protecteurs de l'Eau. diagnostiqué avec la paralysie de Bellfont partie d'une vague de réponses étatiques croissantes aux manifestations environnementales à travers le pays.

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Depuis janvier 2021, 42 États ont approuvé des lois dites sur les infrastructures critiques, qui menacent de lourdes sanctions pour les actions liées aux manifestations environnementales. Beaucoup de ces lois ciblent spécifiquement les manifestations contre les pipelines, a déclaré Elly Page, conseillère juridique principale qui suit ces lois anti-manifestations au Centre international pour le droit à but non lucratif.

Ces lois « criminalisent et refroidissent » les manifestations simplement par la menace de poursuites judiciaires, de lourdes amendes et de frais juridiques. De nombreuses lois sont rédigées de manière vague, ce qui « donne à la police et aux procureurs une plus grande latitude pour appliquer la loi de manière ciblée », a déclaré Page.

Le Minnesota a actuellement une loi de ce type en vigueur et en a envisagé deux autres lors de la dernière session législative, selon le suivi des lois de protestation. La différence entre la loi du Minnesota et celle des autres États réside dans la façon dont elle est à peine voilée pour ne pas ressembler à une loi visant à réprimer les protestations, a déclaré Verheyden-Hilliard.

Une recherche menée par Greenpeace et publiée en 2018 a conclu que l'American Legislative Exchange Council – le groupe de réflexion de droite soutenu par les entreprises qui a rédigé le modèle de législation anti-manifestation adopté par les États – ainsi qu'Energy Transfer Partners, la compagnie pétrolière derrière DAPL, ont dépensé des millions de personnes ont fait pression sur les législateurs des États pour qu'ils soutiennent ces projets de loi répressifs alors même que la construction de pipelines ou l'obtention de permis étaient en cours.

Pourtant, la menace de poursuites n'a pas dissuadé Vialard. Maintenant que le pétrole passe par la canalisation 3, elle est plus motivée que jamais. « Si nous voulons être entendus (et) si nous voulons avoir une chance en tant qu'espèce, la Ligne 3 n'est qu'un des nombreux combats qui doivent être menés. »

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