Le conseil consultatif de Biden fait face à un examen minutieux des connexions à la privatisation de l’eau

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Le conseil consultatif de Biden fait face à un examen minutieux des connexions à la privatisation de l'eau

Le comité Biden en faveur de la privatisation de l'eau est rempli d'intérêts privés dans le domaine de l'eau destinés à en tirer profit

À l'approche de l'élection présidentielle de 2024, le président Biden s'est davantage concentré sur les infrastructures que sur toute autre question. Le président a vanté son projet de loi bipartite sur les infrastructures adopté en 2021 et a diffusé des publicités dans des États comme la Pennsylvanie, le Nevada, le Wisconsin et l'Arizona pour parler de son plan pour les énergies propres intégré dans la loi sur la réduction de l'inflation. Les publicités mettent l'accent sur le potentiel de création d'emplois de qualité dans le domaine des énergies propres et d'autres publicités diffusées simultanément ont mis en évidence les économies réalisées sur les factures de services publics des Américains. Ainsi, lorsqu'un rapport sur les infrastructures d'eau a été publié par le Conseil consultatif national sur les infrastructures (NIAC) de Biden, les défenseurs de l'abordabilité des services publics et les syndicats en ont pris note.

Le rapport soutient cependant que pour reconstruire les infrastructures hydrauliques en ruine du pays, le gouvernement fédéral devrait « supprimer les obstacles à la privatisation, aux concessions et à d'autres modèles non traditionnels de financement des systèmes d'approvisionnement en eau communautaires ». Le groupe public de défense de l'eau, Food and Water Watch, a immédiatement publié un communiqué de presse critiquant le rapport, affirmant que « la (p)rivatisation aggraverait la crise de l'eau dans le pays, conduisant à des factures d'eau plus élevées et à des services moins responsables et transparents ». Food and Water Watch a mené des recherches approfondies sur la privatisation des services d'eau. Dans un rapport publié en 2016, le groupe a constaté que les clients des sociétés d'eau privées payaient des tarifs environ 59 % plus élevés que les clients des systèmes d'eau publics.

Dans la déclaration de Food and Water Watch, la directrice de la campagne Public Water for All, Mary Grant, a également interpellé le président du conseil consultatif nommé par Biden, Adebayo Ogunlesi. Ogunlesi est président-directeur général de Global Infrastructure Partners, une banque d'investissement qui possède plus de 100 milliards de dollars d'actifs, y compris des infrastructures d'eau privatisées. Le rapport du NIAC n'a pas noté le conflit d'intérêts inhérent à Ogunlesi, qui pourrait potentiellement gagner des millions de dollars si l'administration de Biden décidait de suivre les recommandations du rapport.

Les liens entre l'industrie privée de l'eau et le Conseil consultatif national des infrastructures ne s'arrêtent pas à Ogunlesi. Plusieurs autres membres du NIAC ont des liens profonds avec des entreprises qui non seulement pourraient gagner des milliards si le gouvernement fédéral facilitait la privatisation des systèmes publics d'eau, mais qui ont également déjà causé de nombreux dégâts à l'eau potable aux États-Unis. Vous trouverez ci-dessous plusieurs exemples de ces liens.

Président du NIAC, Adebayo Ogunlesi – Président-directeur général de Global Infrastructure Partners

Ogunlesi est partenaire fondateur et actuel PDG de Global Infrastructure Partners (GIP), une société d'investissement en infrastructures qui exploite environ 100 milliards de dollars d'actifs. En tant que l'un des plus grands investisseurs mondiaux dans les infrastructures, la société d'Agunlesi gère des actifs d'infrastructure allant de la production d'énergie et des télécommunications aux services d'eau et d'assainissement. Le portefeuille de la société comprend la société privée française des eaux Suez, qui a un long historique de privatisation de l'eau. En 2022, la société rivale Veolia a acquis des milliards de dollars d'actifs de Suez, laissant la possibilité à GIP d'intervenir et d'acquérir 40 %, soit environ 4,4 milliards de dollars d'actions, de ce qui est désormais appelé « Nouveau Suez ». Sous la houlette de GIP et de Meridiam (également actionnaire à 40 %), New Suez continue d'exploiter des systèmes d'eau privés partout dans le monde en Europe, en Asie et en Afrique, réalisant près de 7 milliards de dollars de revenus en 2022.

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Bien que Suez soit une entreprise mondiale, elle a obtenu de nombreux contrats pour gérer des systèmes d'eau aux États-Unis qui ont mal tourné. Par exemple, à Camden, dans le New Jersey, Suez a remporté un contrat pour gérer le système d'eau et d'assainissement en 1998. En 2019, la ville de Camden et Suez avaient intenté des poursuites concurrentes contre la ville, alléguant que Suez n'avait pas tenu ses promesses. et que la société était responsable « de pertes d'eau excessives, d'un entretien inadéquat et de problèmes de facturation ».

plus d'une décennie, Ogunlesi a également siégé au conseil d'administration de Goldman Sachs, l'une des plus grandes banques d'investissement au monde. Goldman Sachs a toujours soutenu les efforts de privatisation de l'eau. Non seulement l'entreprise a fourni des milliards de dollars de financement à Essential Utilities, l'une des plus grandes sociétés privées d'eau aux États-Unis, mais Goldman Sachs aurait également poussé à la privatisation du système d'eau de Chicago en 2015.

Membre du NIAC David Gadis – Ancien vice-président exécutif de Veolia Amérique du Nord

Gadis est actuellement PDG et directeur général de DC Water, un service public d'approvisionnement en eau. Avant de travailler dans le secteur public de l'eau, Gadis a occupé le poste de vice-président exécutif de Veolia Amérique du Nord, où il a supervisé un historique de mauvaise gestion.

Chez Veolia, la plus grande compagnie d'eau privée au monde, Gadis a été chargé de la stratégie de croissance de l'entreprise en Amérique du Nord. Sous la direction de Gadis, Veolia a été confrontée à plusieurs crises majeures en matière de relations publiques. Premièrement, l'entreprise avait été sollicitée en tant que consultant dès le début de la crise de l'eau de Flint et ses dirigeants (y compris Gadis) avaient sciemment donné de fausses informations au public selon lesquelles l'eau de Flint était potable. À peu près à la même époque, Veolia Amérique du Nord gérait la Pittsburgh Water and Sewer Authority dans le cadre d'un partenariat public-privé. Après seulement quelques années, la société avait licencié son personnel chargé des analyses de l'eau, envoyé des milliers de factures inexactes et supervisé un changement illégal du produit chimique anticorrosion utilisé pour empêcher le plomb de pénétrer dans l'eau potable de Pittsburgh. Le maire de la ville d'alors a mis fin prématurément au contrat de Veolia et a intenté une action en justice contre l'entreprise pour sous-performance et bâclée dans ses fonctions de gestion.

Sadek Wahba, membre du NIAC – Président et associé directeur de I Squared Capital

Sadek Wahba est président et associé directeur de la société mondiale de gestion d'investissement I Squared Capital. La société d'investissement privée gère un portefeuille de plus de 15 milliards de dollars qui cible les investissements dans les infrastructures, notamment dans la gestion privée de l'eau et des eaux usées. Un an seulement après que Wahba a commencé son mandat chez I Squared Capital, la société s'est associée à Veolia pour acquérir une centrale électrique à l'extérieur de Boston. La société de Wahba a également racheté des installations d'eau et de traitement des eaux usées en Chine, et son fonds principal, l'ISQ Global Infrastructure Fund, aurait environ la moitié de son portefeuille dans des actifs liés à l'eau, aux eaux usées et aux transports dans le monde.

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Le rapport du NIAC sur l'eau cite un projet au Texas dans lequel une société d'eau privée appartenant à Morgan Stanley a conclu un partenariat public-privé pour construire une usine de dessalement de l'eau. Cet exemple relativement petit et spécifique peut être souligné car avant son mandat chez I Squared Capital, Wahba était PDG de Morgan Stanley Infrastructure Partners. Cette branche de Morgan Stanley est une société d'investissement qui possède également des actifs privés dans le domaine de l'eau et entretient des relations financières de longue date avec Veolia. En 2012, Morgan Stanley a acheté Affinity Water, auparavant un actif de Veolia au Royaume-Uni, et la banque a agi en tant que représentant et partenaire de Veolia lors de l'achat en 2009 d'une centrale électrique basée à Boston. Ces deux transactions ont eu lieu alors que Wahba était l'un des hauts dirigeants de Morgan Stanley Infrastructure Partners.

Après la publication du rapport du NIAC, Wahba a également écrit un article pour Revue Forbes déclarant que « ce qu'il faut, c'est un recours accru aux partenariats public-privé, avec des entreprises privées prenant en charge certains aspects de l'exploitation du système d'eau, et des concessions, dans lesquelles une entreprise privée moderniserait le système en échange du droit de collecter les eaux usées. frais. » En d'autres termes, des sociétés d'investissement comme Wahba affirment qu'elles investiraient dans les infrastructures hydrauliques du pays, mais seulement si elles sont autorisées à soutirer des milliards aux clients qui ont besoin d'eau pour vivre.

CANI Membre du sous-comité, Damian Georgino – Associé chez Womble Bond Dickinson

Damian Georgina est un avocat et défenseur de longue date de la privatisation de l'eau, spécialisé dans les fusions et acquisitions. Il affirme avoir « dirigé avec succès de nombreux projets de privatisation de l'eau et des eaux usées et des projets (de partenariat public-privé) aux États-Unis et dans le monde entier ». Il a conseillé la société de capital-investissement Crestview Partners dans le cadre de son investissement dans la société privée des eaux Upwell Water. Il a également été vice-président exécutif du développement de l'entreprise et directeur juridique de PICO Holdings Inc, désormais appelée Vidler Water Resources, une société de « courtage en eau ». Sur une période de 20 ans, Vidler a acheté des réserves d'eau rares et inexploitées dans l'ouest des États-Unis, a foré des puits et a gagné des millions en vendant les droits sur ces puits, un puits à la fois : le modèle exact que les sociétés privées des eaux veulent désormais utiliser le globe.

Avant d'occuper ces postes, Georgino était vice-président exécutif, chef du contentieux et secrétaire général de United States Filter Corporation, une société de traitement de l'eau. Il a quitté l'entreprise quelques mois après son rachat par Veolia (alors Vivendi) pour 6,2 milliards de dollars. Georginio a ensuite cofondé ses propres sociétés d'investissement dans les infrastructures, Sewickley Capital Partners et Cyan Technology Partners, pour investir dans des sociétés privées d'eau et de traitement des eaux usées.

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Au-delà de ces liens avec les profiteurs de l'eau, le NIAC comprend également des membres représentant l'industrie pétrolière et gazière. Ceci est important non seulement parce que le Conseil formule également des recommandations sur l'infrastructure énergétique du pays, mais aussi parce que les entreprises que ces membres représentent sont celles-là mêmes qui sont responsables du changement climatique à l'échelle mondiale et qui font de l'eau potable salubre une ressource encore plus rare. Les membres du NIAC comme Alan Armstrong, PDG de Williams Oil et membre du conseil d'administration de l'American Petroleum Institute, Gil Quiniones, PDG de Commonwealth Edison (une société de services publics d'électricité d'Exelon) et Audrey Zibelman, ancienne cadre de Xcel Energy, dirigent des entreprises qui contribuent à le changement climatique tout en étant également appelé à aider le président à atténuer les impacts du changement climatique sur les ressources en eau.

Alors que l'eau potable propre et abordable devient une ressource de plus en plus rare dans le monde et en particulier dans certaines parties des États-Unis, il est essentiel que le gouvernement fédéral demande l'avis d'experts et forme des équipes comme le National Infrastructure Advisory Council pour formuler des recommandations sur la manière dont pour surmonter ces défis. Cependant, le président ne devrait pas demander l'avis de magnats des infrastructures possédant une expertise dans la manière de tirer profit de nos ressources naturelles vitales – et surtout pas de ceux liés à des entreprises qui ont été licenciées pour de mauvaises performances en matière de gestion des infrastructures et qui ont fait l'objet de multiples poursuites judiciaires contre elles. De plus, le président ne devrait pas demander conseil à des personnes dont les activités commerciales pourraient bénéficier si leurs recommandations étaient prises en compte.

Les recommandations sur la façon de garantir que l'eau potable soit sûre et accessible à tous les Américains devraient provenir de véritables experts en matière de démocratie de l'eau, de gestion durable de l'eau, de communautés de première ligne dans la contre le changement climatique et de dirigeants autochtones qui se sont battus pendant des siècles pour protéger l'accès de leur communauté. pour nettoyer l'eau.

Dans le même temps, certains acteurs privés pourraient gagner des milliards de dollars en profitant de la rareté de l'eau et en investissant dans des actifs hydrauliques privés, ce qui finirait par coûter cher aux familles américaines à long terme. Lorsque des sociétés privées reprennent des actifs liés à l'eau, comme le recommande le Conseil consultatif national des infrastructures, elles ont la responsabilité d'extraire des bénéfices pour leurs actionnaires et de donner ainsi la priorité aux profits par rapport à tout le reste, y compris l'eau potable, le service client, les investissements dans les infrastructures à long terme et le maintien des tarifs de l'eau. abordable pour tous. Nommer plusieurs personnes ayant des liens financiers importants avec certains des plus grands profiteurs de l'eau au monde, comme Veolia et Essential Utilities, au Conseil consultatif national des infrastructures, c'est comme laisser des loups entrer dans un poulailler. Comme Mary Grant de Food and Water Watch l'a clairement déclaré dans sa déclaration : « Le président Biden n'aurait jamais dû nommer un banquier d'investissement pour présider un conseil consultatif pour les infrastructures du pays. »

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