La décision de l’ère Trump a affaibli les syndicats dans les collèges religieux. Les travaillistes ripostent.

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La décision de l’ère Trump a affaibli les syndicats dans les collèges religieux.  Les travaillistes ripostent.

Kenneth Davis, professeur agrégé à l'Université Edward Waters (EWU) – un collège privé chrétien et historiquement noir situé à Jacksonville, en Floride – se dit choqué et consterné lorsqu'il a reçu une lettre l'informant que l'administration du collège retirait la reconnaissance du syndicat. qui représentait le corps professoral de l'école depuis plus de trois décennies.

En plus d'enseigner le système juridique pénal à l'EWU, Davis est également président de la section de l'American Association of University Professors-American Federation of Teachers (AAUP-AFT) de son université, fondée en 1866 par l'African Methodist Episcopal ( AME) église. Le coup porté soudainement à la reconnaissance syndicale de la faculté l'a laissé à la fois en colère et stupéfait.

La lettre que Davis a reçue, qui a été envoyée par A. Zachary Faison Jr., président-directeur général du collège, était datée du 9 mai 2022 et faisait suite à une décision de 2020 du National Labor Relations Board (NLRB), Bethany College. 369 NLRB n° 98, qui a supprimé la compétence du conseil d'administration sur les collèges et universités religieusement affiliés. Cette décision, promulguée par les personnes nommées par Trump au NLRB, s'étend potentiellement à plus de 900 collèges américains qui répertorient les affiliations religieuses et accueillent environ 1,8 million d'étudiants.

« Par cette lettre, l'Université Edward Waters retire officiellement la reconnaissance du chapitre Edward Waters de l'AAUP », indique la lettre de Faison en deux paragraphes. « En tant qu'établissement d'enseignement religieux et affilié à l'Église épiscopale méthodiste africaine, c'est le premier amendement de l'université à défendre ses valeurs chrétiennes dans la poursuite de l'excellence académique. »

Le reste du corps professoral de l'Université Edward Waters a été informé de la décision par le biais d'une deuxième lettre, celle-ci signée par la doyenne Donna H. Oliver. « Cette décision », a écrit Oliver, « permettra à l'EWU d'être dirigé par sa mission chrétienne fondée sur la foi, plutôt que par les agendas politiques souvent associés aux politiques fédérales du travail. »

« L'administration a attendu le dernier jour de l'année scolaire, alors qu'elle pensait que les professeurs se précipiteraient vers la porte, pour envoyer les lettres », a déclaré Davis. Vérité. « À ce moment-là, nous étions en négociations contractuelles depuis un an et demi, mais nous n'avions aucune idée de ce qui allait arriver. Depuis, nous avons organisé des réunions et des événements et envoyé une lettre de protestation à l'évêque de l'église AME. Nous avons également engagé un avocat.

De plus, le syndicat EWU s'est étendu au-delà du campus pour rejoindre les militants de l'AAUP dans d'autres régions de l'État. Le but? S'opposer aux attaques contre la liberté académique, la titularisation et la gouvernance partagée dans les collèges et universités publics. « Nous allons de l'avant malgré le climat politique en Floride », a déclaré Davis. « Les syndicats et les travailleurs se réveillent. Avant la décision Bethany, les syndicats de professeurs étaient somnambules, mais la décision nous a giflé en plein visage. Nous prenons maintenant l'initiative de défendre les professeurs syndiqués, pas seulement dans les collèges AME et les HBCU (collèges et universités historiquement noirs), mais partout.

L'EWU n'est pas le seul syndicat de professeurs d'une école religieuse à avoir été décertifié depuis la promulgation de la décision Bethany : les administrateurs de l'Université Saint Leo, de l'Université Wilberforce et de Saint Xavier-Chicago ont utilisé la décision pour briser des syndicats de campus de longue date. De plus, les tentatives visant à organiser de nouveaux syndicats de professeurs auxiliaires, d'étudiants diplômés, de personnel de restauration et de cuisine, d'entretien des jardins et d'entretien du Boston College, de l'Université Duquesne, du Manhattan College et de l'Université Loyola de la Nouvelle-Orléans, gérés par des catholiques, ont été repoussées. Pendant ce temps, les négociations contractuelles dans de nombreuses écoles affiliées à diverses confessions protestantes sont au point mort et échouent.

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« Il est très troublant de voir des institutions religieuses faire cela », a déclaré Joseph A. McCartin, professeur d'histoire et directeur exécutif de l'Initiative Kalmanovitz pour les travailleurs et les travailleurs pauvres à l'Université de Georgetown. Vérité. « C'est une question de pouvoir. Les collèges confessionnels fonctionnent à peu près de la même manière que l'industrie privée. Les administrateurs ne veulent pas rendre de comptes au personnel et fonctionnent essentiellement comme des fonds spéculatifs auxquels est rattachée une université.

Selon McCartin, au cours des 25 dernières années, les conseils d'administration des collèges sont devenus dominés par des personnes ayant une formation en finance, en assurance et en immobilier. « Ce ne sont pas des gens qui veulent des syndicats. Les décisions du NLRB ont été nombreuses en de soutien à l'organisation sur les lieux de travail religieux, ce qui a semé la confusion et porté préjudice aux travailleurs et aux syndicats », a-t-il déclaré.

La révérende Liz Theoharis, présidente de la Campagne des pauvres et directrice du Centre Kairos pour les religions, les droits et la justice sociale à l'Union Theological Seminary, est d'accord. « Il s'agit d'affaires et de politique, pas de religion », a-t-elle déclaré. Vérité. « La syndicalisation sur les campus est une lutte pour la justice du travail. Les institutions religieuses utilisent souvent une tactique appelée « exceptionnalisme » pour s'opposer aux droits des travailleurs, arguant essentiellement qu'elles n'ont pas besoin de lois ou de réglementations parce qu'elles ont déjà à l'esprit les intérêts des travailleurs. Mais il n'existe aucune base biblique pour s'opposer au travail. En fait, le contraire est vrai. »

La Bible hébraïque, en particulier le Deutéronome, explique-t-elle, soutient explicitement les politiques qui apportent des avantages concrets aux travailleurs, depuis les règles concernant une rémunération équitable et ponctuelle jusqu'aux dispositions relatives aux soins de ceux qui sont incapables de travailler. « C'est une position incroyablement antireligieuse de la part des collèges et universités affiliés à une religion que de dire qu'ils n'ont pas besoin de syndicats », a déclaré Theoharis. « La Bible indique clairement que le soin des travailleurs et des pauvres ne doit pas être laissé aux caprices des riches. »

La théologie catholique est également injonctive. L'encyclique Rerum Novarum du pape Léon XIII, publiée en 1891, déclare : « Il faut trouver rapidement un remède opportun à la misère et à la misère qui pèsent si injustement sur la majorité de la classe ouvrière. gouverné de manière à fournir les moyens les meilleurs et les plus appropriés pour aider chaque membre individuel à améliorer au maximum sa condition physique, spirituelle et matérielle.

Les chrétiens d'élite ne veulent souvent pas payer leur juste part, conclut Theoharis. « Nos anciens ancêtres l'ont reconnu il y a des milliers d'années et ont constaté que les institutions et les patrons n'agissent pas toujours dans l'intérêt des travailleurs et des pauvres. » C'est, selon elle, la raison pour laquelle la Bible défend les exclus et soutient et protège les intérêts des travailleurs.

Les droits des travailleurs paralysés

Dans l'affaire Bethany College, le NLRB a fait le contraire. Selon cette décision, les professeurs des collèges et universités ne sont plus soumis à la juridiction du NLRB s'ils « se présentent au public comme des institutions religieuses », sont à but non lucratif et entretiennent des liens avec une organisation religieuse parrainante. Selon le conseil d'administration, permettre au NLRB d'exercer un contrôle sur les professeurs équivalait à une ingérence du gouvernement dans les affaires religieuses, ce qui est interdit par le premier amendement.

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Il s'agissait d'un renversement de la norme déterminée par la Pacific Lutheran University ; dans cette décision de 2015, le NLRB a statué que seuls les professeurs qui exercent des fonctions ouvertement religieuses dans le cadre d'une exigence professionnelle sont exemptés de l'autorité du conseil d'administration.

Mais revenons au Bethany College, l'un des 26 collèges et universités gérés par l'Église évangélique luthérienne d'Amérique (ELCA). Le collège de Lindsborg, Kansas, a ouvert ses portes en 1881 et est géré par le Synode luthérien des États centraux et le Synode Arkansas/Oklahoma de l'ELCA. Selon sa page Web, l'école est ouverte aux étudiants de toutes confessions et propose une multitude d'arts libéraux et d'autres disciplines.

L'affaire qui a abouti jusqu'au NLRB a été portée par deux historiens, Tom Jorsch et Lisa Guinn, parce qu'ils estimaient que les administrateurs de Bethany avaient violé des pratiques de travail équitables. Ils disent que cette affirmation n'a rien à voir avec la religion.

Le couple, marié, est arrivé au Bethany College en 2014. Jorsch était titulaire à temps plein ; Guinn était un adjoint. Après trois ans sur le campus, Jorsch s'est présenté pour la titularisation et a été approuvé à l'unanimité par son département. C'était en 2017.

« On m'a dit que je devais rencontrer le président du collège avant que cela ne devienne officiel », a déclaré Jorsch. Vérité. « Je me suis rendu à la réunion avec enthousiasme, avec une liste de choses que je prévoyais de faire au cours des prochaines années. »

Mais la réunion ne s'est pas déroulée comme Jorsch l'espérait, et au lieu d'approuver la décision pour la forme, on lui a dit qu'il n'obtiendrait pas de mandat en raison de « problèmes de collégialité » jamais précisés.

« Je n'ai jamais su la raison du refus », a déclaré Jorsch. Affligé par ce qui s'est passé, il dit qu'il a demandé aux gens de parler au président du collège en son nom et qu'il a consulté l'AAUP du Kansas au sujet de ses options. « Les professeurs de Bethany ne sont pas syndiqués, donc l'AAUP n'a pas pu me représenter, mais ils m'ont orienté vers un avocat. On m'a aussi finalement dit que si je suivais des cours de gestion de la colère, je serais autorisé à y rester.

En réponse, il déclare : « J'ai écrit une longue lettre, exposant ce que je considérais comme les problèmes, et je l'ai envoyée à l'ensemble du corps professoral par courrier électronique. En moins d'une heure, j'ai été coupé de la liste de diffusion de l'université. Quelques jours plus tard, j'ai reçu une lettre disant que j'avais été licencié.

Guinn a perdu l'accès au courrier électronique de l'université une demi-journée plus tard ; tous deux ont porté leur cas devant le NLRB, alléguant des pratiques de travail déloyales. Le Bethany College a répondu en disant que le NLRB n'avait pas d'autorité sur la prise de décision du collège en raison de l'affiliation religieuse du collège.

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Bien que Jorsch et Guinn soient désormais employés ailleurs – lui à l'Oklahoma State et elle au Tulsa Community College – ils restent marqués par ce qui s'est passé à Bethany. « Nous nous sommes sentis comme des parias après le tir. Les gens nous regardaient comme si nous étions des biens endommagés. Et même si nous gagnons désormais plus d'argent qu'à Bethany, cela ne ressemble pas à un succès », a déclaré Jorsch. « Béthanie a utilisé la religion comme un gourdin, mais la religion n'a rien à voir avec ce qui nous est arrivé. La décision luthérienne du Pacifique était tout à fait logique et nous n'avons jamais eu l'intention de la contester. Nous nous sentons toujours mal d'avoir intenté une action qui a tué cette norme.

Cela dit, les militants syndicaux soulignent que si le NLRB pouvait revenir une fois sur son autorité sur les professeurs des collèges religieux, il pourrait le faire à nouveau, et ils espèrent que le conseil d'administration composé de cinq membres annulera la décision de Bethany dans le futur. un avenir trop lointain. Ils continuent également à organiser les étudiants et les travailleurs des écoles religieuses et ont lancé de nombreuses campagnes pour la justice ouvrière. À Georgetown, par exemple, un effort déployé en 2021 pour garantir que les articles portant le logo de l'université ne soient pas fabriqués dans des ateliers clandestins a été couronné de succès. De même, la syndicalisation parmi les étudiants diplômés, les auxiliaires, les services alimentaires et autres personnels de soutien s'est intensifiée dans tout le pays – dans les institutions religieuses et laïques.

Il convient également de noter qu'au moins certains collèges et universités religieux se sont montrés moins ouvertement et constamment hostiles à la syndicalisation. Mark Naison, professeur d'histoire et d'études afro-américaines à l'Université Fordham, a déclaré Vérité que le nouveau président de son université est « extrêmement avant-gardiste et progressiste ».

« La reconnaissance du syndicat des étudiants diplômés était définitivement une étape importante pour l'école. Notre président précédent a également reconnu une union de professeurs auxiliaires et occasionnels ; Le bilan de Fordham en matière de syndicalisation est meilleur que celui de la plupart des universités », a déclaré Naison. « Fordham a également été le théâtre de fortes antiracistes ces dernières années, ce qui correspond donc à un modèle plus large d'engagement en faveur de la justice sociale. »

Cependant, l'opposition aux droits du travail caractérise bon nombre de ces institutions. Comme McCartin l'a dit Vérité« De nombreuses écoles religieuses sont marginales en termes de stabilité économique, mais à mon avis, peu importe qu'il y ait ou non une dotation importante. Soit vous croyez au droit des travailleurs à négocier des salaires et des avantages sociaux équitables, soit vous n'y croyez pas.»

Les collèges qui se croient exemptés du droit du travail, poursuit-il, se cachent derrière la religion. « Les collèges et universités peuvent donner à leurs travailleurs le droit à la représentation syndicale. S'ils veulent s'assurer que la séparation de l'Église et de l'État est maintenue tout en honorant les enseignements de l'Église, ils peuvent travailler avec l'American Arbitration Association, une organisation privée, plutôt qu'avec le NLRB, géré par le gouvernement, pour planifier et surveiller les élections syndicales. S'ils refusent de le faire, ils abandonnent la religion au profit d'une vision du monde corporatiste.»

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