En tant que professeur coréen-américain, voici ce que je pense que « la chaire » a raison

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En tant que professeur coréen-américain, voici ce que je pense que « la chaire » a raison

Au milieu de la montée de la violence anti-asiatique au cours de la dernière année et demie, une surveillance plus persistante a émergé autour des questions de blanchiment à la chaux à Hollywood et du manque de représentation des Noirs, des autochtones et des personnes de couleur (BIPOC), tant devant que derrière. l'appareil photo. Pour moi, cet examen minutieux a transformé le visionnage d'émissions de télévision et de films en une critique culturelle constante des représentations, des stéréotypes et des discours qui centrent certaines voix, diminuent ou excluent d'autres et affirment ou nient un sentiment culturel d'identité et d'appartenance.

En tant que nouveau professeur tenure track de littérature anglaise, j'ai été agréablement surpris lorsque j'ai entendu parler de la nouvelle émission de Netflix, « The Chair », mettant en vedette l'une de mes actrices préférées, Sandra Oh. Oh elle-même est une Canadienne coréenne, et sa carrière a été une merveille à voir en tant que femme coréenne-américaine moi-même. Dans la série, Oh incarne Ji-Yoon Kim, la première femme à diriger le département d'anglais de la fictive université de Pembroke. Ji-Yoon est une Américaine d'origine coréenne qui prend la tête d'un département en faillite où il y a peu de membres du personnel de couleur. Comme Ji-Yoon le dit au doyen de son université, le corps professoral de Pembroke est « blanc à 87 % ».

J'ai commencé mon premier poste menant à la permanence dans un département d'anglais cet automne, d'où la spécificité avec laquelle la série est capable de dépeindre à la fois la vie personnelle et publique de Ji-Yoon en termes d'identité ethnique coréenne et les tenants et aboutissants du chevauchement de plusieurs cultures à une fois, il était facile au début de se sentir connecté à Ji-Yoon. Regarder le père de Ji-Yoon (joué par Ji-Yong Lee) parler coréen et franchir la « barrière d'un pouce de hauteur des sous-titres » a apporté de multiples moments d'affirmation de l'identité coréenne et coréenne-américaine.

Plutôt que de revoir les points de l'intrigue de la série et de divulguer trop de spoilers, je souhaite cependant me concentrer sur le symbolisme que la série véhicule en termes de questions plus larges sur la politique de représentation du monde universitaire et le rôle des professeurs dans un monde de l'enseignement supérieur de plus en plus corporatisé. . J'écris du point de vue honnête d'une Américaine d'origine coréenne au sein du corps professoral et des situations que j'ai traversées sur le chemin de ce poste convoité et de plus en plus rare menant à la permanence.

Il y a un moment dans la série où Ji-Yoon note : « Quand j'ai commencé, c'était comme : « Pourquoi une femme asiatique enseigne-t-elle à Emily Dickinson ? » » Cela m'a rappelé les évaluations des étudiants que j'ai reçues au fil des années, remettant en question mes aptitudes et mes capacités. enseigner non seulement Dickinson, à qui j'enseigne avec enthousiasme, mais aussi ma capacité à enseigner la littérature.

Comme beaucoup de femmes de couleur dans le monde universitaire et au-delà, l'incarnation de Ji-Yoon ne correspond pas aux stéréotypes persistants de longue date sur qui peut non seulement enseigner mais diriger des départements. Ce que Ji-Yoon vit n'est pas nouveau pour moi ni pour beaucoup de femmes de couleur, car comme beaucoup d'entre nous, elle travaille dans un système qui lui impose des attentes qui ne correspondent pas à la réalité de ce qu'il faut pour faire le travail. .

En tant que seule autre faculté de couleur du département, Yasmin « Yaz » McKay (Nana Mensah), dit à Ji-Yoon : « Vous agissez comme si vous leur deviez quelque chose. Comme si tu étais ici parce qu'ils te laissent être ici, pas parce que tu le mérites. Je veux dire, que sont-ils sans nous à ce stade ? » Le département d'anglais est dans une période de transition et, heureusement, il compte à Yaz un professeur vedette en voie de permanence qui enseigne des cours comme « Sexe et roman » plutôt que d'autres cours aux intérêts dépassés et au nombre d'inscriptions en difficulté. Ji-Yoon dit à Yaz qu'elle « sera la première femme noire titulaire dans ce département », mais le président du comité de titularisation de Yaz, Elliot Rentz, devient un obstacle au voyage de Yaz.

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L'université et le collège qui hébergent le département de Ji-Yoon traversent une crise budgétaire et ont besoin d'augmenter les inscriptions. Beaucoup de leurs étudiants sont frustrés par le manque de diversité du corps professoral sur le campus et par le manque d'approches critiques des études raciales et ethniques dans leurs cours. Ce sont des questions auxquelles les collèges et universités de tout le pays sont confrontés et, à travers la lentille parodique de l'émission, elles deviennent pertinentes pour un public plus large.

Cependant, l'un des défauts les plus évidents de l'émission est l'absence d'assistants, c'est-à-dire les professeurs qui maintiennent à flot l'enseignement supérieur. Quelque 73 pour cent de tous les postes de professeurs ne sont pas menant à la permanence, de sorte que leur absence apparente dans la ville fictive de Pembroke renforce un manque flagrant de sensibilisation à ce qui fait fonctionner les collèges et les universités. Ce manque de représentation réifie l'idéal de la « tour d'ivoire du monde universitaire » et efface l'un des problèmes les plus urgents auxquels l'enseignement supérieur doit s'attaquer : comment transformer la profession d'enseignant en un emploi viable et équitablement rémunéré pour tous. Le statu quo actuel de la vie secondaire sombre et sa nécessité de maintenir à flot, entre autres choses, les budgets de l'enseignement supérieur, les catalogues de cours et les chiffres d'inscription, n'est peut-être pas prêt à être photographié, mais il est plus que jamais d'actualité pour le monde de « La ». essaie de représenter.

Dans une scène clé, Ji-Yoon dit à Yaz : « Je n'ai pas l'impression d'avoir hérité d'un département d'anglais ; J'ai l'impression que quelqu'un m'a tendu une bombe à retardement parce qu'il voulait s'assurer qu'une femme la tenait dans ses mains lorsqu'elle a explosé. Comme le note Nancy Wang Yuen : « Il s'agit d'un phénomène documenté appelé « falaise de verre », dans lequel les institutions élèvent les femmes et les BIPOC à des postes de pouvoir pendant les crises, ce qui les expose au risque de « tomber » et d'échouer. Comme nous le voyons, Ji-Yoon est finalement impuissant par ce système, qui est fidèle à ce qui arrive à beaucoup d'entre nous. À la fin de la série, la nature cyclique du trope « modèle-minorité » est claire : peu importe à quel point nous travaillons dur ou à quel point nous « courons partout pour jouer gentiment », comme le rappelle Yaz à Ji-Yoon, les systèmes enracinés de privilèges blancs dans lesquelles nous entrons continuent de fonctionner et, en fait, fonctionnent mieux avec nos « minorités modèles » fermement en place comme preuve que la méritocratie fonctionne.

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Malgré les critiques et les déceptions, en regardant Ji-Yoon entrer dans son tout nouveau bureau en tant que nouveau président d'anglais à Pembroke dans le premier épisode, je me suis senti non seulement représenté, mais aussi une sorte d'émerveillement. L'art peut faire ça, je suppose. La scène suivante la voit assise sur la chaise de son bureau et la fait se briser sous elle. Était-ce une vérification de la réalité de sa situation et des pratiques établies de longue date auxquelles elle est bientôt obligée de se ? Mon diplôme d'anglais m'a fait transformer tout en symbole, mais quoi qu'il en soit, j'ai éclaté de rire et j'ai profondément compris ce sentiment.

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