De nouveaux documents révèlent davantage de voyages et de paiements de luxe à Ginni Thomas

Publié le

Ginni Thomas, a white woman with short blond hair walks in a crowd of people.

Le juge de la Cour suprême Clarence Thomas a signalé davantage de voyages payés par le milliardaire texan et mégadonateur républicain Harlan Crow en 2022, selon une divulgation récemment déposée détaillant les transactions financières du juge.

La nouvelle divulgation financière révèle que Crow – qui est décrit dans le nouveau dossier comme « un ami de longue date du déclarant et de sa femme » – a payé le voyage de Thomas pour prendre la parole lors d'une conférence à Dallas, organisée dans un lieu appartenant à Crow's. entreprise en mai 2022.

Thomas a également rapporté que Crow avait payé un autre vol aller-retour depuis un événement distinct à Dallas et un voyage dans les Adirondacks à New York, où Crow possède un complexe privé que Thomas aurait visité chaque été pendant années.

Les notes jointes à la déclaration financière indiquent que Thomas a pris un vol privé lors du voyage de mai 2022 en raison de problèmes de sécurité accrus après un projet d'avis de la Cour suprême annulant une affaire historique sur le droit à l'avortement. Roe c.Wade a été divulgué ce mois-là.

Crow aurait offert à Thomas et à son épouse, la militante conservatrice Virginia « Ginni » Thomas, des voyages de luxe pendant plus de deux décennies, dont la plupart n'apparaissaient pas dans les déclarations financières de Thomas. ProPublica signalé pour la première fois.

ProPublicaL'enquête de Crow, qui a révélé que Crow avait financé des voyages de luxe, une transaction immobilière et des frais de scolarité pour les Thomas, a stimulé un examen minutieux des finances de la justice et a alimenté les appels à plus de transparence.

Corbeau a dit ProPublica qu'il «ignorait qu'aucun de nos amis ait jamais fait du lobbying ou cherché à influencer le juge Thomas dans quelque affaire que ce soit, et je n'inviterais jamais quelqu'un qui, je crois, avait l'intention de le faire».

Mais Crow a exercé son influence politique d'autres manières, en donnant des millions à des groupes républicains et à des causes conservatrices au fil des ans. Secrets Ouverts a découvert que Crow et son épouse ont publiquement contribué 14,7 millions de dollars à des candidats politiques, à des comités et à des partis politiques étatiques et fédéraux depuis qu'ils ont rencontré les Thomas, que les Crows décrivent comme des « amis très chers », en 1996.

Lire aussi  De nouvelles preuves révèlent que 303 propriétaires créatifs ont induit SCOTUS en erreur

Les notes jointes au nouveau dossier de Thomas confirment également que la société Crow a acheté trois propriétés à Thomas en 2014 pour 133 000 $, ce que Thomas n'a pas divulgué dans les documents annuels précédents et qui ProPublica révélé lors d'une enquête d'avril utilisant des documents fiscaux de l'État et un acte déposé dans un palais de justice du comté de Chatham, en Géorgie. Thomas affirme que les transactions ont été « omises par inadvertance » des documents antérieurs.

Plusieurs experts juridiques ont déclaré ProPublica que Thomas a peut-être enfreint la loi en ne révélant pas ces cadeaux. Les démocrates de la commission judiciaire du Sénat ont tenu une audience lundi pour « sauvegarder la confiance du public dans le système judiciaire ».

Alors que Thomas a défendu son absence de divulgation dans une déclaration écrite affirmant qu'il « avait été informé que ce type d'hospitalité personnelle de la part d'amis personnels proches, qui n'avaient pas d'affaires devant la Cour, n'était pas à signaler », il a admis que « les lignes directrices sont maintenant modifiées ». .»

« Et bien sûr, j'ai l'intention de suivre ces conseils à l'avenir », a promis Thomas.

Thomas a déposé la nouvelle divulgation le 31 août après avoir reçu une prolongation de dépôt de 90 jours lorsque la nouvelle des voyages non divulgués de Thomas et de ses enchevêtrements avec Crow a éclaté plus tôt cette année.

Le juge de la Cour suprême Samuel Alito a également déposé sa déclaration financière annuelle le 31 août. Comme Thomas, Alito a demandé une prolongation de dépôt de 90 jours lorsque ses propres finances ont été soumises à un examen minutieux en raison de ProPublica rapportant son prétendue omission de divulguer un voyage avec un autre bienfaiteur milliardaire.

Ce n'est pas la première fois que Thomas fait l'objet d'un examen minutieux pour avoir omis de divulguer des informations dans les déclarations financières annuelles.

En 2011, Thomas a modifié 20 ans de dossiers, divulguant des centaines de milliers de dollars de paiements non déclarés auparavant à sa femme et à des employeurs non déclarés auparavant. Le juge de la Cour suprême a affirmé qu'il n'avait pas sciemment violé la loi parce qu'il avait « mal compris » les règles.

Les informations financières modifiées ont révélé que Ginni Thomas a reçu près de 700 000 $ entre 2003 et 2007 par la Heritage Foundation, un groupe conservateur qui a pesé sur les processus de confirmation de la justice à la Cour suprême, a déposé plusieurs mémoires d'amicus et a porté des affaires devant la Cour suprême.

Lire aussi  DeSantis n'a pas divulgué les voyages payés par de riches donateurs – rapport

Depuis les modifications, les seuls revenus déclarés à Ginni Thomas proviennent de son cabinet, Liberty Consulting.

En déclarant les paiements d'une seule entreprise, le juge Thomas peut éviter de déclarer les clients de son épouse et les montants exacts payés puisque les formulaires de divulgation financière personnelle exigent uniquement que les conjoints déclarent les montants exacts des honoraires payés.

Étant donné que les juges de la Cour suprême sont uniquement tenus d'indiquer l'employeur de leur conjoint et le montant exact des honoraires versés directement au conjoint – et non les clients de leur conjoint ou le montant de l'indemnisation reçue par le conjoint – le conjoint d'un juge de la Cour suprême peut simplement créer un cabinet pour acheminer les paiements afin de masquer qui les paie et le montant.

La nouvelle divulgation financière du juge Thomas couvrant 2022 révèle également que Ginni Thomas a continué à percevoir un salaire par l'intermédiaire de son cabinet de conseil à but lucratif, mais qu'en raison de la faille de divulgation, le montant d'argent qu'elle a reçu et les sources restent cachés.

Ginni Thomas a une longue histoire publique d'implication auprès de divers militants et organisations conservateurs, dont certains ont déposé des mémoires d'amicus ou étaient intéressés par des affaires portées devant la Cour suprême.

Ginni Thomas a lancé Liberty Central en 2009 et était initialement présidente-directrice générale du groupe. Mais en 2010, Liberty Central a annoncé son intention de fusionner avec un autre groupe conservateur à but non lucratif appelé Patrick Henry Center. Elle a également joué un rôle au sein du Center for Urban Renewal and Education, Groundswell Group, Council for National Policy et Turning Point USA.

Thomas a également siégé au comité directeur de la Save Our Country Coalition, qui a qualifié les mandats sanitaires liés au COVID-19 de « prises de pouvoir inconstitutionnelles ». Le plaidoyer de la coalition comprenait une campagne télévisée et radiophonique destinée à mobiliser les médecins, qui aurait été menée par les Tea Party Patriots, l'un des groupes qui ont parrainé le qui a précédé l'attaque du Capitole américain le 6 janvier.

Les problèmes de divulgation de Thomas stimulent les appels à la transparence

Plusieurs législateurs ont exigé des comptes après les récentes ProPublica reportages et autres révélations. Certains ont demandé la destitution de Thomas. D'autres ont renouvelé leur pression en faveur de réformes éthiques plus radicales.

Lire aussi  Les Républicains décident de censurer Rashida Tlaib pour son appel à mettre fin à l’apartheid israélien

Alors que les tribunaux inférieurs du système judiciaire fédéral disposent de codes d'éthique formels, la Cour suprême a longtemps fonctionné sans code, la laissant vulnérable aux influences extérieures.

Le 13 mai 2022, le président Joe Biden a signé une loi visant à renforcer les exigences de divulgation financière pour les juges de la Cour suprême et exige que la Cour suprême adopte un code de conduite.

La Loi sur l'éthique et la transparence des palais de justice exige que les divulgations financières de la Cour suprême et du pouvoir judiciaire fédéral soient au moins aussi rigoureuses que les règles de divulgation de la et du Sénat. La loi oblige les juges fédéraux et les juges de la Cour suprême à déposer des rapports de transaction pour les opérations sur titres d'une valeur supérieure à 1 000 $ dans les 45 jours suivant la transaction et à divulguer les cadeaux, les voyages ou les revenus reçus de toute personne ayant un intérêt devant le tribunal.

La nouvelle loi exige également que les rapports de divulgation financière des juges fédéraux et des juges de la Cour suprême soient publiés en ligne, prévoyant la création d'une base de données en ligne dans laquelle le public peut rechercher les dossiers financiers des juges fédéraux ou des juges de la Cour suprême.

Le 11 août, un groupe de démocrates de la Chambre dirigé par la représentante Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.), vice-membre du comité de surveillance de la Chambre, a écrit une lettre au procureur général Merrick Garland appelant le ministère de la Justice à ouvrir une enquête sur Thomas.

La lettre alléguait que Thomas « avait omis de signaler les cadeaux importants qu'il avait reçus de Harlan Crow et d'autres milliardaires pendant près de deux décennies – au mépris de son devoir en vertu de la loi fédérale ». La lettre a également été signée par le vice-président du caucus démocrate, Ted Lieu (Démocrate de Californie), Jerry Nadler (DN.Y.), membre de premier plan du Comité judiciaire, et Jamie Raskin (D-Md.), membre de premier plan du Comité de surveillance.

Avatar de Charles Briot