Analyse : les contribuables du Wisconsin financent les écoles anti-LGBTQ grâce au programme de bons d’achat de l’État

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Analyse : les contribuables du Wisconsin financent les écoles anti-LGBTQ grâce au programme de bons d'achat de l'État

Un certain nombre d'écoles privées du Wisconsin qui reçoivent un financement public via les programmes de bons scolaires de l'État pratiquent une discrimination à l'égard des étudiants LGBTQ et des étudiants handicapés physiques ou mentaux, selon une analyse publiée plus tôt ce mois-ci.

Les programmes de bons scolaires du Wisconsin distribuent les fonds des contribuables qui seraient généralement versés aux districts scolaires publics aux étudiants souhaitant fréquenter des établissements privés (et parfois religieux).

L'analyse, menée par l'organisation de journalisme à but non lucratif Montre du Wisconsin, a basé ses conclusions sur un échantillon d'un tiers de toutes les écoles privées de l'État qui reçoivent un financement public par le biais de l'un des trois programmes de bons d'achat. Des écoles Montre du Wisconsin examinés, environ la moitié « semblent faire preuve de discrimination à l'égard des étudiants LGBTQ+ ou handicapés, invoquant souvent des principes religieux ou le manque de capacité à s'adapter à certaines conditions », a rapporté l'organisation.

Bien que ces écoles reçoivent un financement gouvernemental, leur statut privé permet aux responsables scolaires de punir les élèves pour des choses comme un « comportement homosexuel » ou simplement pour avoir exprimé leur soutien aux personnes LGBTQ, selon le rapport. Une école analysée permet également que les élèves soient punis si leurs parents agissent d'une manière « contraire à la Bible ».

Les punitions infligées par les écoles à bons d'études pour ces prétendus délits sont souvent cruelles et humiliantes, selon le Montre du Wisconsin analyse trouvée. Le rapport, rédigé par la journaliste d'investigation Phoebe Petrovic, comprenait un témoignage de deux anciens lycéens diplômés du lycée luthérien de Fox Valley l'année dernière. Lorsque les administrateurs les soupçonnèrent d'entretenir une relation lesbienne, la doyenne des élèves de l'école leur demanda de parler avec un pasteur et de « rompre » pour le reste de l'année, affirmant qu'il était « doux avec elles » puisqu'elles avait de bonnes notes. L'école a également présenté les élèves à leurs familles.

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Si les deux étudiants n'avaient pas respecté ces conditions, a déclaré le doyen, ils pourraient être expulsés quelques semaines seulement avant l'obtention de leur diplôme.

À la suite de cette réunion, les élèves du lycée portaient des chemises tie-dye pour soutenir le couple. La semaine suivante, les deux élèves sont de nouveau convoqués par la direction, dont le directeur de l'école et le directeur sportif. Le directeur a conduit au moins un des élèves dans une prière avant de leur dire, ainsi qu'à leurs parents, qu'ils seraient exclus des activités parascolaires – y compris le cheerleading et la National Honors Society – pour le reste de leur dernière année, en raison du caractère public de leur relation et les mesures ultérieures prises par leurs alliés étudiants.

Les bons d'achat sont utilisés dans le Wisconsin, sous une forme ou une autre, depuis le début des 1990, lorsque Milwaukee a commencé à les mettre en œuvre pour les familles de la plus grande ville de l'État. Les partisans des bons d'études ont affirmé qu'ils étaient particulièrement bénéfiques pour les étudiants dont les familles ont des revenus plus faibles. Mais cet argument repose en grande partie sur des recherches erronées financées par des de droite ; d'autres études n'ont montré aucune différence significative dans les résultats scolaires des étudiants ayant reçu des bons par rapport à leurs pairs restés dans les écoles publiques.

Pendant ce temps, les programmes de bons d'études sont préjudiciables aux élèves qui fréquentent les écoles publiques, car ils allouent l'argent des contribuables qui serait généralement distribué aux districts scolaires publics aux élèves qui fréquentent des écoles privées. De plus, certaines écoles de l'État se présentent faussement comme des bastions de l'excellence académique, pour ensuite fermer, parfois au milieu de l'année scolaire, pour ne pas avoir tenu leurs promesses.

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Les programmes de bons d'études du Wisconsin permettent aux étudiants issus de familles inférieures à certains seuils de revenus de recevoir un financement de l'État pour fréquenter l'école de leur choix, y compris les écoles religieuses privées. Il existe cependant des solutions de contournement qui permettent aux étudiants dont les familles gagnent au-dessus des seuils de revenus d'utiliser également les programmes, et les critiques ont noté que la plupart des familles inscrites aux programmes de bons d'études avaient déjà inscrit leurs élèves dans des écoles privées avant de recevoir des allocations de l'État.

Dans le Wisconsin, environ 443 millions de dollars sont dépensés chaque année dans des programmes de bons d'achat, provenant des contribuables de tout l'État qui peuvent ou non soutenir l'idée que l'argent de leurs impôts soit dépensé pour subventionner l'enseignement religieux. Chaque dollar dépensé pour les programmes de bons est un dollar qui est retiré des écoles publiques où résident les élèves utilisant les bons.

À Appleton, dans le Wisconsin, l'une des communautés où résident les étudiants des écoles luthériennes de Fox Valley, les écoles publiques ont perdu plus de 5,6 millions de dollars d'aide en raison des programmes de bons d'achat.

Les programmes de bons d'achat ont également eu un effet néfaste sur les zones rurales. Le district scolaire de Freedom, dans le Wisconsin – où vivent également un certain nombre d'étudiants luthériens de Fox Valley – a perdu près de 600 000 $ de financement l'année dernière, soit plus de 380 $ par élève. Plus de 10 pour cent du financement perdu aurait été destiné aux étudiants ayant des besoins spéciaux dans le district.

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Les responsables de la branche exécutive du gouvernement du Wisconsin, y compris le gouverneur démocrate Tony Evers, un ancien éducateur, sont en grande partie incapables de mettre en œuvre des changements au système de bons en raison des statuts sur les bons dans la législation signée par son prédécesseur républicain, l'ancien gouverneur Scott Walker. Il est très peu probable que la législature de l'État, contrôlée par le GOP, fasse avancer un projet de loi visant à mettre à jour les normes.

« C'est regrettable. Nous voulons que les enfants soient inclus, accueillis et en sécurité dans toutes les écoles, en particulier celles qui reçoivent des fonds publics », a déclaré Abigail Swetz, directrice des du Département de l'Instruction publique. Montre du Wisconsin. « C'est ce à quoi nous nous attendons en tant que bons gestionnaires de l'argent public et en tant qu'éducateurs qui valorisent tous les enfants. »

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